2021/07/10

大聯盟史上最難堪的明星賽:讓主席顏面掃地的2002年仲夏夜和局

取消或和局,在明星賽史上都是極其罕見的存在,代表每次發生時,都起因於重大事件或特殊狀況。而每當聊到大聯盟明星賽歷史,以及具有重要意義的明星賽,就不能不提 2002 年那一場和局的明星賽。今天我們就要來談談,2002 年那場帶來諸多變革、影響明星賽深遠、充滿經典畫面、卻也讓時任聯盟主席 Bud Selig 顏面掃地、可說是史上結局最難堪的複雜明星賽。

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JohnnyHsu

2008年那年滿傳奇的,畢竟是老洋基球場的最後一次明星賽。

會不會是棒球之神希望球迷多看這座球場一眼,讓兩隊打了那麼久呢?

11 局上下的換局時間,裁判、Brenly、Torre 跟坐在本壘板後方觀眾席的 Selig 等人,開了一場臨時會議、商討對策,花了好幾分鐘,過程中可以明顯感受到,Selig 很不樂見比賽以和局收場,希望能討論出一個能避掉和局的方案。

但最後,Selig 無可奈何地對裁判將雙手向上一拋,做出「好吧,那也只能這樣了」的手勢,接受了如果 11 局下半國聯明星隊沒有得分,就宣告比賽和局的做法。

11 局下,米勒球場的廣播系統正式宣布,聯盟主席 Selig 決定,假如這個半局國聯沒有得分,比賽就會逼成和局。現場乘興而來的 41871 名滿場球迷,一聽到這項宣達,立刻集體發出宏亮的噓聲。

當投手 Garcia 三振掉 Benito Santiago,國聯明星隊沒能讓二壘上的致勝分回來,導致比賽確定以和局作收時,現場球迷齊聲大喊:「讓他們繼續打!讓他們繼續打!讓他們繼續打!」(Let them play.)當然,憤怒的球迷沒能如願,比賽就此畫下句點。

噓聲、負面的吶喊聲,因此成為 2002 年明星賽告終時,球迷的集體回憶。部分帶著不情願情緒離場的球迷,甚至大喊著:「Selig 必須下台負責!」(Bud must go.)對於經營這支球隊超過 20 多年,努力為這座城市的大聯盟產業奔走的 Selig 來說,聽到在地球迷離場時這樣的喊聲,是多麼難堪又丟臉的事情。

這不僅是自 1961 年來首場和局的明星賽,更尷尬的是,賽前才宣布為了紀念剛逝世的 Ted Williams 而改名的明星賽 MVP 獎(改名為「Ted Williams 最有價值球員獎」),改名之後的第一屆就從缺,因為這場明星賽沒有人獲選 MVP。

「我會確保類似的事情未來不會再發生。」

賽後,國聯明星隊總教練 Brenly,以圓融的說詞來解釋這場明星賽的結局:

「這件事無論怪罪誰,都很不恰當。之所以會演變成和局,是因為我和 Torre 都盡所能安排每一名球員都能上場。這場明星賽除了沒有產出優勝的球隊,基本上其他部分都很圓滿。我認為在這種情況下,兩隊都是贏家。」

而在說明記者會中,主席 Selig 則是滿懷歉意地說道:

「我想藉這機會向明星賽現場的所有球迷致歉。我們能完全理解你們的不滿......但(明星賽總教練的)終極責任還是在於不讓投手投太久、避免球員受傷。」

「沒有人比我更希望看到比賽打出一個結果,但我必須權衡球迷的希冀和球員的權益,在兩者之間找到平衡點。有時候會出現非常困難且沒有最佳解答的情況,而這也是為什麼棒球需要主席。主席就是要來做這些困難的決定的。」

「我會確保類似的事情未來不會再發生。」

就是這最後一句的宣誓,造就了後來有超過 10 屆的明星賽,都會決定該年世界大賽主場優勢的新規則。

爭議的新制與新制的廢除

Selig 為了平息球迷對 2002 年明星賽「沒有勝隊」的怒火,決定為原本單純只有表演賽性質的明星賽,添加一些實質意義,也就是會影響爭冠優劣勢的因素:明星賽勝隊所屬的聯盟,將在當年世界大賽握有主場優勢(7 戰 4 勝制的系列賽中,第一、二、六、七戰可在自家主場打)。

Selig 希望透過這項改革,確保明星賽一定要比出個贏家,並讓球員更重視明星賽的勝負、更認真去拚出一個輸贏,以避免再出現和局的狀況。

然而,這變革事實上並沒有真正的解決問題,因為平手僵局打到延長賽的情況還是可能發生,而且由於大家還是期待能在明星賽看到愈多球員上場愈好,總教練也還是為避免球員受傷頻繁更換球員,所以若打到延長賽較久的局數,仍可能出現球員用罄、不得不和局的情形。

(2008 年打到 15 局延長賽的明星賽,就差點再次上演球員用罄的戲碼,所幸比賽美聯在 15 局下得到致勝分。)

若要確保明星賽不會因為球員用罄而進行不下去,照理來說,增加明星賽球員名單的投手人數、明星賽打到延長就採突破僵局制、或是增加總教練調度彈性(已上場過的球員可再上場)等改革,會是更直接、更有效的做法。

在一個本身屬於表演賽性質、球員選拔涉及球迷票選的賽事中,硬加上可能會大大影響爭冠條件的實質意義,實在有些捨本逐末,而且還得讓球員在明星週承受原本並不存在的額外壓力。

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