2021/07/01

【F1】為何自組動力單元部門?Red Bull車隊領隊Horner揭露秘辛

依據最新一期F1公式Podcast《Beyond the Grid》的內容,Red Bull車隊在Honda宣布即將退出F1時曾考慮與Ferrari商討動力單元供應合約。

作者:Athrun

請繼續往下閱讀

時間為2020年10月,不堪COVID-19疫情虧損的Honda以能源轉型為由宣布將於2021年賽季結束後全面退出F1,為賽場投入一大震撼彈,而為了在下世代動力單元規則實施前保持競爭力,Honda的合作夥伴Red Bull車隊在經過數個月的評估後決定收購Honda動力單元產權,並自組動力單元部門Red Bull Powertrains作為管理所需(無法自理的部分預期仍將由Honda提供非正式協助)。

為了達成這項目標,Red Bull車隊也在策略會議中提出2022年起暫時凍結動力單元開發,並在RBP成立前取得共識,不過在達成這兩項目標前,Red Bull車隊實際上也擬定了替代方案——與Ferrari商討動力單元供應合約。

由於Red Bull車隊與Renault不歡而散,加上Mercedes已在場上提供4支車隊動力單元且不可能資助最大敵人,如果Red Bull車隊最終選擇當客戶車隊,與Ferrari商談便成為唯一選項,就意義上來說算是試圖聯合次要敵人打擊主要敵人。

「一開始我們很自然的會先與現有的動力單元供應商商談」,Red Bull車隊領隊Christian Horner在F1最新一期公式Podcast《Beyond the Grid》表示,「其中我們與Mercedes的會談很快就結束,而且Toto [Wolff,Mercedes車隊領隊]也興致缺缺。」

「基於之前的關係,我們也不太可能與Renault談這件事,所以我們想可能點頭的只有Ferrari,之後如同大家所知,我們有一些探索性的討論。但身為客戶車隊,我們必須接受所有的配套措施,而且下世代動力單元會在不久後推出,相關內容我們可能難以接受。」

「因此我們開始想『我們該如何用Red Bull的方式處理這個問題?』,我們是否能在可預見的未來與Honda達成協議?而以現狀來看,凍結動力單元研發是必要選項,因為我們根本沒有研發所需的人物力。」

因此Red Bull車隊先推動凍結動力單元研發,事成後與Honda正式簽約,而為了強化RBP的陣容,Horner也從Mercedes動力單元開發部門挖角到以Ben Hodgkinson為首的多位工程師。

「自組動力單元部門除了讓我們不用在為此傷腦筋外,廠房直接設在米爾頓凱恩斯(Milton Keynes)總部也可加強空力與動力單元兩大部門的連結,所有車隊裡只有我們與Ferrari能如此」,Horner表示。

(註:Mercedes車隊總部位於英國布萊克利 [Brackley],動力單元部門HPP則是位於英國布利斯沃斯 [Brixworth],兩地相隔約45公里;Alpine車隊總部位於英國恩斯通 [Enstone],Renault動力單元部門則是位於法國巴黎市郊。)

但Horner是如何讓車隊老闆Dietrich Mateschitz點頭的?「我想這是他自己做出的結論,因為我們別無選擇,而且Helmut [Marko,Red Bull車隊顧問]也相當支持,相信這會是正確選擇」,Horner表示。

「我們已準備好迎接這項挑戰,Adrian [Newey,Red Bull車隊技術總監督]與Pierre Waché [技術監督]將與Ben Hodgkinson並肩作戰,這確實讓人相當期待,當然我們也接收了約100位HRD UK工程師,他們將是Red Bull的一大助力。」

在Honda展現出破釜沈舟的決心,加上空力團隊也做足準備下,Red Bull車隊在2021年賽季前8場大賽結束後暫時位居車手、車隊積分榜雙料榜首,給予尋求雙料冠軍八連霸的Mercedes車隊極大壓力。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們