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天使隊兩難的交易大限:該繼續補強,還是選擇當賣家?

明星賽前最後一戰,以7比1擊退水手、避免被橫掃的天使隊,戰績再次回歸五成以上。然而,即使對於這支連五年輸多贏少的球隊而言,本季的表現已不算太差勁,但若想闖入睽違六季的季後賽,恐怕還是不夠優秀。

作者:JK47

fb - 洪行易

Canning是不是壞掉了? 發生什麼事讓他慘到被下放了......

Melody Huang

15取8這麼寬的門天使都進不去了...

KC-Chen0208

不管要retool還是rebuild,沒補投手我還是覺得沒望。

阿琮

改一下錯字吧⋯⋯

Angels' Andrelton Simmons returns to lineup - ABC7 Los Angeles

 

總結而論,即使有些觀點將他們近年的失敗歸咎於「都沒補強投手」,但實際上,冰凍三尺非一日之寒 — 雖然投手戰力貧弱屬實,單憑這個解釋仍然過於簡化。2010年代前期,天使就先犯下Pujols、Hamilton、C.J.Wilson(五年75M合約期間,僅貢獻10WAR)等昂貴的錯誤;與此同時,自從抽中Trout這枚大獎,往後的選秀可說毫無斬獲;此外,培養球員的能力幾乎不存在,既無法透過小聯盟系統培養出驚奇黑馬,連轉隊過來的資深選手,加盟天使後更上一層樓的案例也不多見。原先偏向嘲諷性質的問題,如今顯得越來越嚴肅:Trout時代的天使還能再次打進季後賽嗎?

這類的疑問之所以越發嚴肅,原因無他:包括Trout在內,天使主將群的巔峰期,恐怕都已在倒數計時。攤開近兩年攻守貢獻最多、且明年之後仍有合約在身的野手群,他們分別是:Justin Upton(下一季34歲)、Rendon(31歲)、Trout(30歲)、Max Stassi(30歲)、Jared Walsh(28歲)、大谷(27歲)、David Fletcher(27歲);投手端的留隊主力(如25歲的Patrick Sandoval、Griffin Canning)稍微年輕一些,但整體來看,結構非常明顯:考量MLB選手的平均巔峰年齡,大約落在26~28歲間,等待Trout及天使隊的時間確實不多了。

Mike Trout favored to win AL MVP at sportsbooks, but Shohei Ohtani  attracting most action - ABC7 Los Angeles

 

這也是為什麼,即便他們今年上半季依舊僅有45勝44敗、差強人意的戰績,本站作家白鴿前幾天仍在討論本季交易大限前補強的可能性。和某些即將旭日東昇的年輕球隊不同,眼下的天使確實沒剩下多少機會可浪費。若真要說擁有Trout對天使而言有何「副作用」,或許正是如此 — 任何一個打不進季後賽的球季,都顯得特別浪費。這也是此前Eppler就算施行保護農場政策,卻也不曾、也不能考慮更大幅度重建的原因。

但縱使如此,對於即將到來的交易大限,我可能仍會對現任總管Perry Minasian,提出與前述文章不同的建議:今年夏天,天使隊應該考慮當賣家。

首先,我們必須直面一個重要事實:他們這季依然不夠優異。截至明星賽前,勝率0.506只能在美聯排第十、甚至連在分區都落後三支隊伍。這也並非球運導致 — 天使的失分比得分高26分,排美聯第九;投手、野手WAR值都排美聯第八。換言之,天使上半季就是一支聯盟8~10名左右、低於平均值的隊伍。這成績稍低於進階數據網站FanGraphs的季前預測(勝率0.523、美聯第七)。現在,他們若想至少打進外卡戰,必須先超越五支戰績領先他們的美聯隊伍;如果搶分區王座,則要同時打敗太空人和運動家。

Oakland Athletics at Houston Astros odds, picks and prediction

 

很顯然,這絕非簡單的任務。如果他們表現夠好,或許真能超越某幾隊,但這裡講的是「連續超越五隊」,以統計上的機率來看,無疑艱難許多。根據FanGraphs的預測演算系統,天使封王的機率只剩2.2%、至少打進外卡戰的機率也僅15%。假設進季後賽的定義是至少闖入分區系列賽,機率也只有8.7%。隨著球季進行,我們可以發現,天使的晉級希望似乎只有越來越渺茫。以下兩張圖,分別顯示美聯西區各隊在賽季各階段的封王機率、以及天使至少殺進外卡戰的機率:

 

確實,今年又是另一個讓人不捨得放棄的賽季。雖然這次Trout不再是扛霸子(他這季依舊交出192wRC+、2.3WAR的高效產能,但因傷只打36場比賽),不過換成大谷翔平交出百年難得一見的誇張投打表現:打擊區上,他累積了33轟70打點12盜壘、攻擊指數1.062的暴力成績;與此同時,也在13場先發中吃下67局、拿出3.49防禦率、1.5WAR、K/9值11.7的傑出數據。上半季打完,他投打加總已貢獻了5.5WAR,領先美聯榜眼Vladimir Guerrero Jr.將近一勝;也就是說,即使Trout倒下,天使還是持續出產夠格競爭MVP的球員。

而且,也並非除了大谷之外就沒有好球員 — Walsh半季22轟139wRC+、2.1WAR的成績亦值得一提;老將Upton交出124wRC+的回春表現、Stassi僅出賽38場但仍交出0.873OPS的火力、Fletcher長打數據固然難看,但打擊率高於三成的二壘手,還是對球團有所貢獻。投手方面,大谷、Alex Cobb、Andrew Heaney、Patrick Sandoval這幾位主力先發,進階數據xFIP都在3.80以下,顯示投球內容至少有一定水準。終結者Raisel Iglesias不僅每九局能三振13.6人,xFIP、xERA等數據也分別只有2.21和2.38。上述這些人,無疑是勝率不至於跌破五成的關鍵。

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