【2021大聯盟明星賽】坦帕灣風格的全明星—光芒工具人 Joey Wendle

Wendle 是一位很「光芒」的球員,他的知名度不高,卻可以用多功能的守備價值與中上的打擊幫助球隊,每次在場上也都是全力以赴,如今在 31 歲時替補進入明星賽,是對他一次貨真價實的肯定。

作者:Darco

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在上半季的倒數第三場比賽結束後,光芒總教練 Kevin Cash 走進了休息室,向他的子弟兵宣布一件好消息。

「Mike Trout 入選了明星賽,不過他沒辦法參加,」Cash 打趣的說:「所以他們想要聯盟第二好的球員:Joey Wendle!」

先等一下——很明顯的,Wendle 並不是聯盟僅次於 Trout 的球員,而所謂明星賽的空位其實是太空人外野手 Michael Brantley 的,但是,沒錯,Wendle 是一位明星球員了。他將和光芒教練團、隊友 Mike Zunino 與 Andrew Kittredge 一同前往丹佛參加今年的明星賽。

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某些角度來說,Wendle 是一位非常「光芒」的球員:雖然他的知名度不高、沒有受到太多重視、是在一筆不起眼的交易中來到坦帕灣,他總是可以打出高於預期的價值,而他防守方面的穩定與多功能更是完全符合光芒的建軍策略。

Wendle 是光芒近幾年以來相當倚重的內野工具人,二三游都可以守,而且都守得非常好:2018 年時,在守備局數超過 500 局的美聯二壘手之中,Wendle 的 DRS(10)名列第三、UZR/150(10.7)甚至高居第一。

近兩季以來,Wendle 的定位開始移向三壘,今年在守備局數超過 400 局的美聯三壘手裡,Wendle 的 DRS(3)並列第二、UZR/150(7.4)則是並列第一,另外不論是代班游擊、或是重回二壘老本行的表現都非常穩健。

Wendle 在內野各守位逐年的先發場次
  二壘 三壘 游擊
2018 85 17 7
2019 34 22 8
2020 18 18 9
2021 4 48 14

「我不在意我是不是先發的二壘手、游擊手、或是三壘手,我很自豪有能力可以守這三個位置,」Wendle 談起身為內野工具人的定位時說:「這個位置我已經做了好幾年,對此也感到很舒適了。這點我很驕傲,我願意接受這個身分,然後試著表現出我最好的一面。」

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打擊方面,Wendle 沒有驚人的長打能力,不過整體的打擊技巧依然有平均之上的能力:他今年的打擊率 2 成 75 是光芒陣中最高,隨著強勁擊球比例增加,也已經擊出了追平生涯單季新高的 7 發全壘打,而 WAR 1.9 在光芒野手群中名列第三——用 BR 系統看的話,他的 WAR 2.6 甚至是全隊最高。

即使 Wendle 甚至不是光芒陣中名氣最高的球員,依然無法抹滅他的穩定貢獻:2018 年以來,Wendle 累計的 WAR 是光芒第三高,僅次於 Blake Snell 以及 Brandon Lowe。如今,在 31 歲的年紀首度入選明星賽,對於 Wendle 來說,絕對是一個非常重要的肯定。

「防守也開始受到重視了,我覺得這一點很棒,」Wendle 說:「對我來說尤其如此,畢竟防守是我一直非常有熱情的部分。」此外,每當記者問起他對於入選明星賽的心情時,他總是會一直說出「謙卑」這個字,因為他深知所有的機會都得來不易。

Wendle 大學時期是就讀於 NCAA 二級的學校 West Chester 大學,由於並非棒球名校,即使他在大三球季打得非常精彩,當年還是在選秀會上落選;到了大四那年,進化的 Wendle 打出了將近四成的打擊率,終於吸引到部分球隊的注意力,最終印地安人在 2012 年選秀的第六輪選進 Wendle。2013 年,Wendle 在高階 1A 打出了單季 wRC+ 143 的亮眼成績,更讓他獲選為印地安人小聯盟的最佳球員。

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