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2021/07/04

從日職投進大聯盟 黑田博樹:MLB先發輪值嚴苛 並非真正投一休四

今年度,有幾位日本知名的投手回鍋返國效力,包括與紐約洋基隊約滿的田中將大、表現未盡理想的山口俊。我們都知道,離開大聯盟的日本選手理由不一,但沒有一位像黑田博樹如此特別,只是想保留最佳狀態,返回廣島投出感恩的一球。

作者:陳光立

黑田博樹2016年宣告引退,這位在日美摘下200勝的投手表現出色,即使2014年離開大聯盟,仍被球探視為即戰力。不過,沒人阻止他登上返國的班機,因為大家明白,黑田博樹生涯終點必須在日本、必須在廣島那裡。其生涯投出的 5萬0453 球,起點正是廣島東洋鯉魚隊,那是他身為投手的故鄉,黑田博樹返日時說:「今年(2015年)2月我就滿40歲,不知道還能投多少年,所以我決定和鯉魚隊一起,那種感覺更充實。」

在採訪洛杉磯道奇隊的日子裡,除了郭泓志、胡金龍外,我最關注的就是黑田博樹。那個時候,同樣來自亞洲的他,與郭、胡兩人交好,場上練球形影不離,每次相機鏡頭掃向郭泓志時,黑田博樹都自動入鏡。

郭泓志陷入低潮時,黑田也以分享自己的經驗,鼓勵場上一起打球的好兄弟,他說:「每次先發時我都很緊張,甚至嚴重到胃抽筋,球技可以鍛鍊,但面對數萬人不能搞砸比賽的壓力,比三振眼前的打者還要沉重。」他的話也反應到,在大聯盟討飯吃真不是一般人可應付,而黑田博樹就是抱著戰戰兢兢的態度,於2008年至2014年投完211場先發。

2011年黑田博樹在道奇隊投完最後一場時,我決定上前採訪,在應付完面前幾位日本媒體的群訪後,我透過翻譯表示想聊幾句,他亦欣然同意。當我們面對面時,才發現黑田博樹比想像中高大,身高1米85不算大個子,但強烈氣場圍繞,感覺就不是簡單人物,被問及選擇季後續留洛杉磯、抑或前往其他城市(當時還不知道會去洋基)打球時,黑田邊收拾更衣櫃的行李邊說:「老實說,我真的不太清楚去向,你知道我都是一年一簽,就算前往其他的球隊效力,也不過是一年而已,沒有特別的意義。」

我當時對他的回答頗為迷惑,球員選擇開赴任何一個城市時,都會有個人偏好、想法與規劃,而且在洛杉磯效力摘了28勝,照理說不可能沒球團捧大約綁人,但從黑田的口吻顯示,到哪裡都不打緊,比較重要的是一年後狀態如何?

直到2016年出版自傳,他才提到理由:「所有大聯盟的球員都喜歡長約,這是最大保障。我只簽一年合約,真正目的只有一個:回家投球。」沒想到,在大聯盟築夢背後還有個重要的承諾。

對黑田博樹的認識,真正是從道奇隊開始。也因為這一次訪談,讓我決定去瞭解他的背景。黑田1997年加入鯉魚隊,新人年表現可圈可點,繳出6勝9敗、防禦率4.40成績。但第二年進入撞牆期1勝4敗、第三年5勝8敗,一般球團都會判定這種人天花板不高、應該放棄,但最終高層選擇留人。

從2000年下半年起,黑田博樹逐漸嶄露頭角,表現漸趨穩定。 2001 年開始,他已經躍升為王牌投手,繳出12勝8負、防禦率3.03的成績,那一年他27歲,屬於典型的大器晚成。到2006年5月,即將進自由市場的黑田博樹成搶手貨,央聯強權讀賣巨人、阪神虎隊放話搶人,當時廣島鯉魚隊坦言,就算把銀行現金都提出來,也拼不過兩大豪門。

広島東洋カープ 2015 PV 黒田博樹復帰記念「ひまわりの約束」

黑田博樹得知後,在記者會公開表態:「把我培育成王牌投手的是廣島鯉魚隊,我無法想像自己穿著其他球衣對戰廣島,沒辦法與廣島球迷、球員為敵。」憑藉一股豪情拒絕高薪誘惑,選擇留在廣島發展。進入2008年,33歲的黑田博樹決定放手一搏,測試自己上大聯盟的能耐,不過他先與母隊溝通過才決定,並把洛杉磯道奇隊4年6000萬元合約改3+1年的模式,之後延續慣例和紐約洋基隊一年一簽,就是想評估個人狀態後,選擇留美還是返日。

黑田博樹的重情義,並非體現在對廣島的愛,也包含給予洛杉磯球迷的回應。在黑田、道奇隊雙方合約走至第三年時,他選擇繼續留洛杉磯一年,並於2011年摘下13勝、投球局數202局與3.07防禦率成績,原因是對母隊提攜的感激:「過去4年裡,最初兩年為了適應環境,之後又吃不少苦頭,包括2009年被強襲球擊中頭部,休養好一陣子。能在33歲至36歲這階段逆流而上不簡單,我覺得道奇隊幫助我很多。」

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