2021/07/05

不再受到「泡泡」思緒干擾 快艇值得尊敬的表現

快艇這一季的最後16分鐘走得踉踉蹌蹌。太陽不論是攻守轉換或過半場的表現都更加搶眼,一下子將領先拉開到17分,眼看就要在1993年後首次闖入NBA總決賽。他們當下可以爽快地放棄比賽,迎接註定輸球的結局,但這支快艇隊不會這麼做...

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不管快艇犯了什麼錯,他們都是一支堅韌的球隊。

快艇這一季的最後16分鐘走得踉踉蹌蹌。太陽不論是攻守轉換或過半場的表現都更加搶眼,一下子將領先拉開到17分,眼看就要在1993年後首次闖入NBA總決賽。

他們當下可以爽快地放棄比賽,迎接註定輸球的結局,但這支快艇隊不會這麼做。

在賽季的尾聲,快艇排出的陣容是Reggie Jackson、Paul George、Nicolas Batum、Marcus Morris和DeMarcus Cousins,大家想都沒想過會是這五個人決定快艇本季的命運,因為他們從未一起上過場。不過生命自然會找到出路。

照片來源:美聯社/達志影像

Cousins背框單打吸引防守者,把球傳給Batum完成接力;George運球到底線賺到兩個罰球;Batum命中兩記三分;Cousins還拍掉了Cameron Payne的上籃。觀眾還沒回神過來,快艇就打出一波10比0的攻勢,將分差縮小到7分。

可惜好景不常,畢竟這天是Chris Paul大放異彩的日子。但這一波攻勢讓我們牢牢記住了快艇隊一整季以來,尤其是季後賽展現的堅毅與韌性。雖然為傷病所苦,雖然曾大比分慘敗,快艇球員還是團結一心,在情勢最不樂觀的時候全力發揮所長。

George在賽後表示:「我認為我們已經竭盡所能,毫無保留。我們讓彼此都發揮到毫無保留,隨著賽季進行,我想我們變得更強了。」

這種進步在2019-2020賽季的快艇身上完全看不到。上一季的快艇在壓力下越打越糟,到了賽季尾聲更是徹底崩潰,以各種令人意想不到的方式輸球。快艇在季後賽黯然止步二輪成為整個賽季最大的汙點,不論例行賽打得多好,都洗刷不了這個壞印象。

雖然外界一直等到季後賽,才開始關注快艇會拿出什麼表現,但對快艇稍有研究的人,打從一開始就看到了快艇的決心。

快艇在湖人領冠軍戒當晚重挫他們的銳氣,接著在聖誕節大戰金塊,報了幾個月前在季後賽慘遭金塊淘汰的一箭之仇。大輸獨行俠51分後,快艇接連贏下兩場比賽,一雪前恥。

照片來源:美聯社/達志影像

Kawhi Leonard、George和Patrick Beverley缺陣的情況下,快艇作客亞特蘭大,與同樣殺進分區冠軍賽的老鷹鏖戰到最後一刻。兩天後,他們作客邁阿密,以同樣的殘餘兵力擊敗東區衛冕冠軍。快艇與老鷹二度交手時,雖然第三節一度落後22分,最後仍然贏得勝利。

馬刺、活塞、灰熊和拓荒者都曾輸給至少三名先發球員缺陣的快艇。

接下來,各大媒體終於開始關注快艇在季後賽的表現,而他們也在NBA最大的舞台上展現了拚戰的精神。快艇首輪再次對陣獨行俠,調整先發陣容並更換兩名輪替球員。下一輪對上爵士隊,靠著小球陣容將系列賽追到2比2平手。

季後賽的存亡關鍵時刻,快艇面臨一哥Leonard受傷的窘境,卻打出整季最精彩的兩場比賽:先是從上半場狂飆三分球的爵士手中搶下一勝,接著又逆轉25分的落後,隊史首次挺進西區冠軍賽。

快艇的驚奇之旅尚未結束。他們從太陽手中拿下兩勝,原本還有機會贏下更多場。快艇第二場被太陽的「valley-oop」瘋狂空中接力攻勢打得難以招架,第四場則因為進攻完全熄火落敗,儘管苦吞兩敗,快艇兩場勝利都領先對手14分,一次次展現他們的決心。

照片來源:美聯社/達志影像

總教練Tyronn Lue表示:「我們一開始0比2落後獨行俠,努力拚搏逆轉劣勢,贏下系列賽。第二輪我們0比2落後爵士,又一次上演逆轉秀。我們展現了勇敢堅強的一面。我們處於劣勢,原本可以輕易屈服,但我們緊緊跟隨戰術,不互相責怪,團結一心,今年這樣真的很好。回想這個賽季,我會想起我們的季後賽旅程,前兩輪都落後,但我們都奮力一搏,逆轉戰局。我們這個賽季真的很特別。」

George補充:「我為隊友感到驕傲,我們這一年來克服許多難關。我們找到過關斬將的方法,找到持續前進、持續打球的動力。我們一整年來互相扶持,這是我待過最棒的休息室之一。」

快艇一整年都在強調,去年的失敗已成過往,他們不再是那支在泡泡園區兵敗如山倒的球隊。有機會證明自己的時候,他們把握住了。不論他們在今年季後賽犯下什麼錯誤,都無法掩蓋他們堅韌的拚戰精神。他們整個季後賽都打得非常努力,只是真的累壞了。

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