請繼續往下閱讀

溫布敦的冠軍墳場:大威與二號球場的今與昔

41歲的大威廉絲今年寫下溫布敦史上第四老的女子單打獲勝紀錄,而五屆女單冠軍被安排到第三球場出賽也引起話題。其實這座球場的前身是溫布敦的「冠軍墳場」第二球場,栽過跟頭的名將兩隻手都數不完,破土重建象徵錦標賽的世代交替,但大威在教堂路SW19上的身影尚未離去。

作者:stockton

大滿貫溫布敦開賽的第二天,小威廉絲滑倒受傷退賽算是大冷門,不過同一天姐姐大威廉絲發出十記愛司球,最快球速將近185公里,奮戰了兩小時又37分鐘後以七比五、四比六跟六比三擊敗羅馬尼亞的Mihaela Buzarnescu晉級第二輪,也小小出了鋒頭。

大威曾經在2008年寫下209公里的女子選手發球紀錄,但她的黃金歲月早已遠去,今年從澳網贏了第一輪以後就沒有贏過球,從硬地到紅土吞下六連敗。今年在溫布敦過41歲生日的大威,23年來第90次參加大滿貫,至少這場勝利則是她生涯在大滿貫第271勝,也是溫布敦個人的第90勝。溫布敦史上年紀最大的女子單打勝利者是Madeline O'Neill在1922年寫下的54歲,進入公開年代則是Martina Navratilova在2004年的47歲紀錄,伊達公子2013年42歲排第三,大威是第四名。

不過全英草地俱樂部對這位前任冠軍到底是禮遇還是冷落還很難說。大威的世界排名三年前還高居前五名,但今年在法網時落居104,掛車尾進會內賽,到了溫布敦掉到111名,溫布敦雖然早在兩星期前就決定頒給大威外卡,免去會外賽可能提前落馬的難堪,但這也是大威第一次用外卡打大滿貫。

身為五屆女單冠軍、四屆亞軍的大威,第一場比賽卻被安排在第三球場,而不是前三座主場地,連第二球場都排不到。美國球評Chanda Rubin就直言,「我知道大威從2008年以後就沒拿過冠軍,但是她2017年還打過決賽,事實就是費德勒或者納達爾無論排名多少都不會到第三球場去打球。」生涯經過大風大浪的大威則展現風度,表示只要贏球什麼球場都可以,第三球場沒什麼不好,她以前也在這裡打過很多單雙打比賽。對她來說溫布敦就像回家,在這裡發生的任何事情都是好事。

Embed from Getty Images

第三球場也是有歷史的場地,這又得從大談到小。溫布敦的中央球場舉世聞名,明年即將屆滿一世紀,跟晚兩年啟用的第一球場是溫布敦百年來最主要的兩座場地。大牌明星可以直接從餐廳跟休息室透過地下通道走進這兩座擁有可開合屋頂的球場。如果因為各種賽程因素被排到其他場地,球員不但需要提早出發準備,還要穿越重重觀眾才能進場,難免有被發配邊疆的感覺。

2008年當時的女單二號種子Jelena Jankovic帶傷奮戰到第二週的16強,就被排到第18球場而大發牢騷,「我需要一架直昇機才能到球場...乾脆叫我去停車場打算了。」但其實18號球場就在轉播中心外面,是距離休息室最近的場地,也是六座有電視轉播設備的球場之一,大會也解釋因為女單16強跟八強連兩天上場,希望盡量把16強時間排早一些替球員爭取更多休息時間。無論如何Jankovic還是輸給泰國的塔娜蘇干。

第二球場位在溫布敦的西南邊,1923年落成其實還比第一球場早一年,逐年擴建後設有2192個座位,還有770張「站票」,容量也將近三千人,在其他的職業賽事足可以做為主場地,而且沒有雨棚遮檔,相較其他兩座主場地視野寬闊而明亮。但從1974年到2009年,至少有13位單打冠軍在第二球場爆冷門輸給排名差一截的無名小卒,讓這座場地博得了「冠軍墳場」的稱號。

小威廉絲從2002年到2004年連三年決賽、兩屆冠軍,卻在2005年的第三輪被排到第二球場,結果以三比六跟六比七輸給只有83名的Jill Craybas,32強就出局。這是小威生涯在今年以前溫布敦的最差戰績。小威說「我其實根本應該待在家裡,她(對手)根本什麼事情都沒做,只要上場就贏了。」

隔年衛冕冠軍大威的第三輪又被排到第二球場,結果三盤輸給26號種子Jelena Jankovic。再過兩年,第六種子小威跟第七種子大威又被排到第二球場,而這兩位加起來已經拿了四座冠軍。

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們