2021/07/10

大聯盟史上最難堪的明星賽:讓主席顏面掃地的2002年仲夏夜和局

取消或和局,在明星賽史上都是極其罕見的存在,代表每次發生時,都起因於重大事件或特殊狀況。而每當聊到大聯盟明星賽歷史,以及具有重要意義的明星賽,就不能不提 2002 年那一場和局的明星賽。今天我們就要來談談,2002 年那場帶來諸多變革、影響明星賽深遠、充滿經典畫面、卻也讓時任聯盟主席 Bud Selig 顏面掃地、可說是史上結局最難堪的複雜明星賽。

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JohnnyHsu

2008年那年滿傳奇的,畢竟是老洋基球場的最後一次明星賽。

會不會是棒球之神希望球迷多看這座球場一眼,讓兩隊打了那麼久呢?

Selig 的私心,無疑是希望能在釀酒人光鮮亮麗的新球場剛啟用之時,立刻來一波關注度高且精采的明星週系列活動,為家鄉密爾瓦基帶來棒球熱潮和經濟紅利,同時推高釀酒人的能見度。

Selig 曾任釀酒人隊老闆多年。

在這樣的背景下,整個棒球界,還有主席 Selig 本人,都很期待 2002 年明星賽的到來。

絢麗奪目的賽前活動和正規 9 局

這場明星賽前面大部分都進行地非常精采順利。

由於在明星賽的前一週,「打擊之神」Ted Williams 逝世(享壽 83 歲),所以賽前大會安排了向 Williams 致敬的一系列儀式,相當動人。此外,賽前活動還包括回顧棒球史上的 30 大時刻,開球儀式甚至邀請到過去密爾瓦基歷代的頂級球星——勇士隊時期的史上最多勝左投 Warren Spahn、時任大聯盟全壘打王 Hank Aaron、釀酒人時期的 Robin Yount 和 Paul Molitor,以及傳奇播報員 Bob Uecker 等人一同參與,場面既隆重又盛大。

正規比賽本身亦非常引人入勝,而且包含到很多不同的吸睛元素。有壓制力十足的投球內容、有令人瞠目結舌的超級美技、有爆發力滿點的長程砲火、有令人一輩子難忘的趣味球員互動、也有激情投入的密爾瓦基棒球迷。

一局下 2 出局,前一年才剛揮出單季 73 轟的巔峰 Barry Bonds,把美聯先發投手 Derek Lowe 的內角球扛到中右外野深處。眼見這場明星賽的第一轟就要出爐,美聯中外野手 Torii Hunter 從轉播畫面左側竄出,疾奔至警戒區,算好起跳時機,飛騰在空中伸長了手臂,硬是把 Bonds 的全壘打球沒收下來。

Hunter 在右外野手鈴木一朗的注目下,於米勒球場中右外野全壘打牆邊騰躍接殺的畫面,頓時成為明星賽史的經典,但進入換局廣告前的另一幕,也變成令眾人難以忘懷的時刻:當時生涯已經累積 594 轟的 Bonds,在回到休息區前跑到 Hunter 身邊,開玩笑地把這名 2001 年金手套得主扛到肩上,像是用肢體動作表達:「你這小子,真是好樣的!」

這場比賽雙方你來我往、互有攻勢、高潮迭起。代表國聯的南韓低肩側投金炳賢,才剛在七局上被連敲 3 支安打,丟掉國聯的領先優勢(5 比 6 落後);七局下,金炳賢的隊友、暫居當年大聯盟全壘打王(29 轟)和打點王(81 分)的太空人強打 Lance Berkman,馬上討回顏面,在 2 出局時從「大魔神」佐佐木主浩手中,敲出帶有 2 分打點的安打,使國聯逆轉超前比分,來到 7 比 6。

然而,國聯領先的態勢沒有維持多久,八局上,美聯的 Omar Vizquel 從巨人終結者 Robb Nen 手中掃出帶有 1 分打點的三壘安打,再度把戰局打平。就這樣,雙方陷入了 7 比 7 平手的僵局,而且兩隊接下來都沒有再得分,直到第 11 局。

因平手僵局而大大變調

平手僵局延續到延長賽,打到第 11 局,是 2002 年明星賽劇本急轉直下,瞬間演變成一場噩夢的意外發展。

由於這場明星賽是一場打擊戰,來到 11 局前兩隊已合計敲出 24 支安打,加上當時明星賽早已經養出了「盡量讓所有球員都能上場」的用人慣例,因此 2 隊總教練——國聯 Bob Brenly、美聯 Joe Torre——都已把各自球員名單中的投手用罄(美聯 9 人、國聯 10 人,合計 19 名投手)。

兩隊在第 10 局都派出各自投手名單中的最後一人——美聯是水手的 Freddy Garcia,而國聯則是費城人的 Vicente Padilla。這 2 名投手在明星賽前,都剛好已休息 4 天時間,理論上是能吃下 5 到 6 局以上的工作量,但在明星賽,總教練用人都有默契,以盡量減少投手用球量、避免不必要的受傷為原則,因此 Brenly 和 Torre 都不願意讓 Padilla 和 Garcia 投超過 2 局。

最多就是 2 局,不能再多了。

對這場明星賽滿懷期待已久的 Selig,原以為賽事能像過去絕大多數的明星賽一樣,得到一支得分較多的隊伍作為贏家,圓滿地畫下句點,沒想到卻陷入平手僵局維持太久、延長賽打到沒有投手可用的窘境。

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