2021/07/09

棒壇女力崛起:締造紀錄的洋基女教練Rachel Balkovec

Rachel Balkovec在棒球界有著超過十年的經歷,除了多次在聯盟體系實習以外,大學畢業後也做過各種方面的工作。作為大聯盟體系當中首位全職的女教練,Balkovec看似風光,同時也長期背負著常人難以想像的歧視與蔑視。

作者:母體

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JohnnyHsu

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Rachel Balkovec在棒球界有著超過十年的經歷,除了多次在聯盟體系實習以外,大學畢業後也做過各種方面的工作。從小聯盟體能訓練教練、多明尼加棒球聯盟的市場行銷工作、在知名訓練機構Driveline Baseball進行研究工作,目前則是在洋基隊小聯盟擔任打擊教練。作為大聯盟體系當中首位全職的女教練,Rachel Balkovec看似風光,但同時也長期背負著常人難以想像的歧視與蔑視。

大聯盟長期以來都是男性宰制的運動,與之相關的職業包含總經理、球探、教練,甚至是女性棒球記者在行業中都是少數。也因此,這項運動長期以來的性別失衡,有時甚至會演變成歧視。若是看看Balkovec的生涯軌跡,她絕對堪稱球界知識份子的代表。在新墨西哥拿下運動科學的大學學位、在路易斯安那州立大學拿下人體運動學的學位,並在阿姆斯特丹自由大學拿下人體運動科學學位。

不過這些豐富的學歷與實習經歷一開始並沒有讓她的求職路變得順遂,Balkovec曾經在已經跟某個球團談好工作之後卻遲遲未見下一步通知,等到過了幾個月才接到電話,並且對方說「我很抱歉必須告訴妳這個壞消息,但是我們不能雇用妳。而我也必須誠實地跟妳說,這是因為妳是個女生。」甚至到後來,Balkovec還要把自己的名字從Rachel改成Rae,希望藉此降低球團面試人員的性別意識、可以專注於她的經歷之上。

一位女性投身棒球執教,剛開始肯定會遭遇質疑與來自球員的不服氣。Balkovec也希望所有在職場或是任何環境中因為自身的性別而遭受異樣眼光的女性,可以保持著一點同理心。因為這些為了性別而給妳差別待遇的人可能也不是真的討厭妳,只是妳剛剛好是這個行業當中的異數、妳是那個改變的契機。所以他們把對於「新環境」的不適應投射到了妳這個個體的身上,這讓妳非常難受。但妳可以做的事情,就是抱持一點同理心,並想著「我就是有能力在此刻改變大眾想法的那個人」,這是一個非常榮幸的角色。

Balkovec在太空人隊小聯盟擔任拉丁裔體能教練時,曾經遇過一個年輕的拉丁美洲球員對她的指導非常不服氣。兩人甚至在衝突最劇烈的時候還相互推擠扭打,但Balkovec表示後來兩人之間發展出了非常深厚的情誼,那位球員甚至還把自己的女兒以Balkovec取名。這種超越國族、身分與性別的情感建立,不論在何種職場出現都是令人直呼不可思議的。而這段經歷也讓Balkovec更加確信自己即便作為一個不被看好的女性,依舊能夠為這個行業帶來改變。

從在紅雀球團擔任大聯盟史上首位女性體能教練、在洋基隊成為首位女性打擊教練,今年更是成為了首位在未來之星明星賽當中執教的女教練,Balkovec認為自己現在有兩個工作在身。第一,是做好一個打擊教練的本分;第二,則是要盡可能成為眾多年輕女性的榜樣。

當然,對於也有志於投身棒球行業的女性而言,Balkovec的故事或許是一個勵志的過程。不過對於行業中人來說,Balkovec能夠達到今天的成就只有一個原因:她夠格。

在接到LaTroy Hawkins的電話、邀請她進入未來之星教練團的時候,Balkovec對自己有過質疑。她害怕自己接收到這個邀約並不是因為自身的能力受到肯定,而僅僅是因為她身為一個女性教練的話題性。但Hawkins表示自己有長期在社群媒體上關注Balkovec的發展,了解她曾經到過澳洲職棒以及其他豐富的經歷,而Hawkins也希望自己的教練團能夠豐富而多元。

Dillon Lawson從太空人時期就曾與Rachel Balkovec共事,而Lawson在加入洋基球團擔任農場打擊協調員之後,他力邀Balkovec加入洋基小聯盟成為打擊教練。當時這個人事任命也引起了一陣廣泛的討論,而Lawson受訪時則是表示:「聘用Balkovec的原因只有一個,她是一位出色的教練,僅此而已。」

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