2021/07/11

最經典的一屆全壘打大賽 Ken Griffey Jr. 1998年參賽的幕後故事

相信以下這畫面應該深深烙印在不少人的心中:帽子反戴、滿臉微笑、把球一次又一次的送出全壘打牆外。擁有史上最多的三次全壘打大賽冠軍。他隻手把了無生氣的無聊比賽、變成每年最多人觀賞的運動競賽之一。但這位當時棒球界最耀眼的球星明確的表示自己不會參加1998年在科羅拉多舉辦的全壘打大賽,直到全壘打大賽開始前的一個小時,他才改變了他的心意。

請繼續往下閱讀

Ken Griffey Jr.就是全壘打大賽的代名詞。

Embed from Getty Images

相信以下這畫面應該深深烙印在不少人的心中:帽子反戴、滿臉微笑、把球一次又一次的送出全壘打牆外。擁有史上最多的三次全壘打大賽冠軍。他隻手把了無生氣的無聊比賽、變成每年最多人觀賞的運動競賽之一。

但這經典的畫面差點就不會發生。

在1998年的全壘打大賽-也是上一次在科羅拉多舉辦的明星賽-當時的Griffey還只有一座全壘打大賽的冠軍。在比賽還在四處籌備、找人時,這位當時棒球界最耀眼的球星明確的表示自己不會參加這次的全壘打大賽,因為水手隊接下來的賽程實在是太繁重了。

直到全壘打大賽開始前的一個小時,他才改變了他的心意。

讓我們把時間拉回1998年的七月七號。現在我們都知道,當年就是歷史上著名的「Mark McGwire和Sammy Sosa的全壘打王之爭」。但事實上在進入明星賽前、這故事其實是McGwire vs. Griffey才對。

前一季McGwire才擊出58支全壘打,距離Roger Maris的紀錄只差了3支。Griffey則是56支落後他兩支,Sosa則是36支。而到了98年的季中,McGwire是37支、Griffey是35支而Sosa只有33支。對於1992年曾贏得全壘打大賽冠軍的「Big Mac」McGwire來說,參加這次在丹佛的比賽是完全不用考慮的,即使當時已經漸漸有全壘打王的競逐壓力在他身上。

「全壘打大賽是最棒的。這比起一般的球賽還要刺激。」

McGwire跟FOX Sports說道:

「我覺得這太棒了。我期待能每年都來參賽」

Embed from Getty Images

但對當時棒球界的超級巨星Griffey來說卻完全不是這麼一回事。在季中五月時、Griffey就告訴媒體他不會參加七月明星賽的全壘打大賽。他指出水手隊的賽程實在太繁重了、且聯盟還在全壘打大賽的前一個星期天給他們安排了一場在夜間的ESPN全美連播比賽。

「或許還有其他的因素,但賽程絕對是最主要的原因。」

資深Seattle Times的作家Larry Stone跟FOX Sports透露:

「他們是棒球界飛行旅程最多的球隊。我覺得他可能是認為參賽就有點不必要了。而且他在過去幾年參加的表現也沒有很好。」

現在的小葛瑞菲已經是全壘打大賽的傳奇,甚至是它的代名詞。在1998年時,他獲得過1994年在匹茲堡的Three Rivers Stadium那屆的冠軍。所以當他決定退出在丹佛的比賽時,Griffey瞬間成為了眾矢之的,各大棒球媒體群起各種攻擊他。

Embed from Getty Images

「你不參加星期一的全壘打大賽只因為賽程讓你負荷不了?可憐的小鬼。」

Rocky Mountain News的Bob Kravitz在全壘打大賽的幾天前寫道:

「現在你看Ken Griffey Jr.會覺得他是『痞子』、覺得他是『被寵壞的天之驕子』、覺得他是『跟其他人沒兩樣的普通球員』,你知道嗎?這些都是對的。」

儘管有來自四面八方的壓力,Griffey依舊沒有動搖。每個要前往丹佛的人都知道:這次的全壘打大賽將會是「沒有Griffey的全壘打大賽」。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們