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2021/07/12

那些年,為了打奧運而不顧台灣飯碗的愛國洋將們

國家榮譽和個人前途,到底孰輕孰重?對大多數職業球員而言,後者才符合政治正確,但適逢奧運盛會的今年,中華職棒就有2位洋投聯袂離隊、為母國效力,而歷來為了打奧運,不顧球季中斷、傷病風險或乾脆放棄台灣工作的洋將,讀者們還記得幾位呢?

作者:Thomas Kao

老傑克

應該也可以說,在國際舞台有好得表現,大聯盟或是日職看上的話,薪資也是水漲船高,不一定是愛國心爆發才離開中職。

Thomas Kao

不可否認當時中職薪資和環境都不如美日韓等國,洋將難免會有騎驢找馬的心態,但打奧運必須中斷個人球季、直接影響職棒母隊戰力和球團觀感,風險比其他非球季期間舉辦的國際賽都大,若非強烈愛國心驅使,很難像強森這樣一再接受國家隊徵召去打奧運

強森在北京奧運銜命先發對決後來的金牌得主南韓,6.1局僅失一分,但加隊慘遭柳賢振完封輸球,預賽末戰二度先發戰中華時狀況不佳、僅撐3.1局就失5分,加隊又在延長賽落敗,與輸給中國的中華隊皆無緣晉級,悲情地結束距今最近一次的奧運之旅。

奧運表現不順也罷,返台歸隊首戰對上積弱不振的米迪亞,強森竟也只投3局,就丟了僅次於開幕戰的5個自責分吞敗,也中止了開幕15連勝紀錄;雖然事後傳出強森是賽前身體不適、勉強登板,但球團大概已經開始後悔讓他去打奧運了。

萬想不到,除開奧運後首戰的走鐘,強森及時回神還換檔加速,休季前又出賽6場、47局,追加5勝(1敗)、防禦率低到0.57!尤其是封關戰一夫當關,對興農牛力投8局僅失3分,一手為熊隊搶下了下半季冠軍和季後賽門票,更湊滿第20場勝投,成為距今最近一位單季20勝巨投。

神勇歸神勇,但打奧運真的一點影響都沒有嗎?強森在季後挑戰賽首戰於澄清湖主場對上兄弟象,只投3.2局就被敲7安、包含彭政閔單場三轟的其中2轟,丟掉6分(4責失),苦吞敗投,導致兵強馬壯的熊隊爆冷遭3:0橫掃淘汰。

當然,整季高達183.2局的投球量,對當時已滿33歲又換過韌帶的強森而言實在太沉重,但如果沒接受國家隊徵召,趁中職停賽一個月期間調養生息,即使同樣無法助Lanew打進總冠軍賽,相信也不會如此難堪地結束球季吧。

更有甚者,愛國者強森在2009年初又挺身代表加隊打經典賽,加上2008年全年無休的操勞,回鍋韓職SK飛龍僅投2場就被釋出,再回鍋Lanew仍狀況欠佳,最後自請離隊;令人驚訝的是,2012年經典賽資格賽的加拿大隊陣中,又看到了強森的身影,退休後還繼續在加國青棒代表隊擔任教練、培育後進。

終其生涯下半場,強森幾乎可說是無視自己的職業前途、為國家榮譽不斷奮戰;套台灣人的慣用語,在利益掛帥的國際職業運動生態中,他也讓世人見識到滿滿的「加拿大價值」、令人感佩且難得的愛國情操。

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順帶一提,興農牛隊(現富邦悍將)2008年季初曾簽下一名美籍右投康明斯(Jeremy Cummings),他只出賽4場,就以「陪妻子待產」的家庭因素為由離隊返美,卻馬上轉投MLB光芒隊3A且丟出佳績,更獲國家隊徵召出征北京奧運,以精采的中繼表現助美隊打下銅牌。

至於康明斯到底是因為「愛家」還是「愛國」才放棄中職去打奧運,可能只有他自己才知道了。
 

考菲(2007年歐洲錦標賽,荷蘭隊)

國際奧委會在2005年決議由英國倫敦市主辦2012年夏季奧運,但也宣布棒、壘球不列為正式項目,一時間使得北京奧運成為棒球的「末代奧運」,該屆奧運前2年間的世界各分區資格賽,各國競爭也更形激烈。

在這個背景下,荷蘭籍黑人內野手考菲(Ivanon Coffie)於2007年初加盟了中職誠泰Cobras隊。

▲考菲目送全壘打球出牆的英姿。圖源:CPBLtv

考菲出身自位於加勒比海的荷屬庫拉索島,因地緣關係,棒運風氣鼎盛的該島也是大聯盟人才庫之一,更是荷蘭最重要的國手搖籃;荷蘭隊在2006年底來台參加洲際盃,不但打下僅次於古巴的亞軍佳績,陣中的柯德曼(Rob Cordemans)、威爾(Diegomar Markwell)和考菲等好手都被中職球團相中,隔年分別返台投效統一獅和誠泰2隊。

在2000年曾短暫上過大聯盟的考菲,與強森同樣都代表母國打過雅典奧運,爾後世界盃、洲際盃,以及本國主辦的哈連盃等賽事皆無役不與;來台後展現突出的長打火力,與謝佳賢、獅隊棄將「山豬」林鴻遠組成「烤鹹豬」打線,硬是將轉賣傳聞連年不斷、風雨飄搖的誠泰隊拱上上半季冠軍王座。

▼考菲(左)曾為荷蘭隊打下2006年哈連盃冠軍。

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