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【2021大聯盟明星賽】打擊不難,找回紀律而已:Kris Bryant的東山再起之路

「老大」Kris Bryant在去年球季表現低迷,再加上擊球品質逐年下滑,讓眾人懷疑昔日帶領芝加哥小熊隊奪下世界大賽冠軍的明星三壘手,是不是已經走下神壇。然而,今年改變揮棒策略並加強本壘板紀律後,Bryant重新找回了巨星身手,在即將進入自由球員市場前一年重返明星賽。但是,我們真的可以大聲說出:「老大,您回來了!您終於回來了!」嗎?

作者:Benny Ice

2021 年大聯盟明星賽,預計在台灣時間 7 月 14 日於落磯主場庫爾斯球場(Coors Field)開戰。在那之前,跟著本站的系列文章,一起來看看今年可能入選的熱門球員,有什麼不凡之處和生涯故事吧!

如果要說近年來美國職棒的人生勝利組,怎麼能夠漏掉芝加哥小熊隊的明星三壘手Kris Bryant呢?Bryant在2013年以選秀榜眼身分加入北風城大軍後,經過將近兩年的洗禮後就升上大聯盟,並接連奪下新人王、年度MVP與Hank Aaron獎。Bryant也在進入大聯盟後,成為了小熊打破「山羊魔咒」的重要功臣。除了場上的球技精湛,Bryant更是以他那碧藍的雙眼與瀟灑的外表,成為了當時的萬人迷。

然而Bryant的打擊表現從2018年中期開始,就出現了下滑的情形。到了去年因為Covid-19而腰斬的球季,甚至只有.206/.293/.351的打擊三圍,wOBA也僅僅是糟糕的.285,wRC+則是不忍卒睹的77,可謂悽悽慘慘戚戚。

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為了找出衰退的問題,Bryant在去年季後就與爸爸Mike進行分析與特訓。過程中,Bryant發現自己面對高角度速球的攻擊有明顯弱點。而這顯眼的漏洞,就被各隊投手針對,再加上Bryant的健康狀況不佳,又碰上了疫情而延宕了準備進度,種種因素造成了2020年的夢魘。

Bryant進入大聯盟之後,因為他那身為飛球革命典範的揮棒讓他對低角度速球無堅不摧,這也讓各球隊必須調整,而Bryant當時的揮棒雖然對低角度來球很有殺傷力,但面對高角度的球,就因為揮棒軌跡有上揚,而顯得彆扭。這也是為什麼投手們對Bryant投四縫線速球時,有下方動圖所顯示的改變(前面是15-16年、後面是18-20年)。

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為了改善問題,從大學時期就奉行飛球革命宗旨的Bryant,在這休賽期刻意將打擊座拉高,每天練打200餘次,試圖將自己的揮棒軌跡壓平,進而讓整體揮棒機制變得簡潔。

Bryant簡化揮棒後,也順便把自己原本下蹲的位置提高,雙手握棒也比之前上升一些,這也使自己現在的揮棒,比較平順。而當球棒劃過本壘板的水平面較平時,這也可以讓Bryant更能夠製造出色的擊球。

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修正之後,Bryant在2021年開季之後彷彿找回過往榮光。在美國時間5月15日前Bryant繳出了.315/.409/.661的三圍,轟出10支全壘打,並替小熊隊打回了24分打點。從進階數據來看,Bryant的.445 wOBA(185 wRC+)在當時完全超越了生涯新高,甚至在當時全大聯盟只落後給Mike Trout。12.8%保送率和22.8%三振率,也是Bryant兩三年來最好的成績。同時,他的擊球品質,也是自從2016年MVP賽季後最佳。

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但是從那之後,Bryant的表現卻如雪崩般向下探底。在那之後到美國國慶日7月4日比賽完,Bryant卻只有.235/.305/.383的三圍,整體wOBA也只剩大約聯盟平均左右的.303(92 wRC+)。雖然仍舊有6支全壘打,但是Bryant的長打表現的確遜色了不少。這究竟是發生了什麼事?

如果我們只拿他整季的表現來看,Bryant的2021年球季仍舊是值得稱讚的。如果喜歡小熊隊與Bryant的朋友們已經受夠了最近幾年的掙扎後,其實仍舊樂見今年.272/.355/.511、16 HR、.371 wOBA、136 wRC+、2.2 fWAR的成績。Bryant的wRC+與fWAR,也排在國聯第13(三壘手第2、外野手第7)。與17名(三壘手第4、外野手第7)。

宏觀而言,Bryant在2021的確繳出了國聯高標甚至是自己守位頂級的表現。然而,Bryant的大起大落不免令人也替他擔心,因為這將會是他與小熊隊合約的最後一年,而無論他接下來是否會留在芝加哥或是被交易到其他競爭季後賽的勁旅,誰都希望Bryant接下來所呈現的會是開季一個半月的模樣,而非5月中到6月的狀況。而這一切,其實取決於Bryant的揮棒紀律與選球。

大聯盟平均之上的投手,本來就善於調整,更何況現在各支球團幾乎都是具備完善且精細的數據統計,要調整戰術來應付對手不再像過去這麼艱難(當然執行上還是要靠選手本身)。Bryant當時的調整,這些球團們都看在眼哩,也看到了Bryant當時對紅中球的進攻效率有多可怕,因此從5月16日開始,各隊投手整體的球路就減少了紅中的配置,反而增多了邊邊角角的路線,特別是內角高角度。另外,好球率也從原先的39.3%下降到36.6%,意味著投手投向好球帶內的比例下滑,也比較少好球可以攻擊。

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