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2021/07/06

史無前例的故事發展 太陽與CP3的驚奇之旅

從不管哪一個面向來看,太陽都演出令人訝異的轉折,太陽也成為第1支能在10年無緣季後賽之後,晉級季後賽就一路殺到總冠軍的隊伍...

太陽在2021年一路殺進NBA總冠軍賽絕對是職業運動史上最不可思議的事件之一。

無論是從10年糜爛的戰績,還是上一季僅有26勝39負(但在奧蘭多泡泡圈拿下8勝0負),太陽在4月時拉斯維加斯開出來的冠軍賠率也依然不看好這支年輕隊伍。

從不管哪一個面向來看,太陽都演出令人訝異的轉折,包含Chris Paul在季後賽多次因傷缺陣,加上在西區冠軍賽進攻表現低迷,他還是在第六戰關門時拿下41分,幫助太陽以130-103戰勝快艇,拿下暌違28年的總冠軍賽門票。太陽也成為第1支能在10年無緣季後賽之後,晉級季後賽就一路殺到總冠軍的隊伍,創下歷史紀錄。

照片來源:美聯社/達志影像

能打進總冠軍賽絕對是做對了很多事情,讓各方因素水到渠成。Paul終於在生涯首度舉起分區冠軍賽的金盃,並踏上NBA總決賽的地板。

「我們年復一年的在聯盟戰績最底層打滾。」Devin Booker說道,他加入太陽後的五個賽季僅有30%左右的勝率,且換了6名總教練,「我經歷很多鳥事,但我沒有放棄,繼續埋頭苦幹。」

太陽的運氣就有點像是業力引爆,從1969年一次擲硬幣中失去選Kareem Abdul-Jabbar的機會後,當時的總管Jerry Colangelo在接到電話得知消息後,情緒低落到開車漫無目的的遊蕩好幾個小時,從此幸運之神恍若就拋棄了鳳凰城的職業籃球隊。

在1976年太陽首次打進總冠軍賽,前四戰和賽爾提克打成2-2,第五戰在當時球星Paul Westphal多次關鍵時刻發威下,打到三度延長可惜仍舊敗北,這一戰也被譽為史上最精彩的總冠軍賽輸球。

1993年太陽再度打進總冠軍賽,由當時的年度最有價值球員Charles Barkley領軍,但不敵如日中天的Michael Jordan及其芝加哥公牛。2005年季後賽,主力得分手Joe Johnson傷到眼睛、2007年Steve Nash止不住的鼻血以及Amare Stoudemire為了替Nash抱不平,而離開太陽板凳席的規定範圍造成禁賽慘案等,都讓太陽的冠軍夢近在眼前,卻又始終無法真正走向終點。

照片來源:美聯社/達志影像

不過在2020-21賽季季後賽多名明星球員因傷脫離戰線,Paul和Booker則證明了健康才是季後賽最大的資本。「我曾在光譜的另一端,在因傷輸球的球隊,我了解那種滋味。」Paul說道,生涯中Paul曾三度在季後賽受傷而間接讓球隊止步。

「如果你投入精力和資源去訓練,身為職業球員就要去承擔結果。我們投入很多並努力訓練,而很幸運的,這次我們能打到總冠軍賽。」每一支打到總冠軍賽的強隊都經歷並克服過逆境,我們還不確定太陽本季最終會打到哪一種境地,但至少他們絕對是支逆流而上,經歷各種逆境的球隊。

總教練Monty William在2015年帶領鵜鶘打到季後賽後卻被開除,成為他執教生涯揮之不去的夢魘。

Paul在2019年被交易到雷霆,多數人認為他的NBA生涯可能要邁入下坡,甚至很難走完現在的合約,然而Paul不僅帶領重建雷霆硬是打進季後賽,來到太陽更首度打進總冠軍賽,生涯後段的控衛之神仍舊創造驚奇。

照片來源:美聯社/達志影像

根據多個消息指出,Paul將跳出合約最後一年(4400萬),而現在他也爭取到有望簽到下一張頂薪合約的機會,包含太陽以及其他季後賽球隊,也都將會極力爭取這名聯盟最佳指揮官之一。

年輕新星Booker則不斷在和挫折奮鬥,球隊連年的糜爛以及總教練更迭頻繁讓他只能在掙扎中試圖打出好成績。生涯第一次打季後賽,Booker就繳出場均27分讓所有人耳目一新,多次關鍵時刻的精彩表現也證明他絕對不只是「刷子」。Booker也將參加美國隊出賽奧運,火熱狀況絕對是國家隊重要的火力來源。

2018年的選秀狀元DeAndre Ayton,屢次因其後順位的Luka Dončić和Trae Young已經成為明星球員的表現而遭受質疑,然而在季後賽演出包含0.9秒的空中接力決賽以及在西區冠軍賽第四戰全隊低迷時拿下19分、22籃板(9進攻籃板)和4阻攻幫助球隊拿下勝利,穩定的攻守表現也證明自己的狀元身價。

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