Chris Paul的成「神」之路?回顧CP3厄運纏身的季後賽奮鬥史

隨著Chris Paul在今年季後賽的屢仆屢起,球迷們為他不可思議的表現取了響亮的外號「Point God」,意即控球之神。但其實這些年CP3的季後賽並不順遂,傷病就像是不定時炸彈般時時困擾著他... ...

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aquaman

很難忘記新秀時期的CP3,他傑出的球技讓奧克拉荷馬渴望有自己的球隊,讓紐澳良從風災中重建時充滿希望。謝謝CP3可以把自己的巔峰維持這麼久,累積這麼多戰績成為NBA傳奇之一。

中壢小跑車

好久不見,aquaman !我也認為維持巔峰這麼久很不容易,希望可以繼續看到他寫下紀錄,就像他為奧克拉荷馬跟紐奧良帶來希望一樣

Oliver

Point God 不是好久以前就有的外號嗎?

中壢小跑車

是的,只是據我的觀察,Chris Paul剛剛打完西決的期間,球迷們對於這個外號的接受度更高了,是個有趣但現實的狀況,所以特別紀錄下來。

謝謝Oliver提醒!

Oliver

我了解了,謝謝你的回覆

中壢小跑車

@Oliver 也謝謝你願意跟我說~~

數個星期之前,當球迷們看到Chris Paul捂住肩膀痛苦倒下時,心中彷彿泛起那不願面對的既視感。

那時,僅僅是季後賽首輪的第一戰。而太陽的對手則是洛杉磯湖人,是那個歷經傷病仍屹立不搖,與金州勇士殺得難分難捨,直到最後一刻才分出勝負的湖人。

隨著Chris Paul倒下,人們相信LeBron James將再次寫下連年殺入冠軍賽的紀錄,而CP3在歷經16個賽季之後,依舊無法踏上印有Finals的最後舞台,不得不向命運再次低頭。

但是,這次他辦到了。他打破大家對後續發展的悲觀預期,在歡呼聲中重新回到場上奮戰。

Chris Paul無力的肩膀猶如球迷不安的心懸在半空中,讓他連運球都變得更加吃力,穩定的攻擊手段只剩下招牌的中距離跳投。

可是他還是投進了,一次又一次命中招牌的肘區神射,並且為傷所困的情況下,憑藉超群的洞察力與冷靜的組織判斷,讓湖人最引以為傲的防守土崩瓦解。

這次,笑到最後的不是LeBron,而是大家本以為撐不到結局的Chri Paul。太陽以4比2淘汰湖人,挺進下一輪。

 

第二輪,Chris Paul的肩膀漸漸康復。面對新科MVP,Nikola Jokic率領的丹佛金塊,鳳凰城太陽用了最短的時間,以4比0結束這回合。

Chris Paul在這兩輪一共送出87次助攻,但失誤僅有14次,讓「控球之神」(the Point God)的美名不脛而走。

本以4比0的橫掃可以為Paul爭取更多休養時間,但令人沒想到的是,這次他的休息時間比想像中更長--6月16日,聯盟宣告Chris Paul觸發健康安全協議,被檢測出Covid-19的陽性反應,必須無限期休戰。

不是因為傷勢加劇,而是在打過疫苗的情況下,仍因為檢驗報告而「被迫」休兵。

相信當時沒有比Chris Paul更感到沮喪的人了。

 

幸好,在缺席2場比賽後,Chris Paul的「禁賽令」就被解除了。等著他的是「2比0」的領先優勢,以及他曾效力六個賽季的洛杉磯快艇。

接下來的比賽裡,由於Paul George、Reggie Jackson等人的精采表現,比數一度被追至「3比2」,形勢又變得緊張起來。然而藉著Chris Paul第六戰單場41分8助攻0失誤的完美演出,太陽終於榮登西區冠軍寶座,獲得睽違28年的冠軍賽門票。

上次太陽打進總冠軍賽是1993年,是Charles Barkley離開費城76人,來到鳳凰城太陽的首個賽季。那年他拿下MVP,例行賽場均25.6分12.2籃板5.1助攻,是他球員生涯的巔峰時刻,也是許多球迷一輩子都忘不了的美好回憶。

29歲的Charles Barkley如一陣旋風般,讓當時的太陽迷們體驗季後賽的璀璨;時隔將近三十年,36歲的Chris Paul則是來到球員生涯的尾聲,克服大大小小的傷病,用經驗與智慧帶領年輕的太陽重返榮耀之路。

而在很多人心中,燃盡身上每一滴能量,毫無保留的Chris Paul就是他們的MVP。

 

那麼,這些年Chris Paul是怎麼走過來的呢?這麼穩健的他,為何到了生涯的第16季才拚得第一張冠軍賽門票?或許我們該回顧他的生涯軌跡,才能曉得這一路是多麼不容易。

Chris Paul在2005年投入選秀,在當年的第4順位被紐奧良黃蜂選中。那時的黃蜂還沒改名鵜鶘,並因為卡崔娜颶風的災後重建,暫時搬遷至奧克拉荷馬,意外展開當地人與Paul的緣份。

在生涯的第三季,也就是2008年,Chris Paul繳出場均11.6助攻2.7抄截的例行賽佳績,榮登聯盟助攻、抄截雙冠王,幫助球隊以西區第二(56勝26負)打進季後賽,達成他生涯的首次季後賽亮相。

CP3一路殺到分區準決賽的第七戰,才被同樣來自Wake Forset的老學長Tim Duncan擊退。那年的黃蜂一度以「3比2」搶先聽牌,雖然沒有成功晉級,但應該也讓馬刺嚇出一身冷汗。

接下來的2009、2011年,黃蜂隊都沒有在季後賽走得更遠,均在首輪遭到淘汰。2012年,Chris Paul被交易到洛杉磯湖人,開啟了他與Kobe Bryant的後場經典組合... ...只差那麼一點點。

是的,2012年發生在我們這條時間線的,是著名的David Stern交易否決案,因為「籃球原因」在12月8日中斷了黃蜂、湖人與太陽的三方交易,使得CP3與Kobe的合作只能在平行時空實現。

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