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2021/07/05

迷人的反派角色:Patrick Beverley和Reggie Jackson

以一種扭曲的因果循環來說,Reggie Jackson 的崛起(放肆)得歸功於那年季後賽 Westbrook 衝撞受傷,而製造衝撞的那個人叫做 Patrick Beverley。

作者:梁正群

剩8秒的比賽時間,雷霆落後4分,Russell Westbrook 三分線外拔起,球應聲彈出。活塞中鋒 Aron Baynes 收下籃板的同時被犯規,雷霆大勢已去。季初才從雷霆轉到活塞的 Reggie Jackson 此時雙手高舉、又叫又跳的要主場球迷起立歡呼,肢體表情充滿挑釁。至少在前隊友的眼裡是那種感覺。

Reggie Jackson 似乎在活塞找到一個安身之處。

他爸是軍人,從小因為爸爸的工作得四處搬家,當生活與友情被切的支離破碎,能穩著心的力量就只剩家人與籃球。不過從高中到大學,Jackson 一直不是最頂尖的,有時連100名都排不上。三年 Boston College 的生涯結束,他在首輪末被雷霆選中,加入擁有 Westbrook、James Harden 和 Kevin Durant  這支正要起飛的球隊。也因為這樣,他的新人球季幾乎在板凳渡過,直到隔年才逐漸獲得重用。

隔年季後賽首輪,Westbrook 與對手衝撞受傷,整季報銷。Jackson 臨危受命扛下先發,繳出平均15.3分、5.3個籃板、4.7次助攻的優質成績,幫助自己站穩輪替位置。從此之後他對「先發」兩字的執著像煞不住的火車在心裡橫衝直撞,不僅冒犯隊友,也孤立自己。每場比賽前他會在球鞋寫上 SPG (先發控球後衛),隊友看了無不翻的白眼翩翩,而且儘管 Westbrook 就擋在眼前,他仍會明示暗示媒體自己才是對的人。

在雷霆第四年的某場比賽,兩大主將因傷缺陣,先發的 Jackson 眼裡只剩球和籃框,全場出手20次得23分,雖有5次助攻,卻也賠上5次犯規和7次失誤。中鋒 Kendrick Perkins 和 Serge Ibaka 看不下去,幾次搶到籃板後感脆不傳給那位暫時的先發控衛,雖然賽後各自說出政治正確的發言,卻對 Jackson 自鑿的裂痕於事無補。2015年2月19日,Jackson 被交易到活塞,約半年後以先發控衛的身份簽下5年8千萬的大約。

以一種扭曲的因果循環來說,Reggie Jackson 的崛起(放肆)得歸功於那年季後賽 Westbrook 衝撞受傷,而製造衝撞的那個人叫做 Patrick Beverley。

Beverley 自幼家貧如洗,爸爸不見人影,媽媽四處打工維持家計。和許多出身貧民的故事一樣,籃球成了 Beverley 唯一救贖。只不過球探普遍認為他身材矮小,大學第三年也因學業問題被禁賽,走投無路的他差點誤入歧途。直到那年夏天他年僅16歲的表弟遭人槍殺,Beverley 才重新找回他與籃球的命定。縱使沒有過人的體能天賦,卻有超凡(超煩)永不放棄的決心,他決定到國外闖闖。

於是他面對烏克蘭零下20度的天氣和充滿敵意的比賽,無懼;於是他在俄國的馬路上被警察歧視勒索,無懼;於是他在希臘坐足了冷板凳,無懼。因為就是一個信念,一段靠拼命牽起與 NBA 觸手可及的距離。

2012年 Beverley 回到美國與火箭簽約,從小聯盟出發到板凳暴徒到 Harden 身旁最值得信賴的防守悍將,他像一隻裝了核能的勁量兔停不下來,也不能停下來。因為還是那個信念,那個靠拼命向世界提出不服輸的證明。所以他會穿厚重的 Timberland 在沙灘練心肺,他會站穩的投籃數百次練身體平衡,甚至某次度假時他硬是沿著一艘大船游了15圈。首次擔任先發的那一天,Beverley 興奮打給媽媽,電話接通後他卻說不出一個字,只是不停地哭著。2017年6月28日,Beverley 被交易到快艇。

同樣站穩先發的 Jackson 後來也沒那麼順利,傷痛不斷加上大合約的壓力,他在活塞球迷的心裡載浮載沉,雖然幾次創下個人及隊史新高,但他始終甩不掉身上貼滿的標籤:只顧數據卻無法提升球隊的控衛,一位根本不夠格先發的控衛。Jackson 再度墜入陰暗。2020年2月18日,他與活塞達成合約買斷,以最低薪資加入快艇。

作為 Chris Paul 求去換來的安慰獎,Beverley 到快艇後當然無法取代史上最偉大的控衛之一,他能做的就是繼續扛下每場最重的防守任務,繼續當一個場上最惹人厭的角色。歷經重建、球隊易主、和一次嚴重的膝傷,Beverley 在20-21球季幫助快艇殺進泡泡聯盟,卻又以最難堪的方式鎩羽而歸。

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