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2021/07/04

二輪就是爵士的天花板?猶他該如何做才能再進化

通往 NBA 總冠軍賽的道路,看似無比寬敞,然而殘忍的事實是:他們在過去五季中第三度二輪出局,這樣的結局看起來就是爵士隊的極限...

自此之後,爵士進行了大規模的重組。Mitchell 逐步進化,成為聯盟頂尖的得分利器,球隊更為他交易來 Conley、Clarkson,並且在自由市場簽下 Bogdanovic,成為本季我們所見的進攻大隊。爵士顯然是根據他們的核心重新組隊,他們知道只要擁有 Gobert 這條防守命脈,就不需要太多防守組球員;然而他們的優勢到了季後賽,顯然已被看破手腳。

這便是 Gobert 面對快艇時的心魔。並不代表他打得糟糕——他場均12.5 分、11.7 籃板,命中率高達 69.4%,並提供堅實的護框力量;問題在於他無法幫助隊友,在防守端 Gobert 無法替隊友擦屁股,進攻端他除了擋拆外皆無法主動進攻,事實證明,他在季後賽確實無法反映身價。

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照片來源:美聯社/達志影像

爵士陷入無法取得完美平衡的兩難:他們從隊上過度重守輕攻,反倒成為重攻輕守,箇中原因在於:如同 Kawhi、George 這樣攻防一體的鋒線,在現今聯盟中是稀有動物,然而他們能做到的事——包含得分、三分球、組織、外圍防守,正是一支冠軍勁旅所需要的。過去幾季,爵士卻沒有留下、或是選進一號像樣的全能鋒線人物。

2020 選秀會便是一個極佳例子。爵士用掉手上第 27 順位的首輪籤,選進了來自堪薩斯大學的巨人 Udoka Azubuike,可是他們真正需要的,卻是在下一順位被選中的 3D 前鋒 Jaden McDaniels。(也許我們很難怪罪爵士,因為聯盟其他球隊也都沒發現他的好,灰狼的這一選搞不好是去年最漂亮的一偷)然而既然高大中鋒是當今 NBA 最好取代的位置,又為何要再浪費一支首輪籤選進 Gobert 的替補呢?爵士的每一支籤位,都應該被拿來選進像 McDaniels 一樣的雙能鋒。

除了選秀,爵士很難在其他地方找來一名這種球員。當今的 3D 球員炙手可熱,更很少人會投入自由市場,在即將成為自由球員的名單中,最佳側翼人選是 Norman Powell;可惜爵士根本沒有薪資空間,他們可能只能轉而對更平價的選擇如 Wesley Matthews 或是 Tony Snell報價,對於球隊的幫助簡直是杯水車薪。

照片來源:美聯社/達志影像

考慮到爵士在現有陣容中投資的金額,猶他幾乎無法從自由市場幹上什麼大事。他們撒了 4 億 5000 萬美元在 Mitchell、Gober、Clarkson 以及今年年薪 3400 萬的 Conley 身上(季後將成為自由球員);只是這個陣容卻已經達到了他們的潛力天花板。

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唯一的好消息是,Mitchell 來日方長,球隊還有時間能慢慢思考解答。他的五年延長合約從下個賽季開始,爵士仍可以圍繞他對陣容進行 1-2 次的重組;然而如果全能側翼的需求沒有解決,這些重組也沒有作用。在高手雲集的 NBA,要從「好」進步到「更好」是最難跨出的一步,爵士本以為自己本季一飛沖天,殊不知,他們還有很長一段路要走。

 

【特約編輯 徐立哲 編譯/責任編輯 謝一謙】

 

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本文編譯參考:The Jazz Have Hit Their Ceiling. It’s Time to Improvise.

 

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