2021/07/14

【F1】賽季雜談︰Hamilton續約分析 –– 退休前的最後探戈?最終隊友又會是誰?

上星期Hamilton與Mercedes的續約協議為今季的車手市場給出驚喜,對比起上季幾乎拖延到今年開季前才成功續約,今年Hamilton與車隊皆溝通得非常爽快 –– 由談判開始至達成協議只花了一個多月。這份合約會否就是「七冠王」在F1的最後探戈?Mercedes的「二號車手」席位最終又會花落誰家?

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阿蘭

好文誒,我不是賽車狂迷也看得津津有味

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如果要稱職的二號,Wolff大可馬上與Bottas續簽。
其實重點還是Mercedes已經放生掉太多青訓車手(Wehrlein、Ocon,連與McLaren合作期間都算上的話,Nick Heidfeld與Gary Paffett也榜上有名),如果再把Russell放生,Mercedes未來恐怕就得使用即戰力車手來填補這段空白期了。

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對,Wehrlein的F1生涯如此短暫跟Mercedes安排不周有關,而Ocon也差點被弄到沒車開的境地。

Russell是他們不能再放走的人,不然他離開青訓系統的話Mercedes就是為他人作嫁衣,今年也許真的是時候提拔Russell了。

上星期Hamilton與Mercedes的續約協議為今季的車手市場給出驚喜,對比起上季幾乎拖延到今年開季前才成功續約,今年Hamilton與車隊皆溝通得非常爽快 –– 由談判開始至達成協議只花了一個多月。觀看對外公佈的合約內容,Hamilton揮筆簽了2年大約,薪金調回到疫情之前的$40M(上季合約被減到$30M),這份合約會否就是「七冠王」在F1的最後探戈?Mercedes的「二號車手」席位最終又會花落誰家?


 

Hamilton︰在F1的最後之舞?

轉眼之間,Hamilton已經由當年22歲在F1初試啼聲的黃毛小子,變成現在F1圍場中最具經驗的老將之一。F1歷史記錄的擁有者大部分都是他,最多勝場、最多桿位(Pole Position)、最多世界冠軍,說得出的偉大成皆有Hamilton的名字刻在那,V6混動時代彷彿就是他的時代。問題是,Hamilton已經年屆36歲,那麼他距離退休 –– 時代的終結,還有多遠

當然,圍場內比Hamilton老的人大有人在,Kimi已經42歲還在Alfa Romeo交出高水平的表現,「今季最佳新秀」Alonso回歸Alpine後似乎也寶刀未老。以Hamilton近年一貫超高水準的表現,只要他想,再跑到40多歲絕對不是問題,Mercedes也應該相當樂意留下這位英國車手。不過,這位「七冠王」未必想跑到40歲。



Hamilton在早前與Sky Sports的訪問中已暗示了這一點,他說︰「我真心希望在自己40歲的時候不要還在F1比賽,因為我還有許多事情想做,所以繼續留在F1其實是挺難做到的。」當他跑完新簽的兩年合約,他將會是38歲 –– 再多一週就是39歲,距離不惑之年僅差一載,再績約多跑一年,又或者轉隊尋找挑戰的機會皆不大。而且如Hamilton所說,他還有很多事情想做,他近年涉足的領域不少,有時裝、唱歌(早前以XNDA的身份與歌手合作)、填詞、足球(球星Ashley Young就曾是他隊友)、空手道、以及種族平權議題等,在F1已經幾乎贏盡一切的情況下,轉換軌道的吸引力對Hamilton來說非常大,也能夠給予他很多的新鮮感。

這兩年是否Hamilton在F1的最後探戈?還是多跑幾年以「十冠王」的身份退役?也許目前只有他自己才知道,不過肯定的是這位偉大傳奇還會在未來兩年帶給大家精彩的「舞蹈」。



Mercedes︰兩年合約長度的部署

大家可能有疑問,為什麼不是續簽一年?三年甚至更長的合約又不行嗎?首先,不論Mercedes和Hamilton都沒誘因只簽一年,上次只簽約一年的原因在於薪資問題以及疫情拖慢了進度。加上Hamilton背後的龐大團隊與商業利益,對車隊人事而言每年都談一次續約是非常麻煩的事情。而對Hamilton來說,一來他自進入F1以來從未試過只簽一年合約,二來他曾表示合約談判一直令他「身心俱疲」,作為世界冠軍當然希望盡量把最多的專注放到比賽上,因此一年合約不是他的理想選項。至於為什麼剛剛好簽兩年,除了Hamilton自己為將來部署,這可能也與車隊的未來車手規劃有關。

一旦Hamilton完約後選擇離開,Mercedes手中所擁有的青訓車手只有Vesti一個,而且他還在跑F3,在2023年能否進入F1都成問題,更不用說接替Hamilton的位置,那麼Mercedes就只剩下向非青訓車手招手一途。而值得留意是,Verstappen的合約正正就是在2023年到期,如果紅牛在新規之下表現不好,Max有沒有機會離隊他投?目前沒人知道,但至少Mercedes給自己按排了一個機會去嘗試追逐他。



2022年︰誰會是Hamilton的「舞伴」?

Mercedes的一個席位安定了下來,另一個席位卻由開季至今一直是全球車迷的焦點,「二號車手」Bottas和「未來新星」Russell的席位爭奪戰今季進入了白熱化階段,口水戰、各種暗示與傳聞滿天飛。究竟誰最終會坐上W13的駕駛座?在決定之先,將有一些要素困擾著Mercedes的車手選擇。

背景︰

自從Hamilton與Rosberg的內鬥在2015年浮上檯面,以及2016年出現西班牙站互撞的「經典」場面,Mercedes便領悟到一山不能藏二虎的道理,當年Ferrari在Schumacher王朝中有定下一、二號車手,紅牛在Vettel四連霸時期也指定了隊內的車手位置,否則隊內競爭很容易做成內耗。所以當Rosberg在奪得世界冠軍之後退休,Mercedes是以「稱職的二號車手」為目標選人的 –– 既威脅不到Hamilton,又聽車隊指令,最重要是可以穩定帶來P2/P3左右的成績,因此這支德國車隊才選擇了Bottas

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