2021/07/15

那些年,我與Bryant、Baez等小熊首輪指名的第一手接觸

美國大聯盟因為選手養成時間較長,選秀在球迷間的關注度與中華職棒或者美國其他運動聯盟相比,就沒有那麼高。不過對於小聯盟的球團人員來說,選秀仍然是一年當中令人非常期待的一件事。今天就想來跟各位回憶一下,我在小熊隊工作六年時間裡所接觸到的六位球團第一指名選手,並追蹤一下每一位選手現在的近況。

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「老大」Kris Bryant應該是這篇文章裡各位最熟悉的選手,從他在2013年選秀被小熊隊用第一輪第二順位選進、並簽下六百萬簽約金開始、於2015年登上大聯盟直到現在,他的一舉一動總是受到媒體及小熊隊球迷的關切。今天我想來聊一聊我印象中的老大。

第一次遇到Kris Bryant(KB)是在芝加哥,當時我正帶著曾仁和進行體檢,體檢共花了三天的時間,包含各式各樣的檢查,來到了第三天的早上,一起床連上網路看到的就是Kris Bryant與小熊隊達成共識的新聞。

帶著曾仁和來到了前一天晚上跟防護員約好的醫院門口,只見門口除了防護員,波拉斯(Boras)派來的經紀人外還站著一位高大的年輕男子,那就是Kris Bryant。雖然只有簡單的寒暄,但我對於KB的第一印象可說是非常好的,當時小熊隊正處於陰暗的重建期,而KB以近年來NCAA最強打者之姿進入小熊隊,代表的可說是小熊隊重振的希望,他大可擺高姿態,但我在那短短的對話中,我只有感受到的是一個謙卑的年輕人,以及他對於下一個層級的挑戰感到興奮。

也從那個時候起,我對於Kris Bryant的未來有著很高的期待。

KB在通過體檢不久後就來到了訓練基地報到,由於他已經約有兩個月的時間沒有正式練球,因此幫助他恢復體能的工作,就來到了時任復健基地體能教練的我身上了。

如同上次與他短暫交談的經驗一樣,在整個訓練的過程中KB對於所有的要求總是全力配合,在很短的時間內他就通過了各項測試,可以投入小聯盟比賽了。以我近身觀察的感覺,KB所擊出來的球其實並沒有前述Javi Baez來的強勁,被他咬中的球仰角較高,有些甚至一開始感覺只是普通的外野高飛球,但球就是能一直飛,一直飛,飛到沒有人接得到的地方。

KB登上大聯盟的表現,也沒有讓球團以及球迷失望。2015年登上大聯盟拿下新人王,2016帶領著小熊隊拿下世界冠軍。在第七戰延長賽時他笑著將球傳往一壘的畫面,將成為大聯盟永流傳的經典之一。

從以上列出的選手,我們可以看出好的選秀眼光對於球隊建軍的重要性。小熊隊在2016年奪下世界冠軍的名單裡就有4位,是他們透過第一指名選進的選手(Baez、Almora、Bryant再加上隔年選進的Kyle Schwarber)。

在奪下世界冠軍的五年後,小熊隊又來到了重建的十字路口。而他們在未來這兩三年的選秀表現,將決定了他們這次的重建之路,會是順遂或者坎坷。

 

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*歡迎收聽棒球 Podcast 節目《7號車週記》:由前美國職棒體能教練江奕昌,跟中央社駐紐約特派記者 Ozzy 共同主持。每周針對棒球世界發生的事件以及紐約大都會隊的戰況進行討論。用台美融合的生活經歷以及合計超過60年的看球經驗,帶給大家完全不同的視角以及一趟豐富的旅程。

 

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