請繼續往下閱讀

2021/07/06

茶壺裡的風暴,ESPN記者間的場邊風波

NBA 冠軍賽在即,但 ESPN 現在有個更重要的內部問題要處理,一段從去年泡泡賽場的餘波。

作者:WU
圖片來源:Eleanor Shakespeare

NBA 冠軍賽在即,但 ESPN 現在有個更重要的內部問題要處理,一段從去年泡泡賽場的餘波。去年七月,位在迪士尼樂園的科羅納多斯普林斯度假村,NBA 賽季因為新冠肺炎關係採用閉門比賽方式複賽,為了配合聯盟防疫政策,ESPN 頭號場邊記者、《The Jump》節目主持人妮可斯(Rachel Nichols)被規定要待在房間七天。妮可斯隨身攜帶了一台攝影機,這樣就能繼續為她從 2016 年就開始主持的節目《The Jump》繼續錄製影片,另一個更重要的目標,她期望能擔任 ESPN 在季後賽與冠軍賽的賽前、賽後場邊記者。

計畫與想像的不同,高層通知妮可斯,總冠軍賽的場邊報導將由她的同事泰勒(Maria Taylor)擔任。七月十三日,妮可斯通電湖人巨星詹姆斯(LeBron James)與她經紀人保羅(Rich Paul)的長期顧問門德爾松(Adam Mendelsohn),希望能獨家採訪詹姆斯與其隊友戴維斯(Anthony Davis),同時也尋求他的意見,因為妮可斯認為,ESPN 高層是犧牲她來提拔泰勒,已獲得外界的正面形象:

「我希望泰勒在工作一切順利。她報導足球,籃球,如果你因為自己長期糟糕的多樣性紀錄感到壓力,因此要給她更多工作,那很棒。作為女性,我懂高層的壓力,但把她安排到其他地方,不要來搶我的工作。」-妮可斯

「我累極了,在 Me Too 和 Black Lives Matter 夾擊下,我被搞得精疲力盡。」 門德爾松回應,妮可斯隨即笑了出來。

妮可斯不知道的是,因為沒有關機,她與門德爾松的對話被她那台 ESPN 提供的攝影機錄下,並上傳到公司內部伺服器中,被伺服器處裡員工發現,提供給《泰晤士報》報導。根據 ESPN 節目《NBA Countdown》的數位有色人種成員表示,有些人過去就曾反應公司中許多白人職員的公開發言與私下討論時的態度截然不同。ESPN 拒絕透露是否會對妮可斯紀律處分,但數位影像製作人強森(Kayla Johnson)卻受到裁罰,留職停薪兩週、並調至其他部門,原因是她將流出影片傳給事件主角之一的泰勒。強森在受到處罰後,近期離開了 ESPN。

圖片來源:Mike Ehrmann / USA Today

「我不會稱自己是受害者,但我確實受到傷害,且不認為我的投訴被認真對待。實際上,在發生兩起種族不敏感事件後,我收到的第一封人力資源部信件,內容卻是問我是否向媒體洩露了瑞秋的錄音。我永遠不會那樣做。」

泰勒在事件爆發後兩週寄了封意見信給 ESPN 高層,在受忽略幾天後,她再次提出要求,表示自己能夠參與季後賽期間的《NBA Countdown》節目錄製,但前提是妮可斯不能出現在節目中。ESPN 高層答應了泰勒的要求,但幾乎瞬間就違反了默契,在不與泰勒見面的狀況下,妮可斯仍然短暫出現在節目中。2020-21 NBA 賽季,ESPN 內部氣氛持續惡化,妮可斯成為節目最主要的場邊記者,泰勒則繼續為公司內的種族不平等議題發聲,成功為羅賓森(LaChina Robinson)爭取到 NCAA 女子四強的球評工作,並且讓安德魯斯(Malika Andrews)在《NBA Countdown》節目中扮演更重要的角色,卻也加速了內部和諧的崩壞。

為了避免泰勒與妮可斯互動,妮可斯在今年《NBA Countdown》節目的影像都是事先錄製,但運用剪接讓兩人看似在現場互動。本季季後賽前不久,ESPN 高層警告泰勒,若繼續拒絕在直播中與妮可斯互動,那將會取消她擔任現場記者的工作。

五月二十二日,NBA 季後賽第一天,《NBA Countdown》節目組與 ESPN 籃球部門高層衝突正式爆發。在會議中,泰勒堅持自己能以場邊副手記者進行採訪,人稱"沃神"的沃納羅斯基(Adrian Wojnarowski)加入談話,稱妮可斯是個糟糕的隊友 ; 前 NBA 球員羅斯(Jalen Rose)表示,過去一年自己與其他有色人種員工向公司提出各種意見,現在他們將不再為這間公司的形象背書。

圖片來源:Phil Ellsworth / ESPN Images

「我們會透過行動說話,來顯示我們的改進。如果改變沒有發生,那就是我的問題,我失敗了,因為這一切的問題都是從我這開始失控。」

請繼續往下閱讀

訂閱運動視界電子報

追蹤我們