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夢醒時分-或許男子網球最美好的時代已過

Roger Federer在自己的主場中央球場八強賽事中落敗,甚至在擅長的草地上以直落三輸球,最後一盤竟是拿下千喜年後第二個貝果收場,這時球迷也必須承認,Roger已經不是那個大殺四方的費神,隨著能力下降,呼籲他保留傳奇尊嚴退休的聲音四起。而隔壁身為Big 3之一的Rafael Nadal也早早宣布退出溫網及奧運,以確保自己的職業生涯能繼續走下去...

Gauss

這篇文章寫得很棒,不過有一點想要指出,就是 BIG 3 的故事好像不是這樣的。
應該是 費納時代 ➱ BIG 4 時代 ➱ Murray 因傷淡出 ➱ BIG 3 時代

HualienTomCruise

感謝您的指正,筆者當初也在想是不是該把Murray也寫進去,但我始終認為Murray雖然有段時間持續衝擊BIG3,卻還是無法和他們相提並論,雖然如此,他也在10-16年帶給球迷許多印象深刻的表現。

隨著Roger Federer在溫布頓八強賽事中的落敗,擁有絕佳發球能力的他,在最後一盤卻拿不下任何一個發球局,從術後復出以來,不穩定的表現球迷也有目共睹,表現始終回不到最佳狀態,甚至跟2017年復出後的表現有著天壤之別,隨著年紀的增長,許多人也相信他已經回不去以前的狀態,眾多歷史名將也呼籲他能趁著保有傳奇的尊嚴時退休,結束這充滿傳奇色彩的職業生涯,或許之後,Big 3只剩下Big 2.5甚至是Big 2了...

另一邊,在今年法網四強賽中,以比數1:3落敗給Novak Djokovic的「紅土之王」Rafael Nadal,也在溫網開打之前,宣佈將退出今年的溫布頓賽事及東奧賽事,以確保自己的職業生涯能繼續走下去,這種放棄自己較不擅長場地賽事的方法Roger也使用過,曾在16-18年缺席法網,而筆者我也相信,未來幾年Rafa一定也會繼續使用這個策略。

隨著Roger的能力退化以及Rafeal的退賽策略,緊跟著的是慢慢打出好成績的Next Gen小將們,這也代表Big 3未來將會越來越難在比賽中遇到,可能只剩下年紀較輕的Novak Djokovic能繼續保持出賽紀錄與保持競爭力,或許這時球迷才驚覺男子網球最美好的時代可能已過,慢慢地從Big 3帶給球迷最好的美夢中醒來。

這個時代要從一個20歲瑞士小毛頭說起,當時留著小馬尾的Roger Federer在2001年溫網十六強中以五盤擊敗了當時的「草地之王」Pete Sampras,一鳴驚人,雖然01及02年並未成功摘下大滿貫金盃,在03年終於不負眾望成功拿下溫布頓金盃,也是個人第一個大滿貫大賽冠軍,開啟了屬於自己的時代的序幕。

而在隔年的邁阿密公開賽中,也有一名球員一鳴驚人,在32強賽中以直落二擊敗了Roger Federer,他就是年僅18歲的Rafael Nadal,兩人也在此後,成為彼此生涯中最大的敵人但也是十分要好的朋友。

而Roger也僅僅用了這五年的時間,稱霸了硬地和草地賽事,三座澳網冠軍、連續五座的美網冠軍及連五座溫網冠軍(2003~2007),也包含06及07年在溫網擊敗了Rafa,但也在06-08年的法網以及08年溫網敗給了他,始終拿不下火槍手杯。

而在這段時間Big 3最後一位成員Novak Djokovic也慢慢成長,在07年爆發成功進入了自己首個大滿貫決賽,雖然在美網以直落三敗給了Roger Federer,但在隔年澳網四強賽復仇並最終拿下了自己首座大滿貫金盃,正式宣告Big 3的年代的到來。

之後的故事大家也都知道了,Big 3的年代一直持續到了現在,雖然中間各自陸續遭遇傷病,但始終能找回狀態,雖然無法回到過去巔峰的身手,但也足以擊敗其他球員,從2005年後至今囊括了51個大滿貫冠軍,壟斷了這個時代。

當然,不可否認的,這個時代也出現了許多優秀的球員,Safin、Del Potro、「英國希望」Andy Murray、Wawrinka和Cilic都曾在這個年代中拿到了大滿貫冠軍,更不用說其他無冕的優秀選手,然而Big 3始終還是那座高牆,以難易置信的穩定度及表現,持續壟斷了各大滿貫賽事,近五年更是如此,只被Thiem在去年美網成功奪得了大滿貫金盃。

至此,Big 3之間近150場對戰也將名流千古,對戰時的精彩表現將網球比賽推上另一個層次,給後輩樹立的難以超越的標準,也帶給球迷一個無比美好的網球時代。

令人感嘆的是,這個美好的年代開始於全英俱樂部的中央球場,而時隔20年後,或許也將在這裡結束。

 

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