2021/07/10

大聯盟史上最難堪的明星賽:讓主席顏面掃地的2002年仲夏夜和局

取消或和局,在明星賽史上都是極其罕見的存在,代表每次發生時,都起因於重大事件或特殊狀況。而每當聊到大聯盟明星賽歷史,以及具有重要意義的明星賽,就不能不提 2002 年那一場和局的明星賽。今天我們就要來談談,2002 年那場帶來諸多變革、影響明星賽深遠、充滿經典畫面、卻也讓時任聯盟主席 Bud Selig 顏面掃地、可說是史上結局最難堪的複雜明星賽。

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JohnnyHsu

2008年那年滿傳奇的,畢竟是老洋基球場的最後一次明星賽。

會不會是棒球之神希望球迷多看這座球場一眼,讓兩隊打了那麼久呢?

去年大聯盟明星賽系列活動,因為新冠肺炎疫情全部取消;睽違 2 年,幾乎完全解封的大聯盟總算在本季迎回明星賽和各式活動,球迷們都非常興奮、期待。

說到明星賽系列活動,雖然全壘打大賽(Home Run Derby)在 2015 年改成計時制之後大獲好評,受關注程度大幅增加,但「全明星賽」(All Star Game)本身仍是壓軸的重頭戲,也是明星週的靈魂和最大主體。

專題:大聯盟2021全明星賽——熱門球星人物誌

現行的全明星賽從 1933 年首屆舉辦至今,已經來到第 91 屆。這項原本只是為了刺激經濟大蕭條後球迷回流、而被一名芝加哥棒球記者發想出來的一次性活動,因為首屆就獲得巨大的成功和人氣,所以一直續辦下去,如今成為大聯盟一年一度都會舉辦的標誌性盛事。

過去這 88 年來,明星賽曾經歷多項變革,包含一年舉辦 2 屆(1959 到 1962 年)、新增明星賽 MVP 獎(1962 年至今)、明星賽優勝的聯盟將在世界大賽獲得主場優勢(2003 到 2016 年)、無論球場所屬聯盟全採指定打擊制(2010 年至今)等等,不變的是,每次舉辦都會集結星光熠熠的美聯和國聯球員陣容,讓他們同場競技,在仲夏夜為觀眾帶來獨特的球星饗宴。

而這麼多年來,大聯盟明星賽僅有 2 個年份因不可抗力因素而取消,第一次發生在 1945 年,肇因於二次世界大戰,第二次則發生在去年的新冠肺炎疫情爆發年。也只有 2 個年份,明星賽出現罕見的「和局」情形:1961 年 7 月 31 日的明星賽,因大雨導致比賽以 1 比 1 和局收場;2002 年,首度在密爾瓦基釀酒人新球場米勒球場(Miller Park)舉行的第 73 屆明星賽,最終非常不名譽地因兩隊投手用罄,被迫在延長賽 11 局之後以 7 比 7 和局收場。

取消或和局,在明星賽史上都是極其罕見的存在,代表每次發生時,都起因於重大事件或特殊狀況。而每當聊到大聯盟明星賽歷史,以及具有重要意義的明星賽,就不能不提 2002 年那一場和局的仲夏夜經典(Mid-Summer Classic)。

今天我們就要來談談,2002 年那場帶來諸多變革、影響明星賽深遠、充滿經典畫面、卻也讓時任聯盟主席 Bud Selig 顏面掃地、可說是史上結局最難堪的複雜明星賽。

禁藥烏雲籠罩、罷工傳聞四起

這個故事要從 2002 年的時空背景,以及時任聯盟主席 Bud Selig 的個人想望開始說起。

2002 年對於大聯盟來說,是個危機四伏的一年。

當年 6 月 3 日,《運動畫刊》(Sports Illustrated)的棒球作家 Tom Verducci 刊出了一篇震撼棒壇的專文,文中訪問退役球星 Ken Caminiti,大談 90 年代球員使用禁藥強化身體素質的誇張情形,並揭露禁藥年代血淋淋的真相,引起球界一片譁然。因此,明星賽開始之前的大聯盟,可說是被籠罩在一股禁藥黑幕的陰影之下。

《運動畫刊》2002 年禁藥特別報導封面。

此外,那時候大聯盟資方跟球員工會,因為在收益分享制度上出現意見分歧,鬧得僵持不下,所以球界一直傳聞可能會有罷工或封館的風聲。被各種負面消息和醜聞打擊而搞得十分烏煙瘴氣的大聯盟,那時亟需明星賽這場及時雨,帶來一點正面的能量,並且把焦點拉回球場上的明星和棒球賽事本身。

而且這場明星賽對於當時的聯盟主席 Bud Selig 而言,也別具意義。Selig 在 1970 年接手破產的西雅圖飛行者隊(Seattle Pilots),並將球隊搬遷到家鄉密爾瓦基,改名為釀酒人隊。他一路擔任球隊老闆直到 1998 年當上正式的聯盟主席,才把球隊經營權交給女兒 Wendy Selig-Prieb。

據傳直到 2004 年 Selig 家族把釀酒人賣給現任老闆 Mark Attansio 之前,Selig 有時仍會在檯面下插手釀酒人球隊的營運事務。

2014 年,釀酒人現任老闆 Attansio(左)與時任大聯盟主席 Selig(右)交談。

在 Selig 心中,釀酒人隊就是他的孩子、他最心愛的球隊。雖然表面上作為主席要公平對待 30 支球隊,但 Selig 當時對釀酒人的偏袒和私心,是業界眾所周知的事情,其中一個最有名的例子,就是在他的推動下,釀酒人得以使用密爾瓦基納稅人的錢,來建造新球場米勒球場,而且很快地,米勒球場在啟用第二年,就成為主辦明星賽的場地。

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