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2021溫網 |R4 — 第二種子 Sabalenka 能否首闖大滿貫八強甚至奪冠,就看此戰!

繼年初澳網打進16強後,Sabalenka 在溫網再度打入了16強。以 Sabalenka 身為第二種子的身分來說,這似乎並不值得一提,然而,說起來或許讓人覺得難以置信,這僅僅是 Sabalenka 參加大滿貫第15回以來第3次打進大滿貫的16強,此前的兩次,她都未能更進一步.......。

作者:W.H.P

繼年初澳網打進十六強後,Sabalenka 在溫網再度打入了十六強。以 Sabalenka 身為第二種子、世界第四的身分來說,這似乎並不值得一提,然而,說起來或許讓人覺得難以置信,這僅僅是 Sabalenka 參加大滿貫第十五回以來第三次打進大滿貫的十六強,此前的兩次,她都未能更進一步。

2018年,20歲的 Sabalenka 全年打進四個決賽,並且奪下兩座冠軍,包含層級僅此於四大滿貫和四大皇冠賽事的武漢超五賽。此外,Sabalenka 在美網也首次進到大滿貫第二週的賽事,和當時尚未成名的 Osaka 在十六強上演一場明日之星對決,雙方打到了第三盤末端 Sabalenka 4-5在落後的發球局時,未能頂住壓力,被 Osaka 破發後收下勝利。當年 Osaka 奪冠的路上,也僅在對上 Sabalenka 時丟了一盤,因此外界可說是非常看好 Sabalenka 的未來,其當年年終排名也來到第十三,在一年內上升六十位。

Sabalenka 進到溫網第二周。(資料來源:WTA Tour)

2019和2020年,儘管 Sabalenka 在巡迴賽多有亮眼的表現,但每到大滿貫時就會提早出局。不過,Sabalenka 在2020年末到今年初連續拿到三座硬地賽事冠軍,一度取得生涯最長的15連勝,讓人對 Sabalenka 今年的澳網之行格外期待。

延續著好手感,Sabalenka 在今年澳網重回大滿貫第四輪,不過這次站在對面的是23屆大滿貫冠軍 Serena Williams ,整場比賽,雙方在底線砲火全開,相比於以暴力球風聞名的 Serena Williams ,Sabalenka 的勁道毫不遜色,甚有過之。然而,在強勢奪下第一盤後,本以為 Sabalenka 能再下一城,結果她卻在第二盤丟失狀態,儘管第三盤咬得很緊無奈最後被更有經驗的小威硬生生多破發一次,帶走勝利。客觀來說,這場比賽雙方發揮勢均力敵,然而 Sabalenka 在關鍵時刻無法頂住壓力,第二度無緣大滿貫八強。

紅土賽季,Sabalenka 取得新的突破。Sabalenka 過往的冠軍全數來自於硬地,不過今年,她將自身極富攻擊性的網球帶到了紅土賽場,配合雙打的技巧,Sabalenka 在馬德里斬獲了目前職業生涯份量最高的冠軍,特別是決賽三盤逆轉擊敗了世界第一 Barty。伴隨著奪冠,Sabalenka 的世界排名也來到了世界第四,創下生涯新高。由於在紅土的亮眼表現,Sabalenka 和球后 Barty 及衛冕冠軍 Swiatek 共同成為法網奪冠的第一熱門集團。遺憾的是,Sabalenka 在第三輪遇上 Pavlyuchenkova 沒能拿出最好表現,尤其是第三盤,非受迫性失誤滿天飛,此外,發球狀態也不在線,全場僅有53%的一發成功率,雙發失誤更是發了八個。整體來說,Sabalenka 在大滿貫中常常在關鍵時刻無法拿出最佳表現,因此才會有「巡迴賽一條龍,大滿貫一條蟲」的表現。

Sabalenka 奪得馬德里冠軍。(資料來源:WTA Tour)

相比於單打賽場,Sabalenka 在雙打賽場早已坐擁世界第一頭銜和兩座大滿貫冠軍,Sabalenka 和比利時 Mertens 奪下2019美網和今年澳網冠軍。不過,有鑑於單打賽場成績始終不盡人意,Sabalenka 在今年邁阿密後宣布目前將專心於單打,因此也才有我國好手謝淑薇和 Mertens 新的搭檔組合。

Sabalenka 和 Mertens 奪得澳網冠軍。(資料來源:WTA Tour)

本屆溫網,Sabalenka 順利闖過前三輪,除第二輪遭遇地主好手 Boulter 的考驗,另兩輪均以直落二過關。不過,在第三輪 Sabalenka 的一發成功率僅有48%,如果下一輪仍無法提升發球狀態的話,恐怕不會這麼好過關。

Sabalenka 下一輪將面對哈薩克的22歲 Elena Rybakina,兩人過去兩次交手都在硬地上,分別在2019年的武漢和今年初的阿布達比,這兩次 Sabalenka 都是三盤艱難獲勝,不過最終都奪得了該站冠軍。

Rybakina 在2020 年初的發揮極為出色,在因疫情中斷巡迴賽前所參加的六站比賽中有四站打進了決賽,並奪得霍巴特賽冠軍,是當時備受期待的新星。今年上半年 Rybakina 到法網以前並沒有太過亮眼的表現,不過在法網終於找回去年的衝勁,在第四輪擊敗小威後,首次闖進大滿貫八強。

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