2021/07/15

Cedric Mullins:金鶯隊重建中的曙光

這名身高與你我相近(173公分)的打者,沒有絕佳的身材卻有絕佳的運動的能力。Cedric Mullins正在證明,自己是聯盟最頂尖的外野手!

作者:JohnnyHsu

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金鶯隊今年戰績一如預測的在美聯東區墊底,球隊僅有少數亮點。但這些亮點,卻是讓人津津樂道,好比投出無安打比賽的John Means、抗癌鬥士Trey Mancini(他今年也參加了全壘打大賽)、以及一名異軍突起的聯盟頂尖外野手,Cerdic Mullins。前一次金鶯隊有那麼多人參加明星賽,要回到還是美東強權的2016年,當時金鶯隊一口氣有五名球員入選明星賽,分別是Brad Brach、Zack Britton、Manny Machado、Mark Trumbo以及Matt Wieters。

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我們知道,Means不是第一次參加明星賽了(2019他也有入選)、Mancini早已成為金鶯隊重建中的主力打者,但Mullins呢?他是怎麼異軍突起的?

 

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Mullins是2015年第13輪第403順位被選上的球員,該年度的選秀狀元是一場大聯盟比賽都還沒幫母隊打就被交易出去的Dansby Swanson。

Mullins在小聯盟時期是金鶯隊備受期待的新秀,曾經高居金鶯隊新秀第五,當時Mullins的五項工具中最出色的是跑壘(60),整體分數為50。當年(2017)的聯盟百大新秀第一,正是襲捲聯盟的大谷翔平。

Mullins經過了3年多的磨練後,於2018年完成了大聯盟初登場,整年留下了.235/.312/.359的成績,然而隔年(2019年)對Mullins而言是個無比的災難。

Mullins被視為上個10年金鶯隊中外野的臉Adam Jones的接班人,榮膺2019開幕戰先發中外野手兼開路先鋒,但沒打多久就因為表現不佳而被降回3A,開季僅繳出6-64的成績,整年僅在大聯盟留下.094/.181/.156的打擊三圍。

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看起來,又是個養成失敗的新秀案例,而且又被「rush」了。

2019年四月的時候,Mullins被降回3A,時任金鶯3A總教練Gary Kendall嗅出了一點不同。還在2A的時候,Kendall就執教過Mullins了,當時他被Mullins不高大的體型(5-8,大約173公分)卻有如此力量、速度以及防守能力給震懾。2019年賽季,Mullins再次與Kendall相見歡:但這次,Mullins是因為狀況不理想而被下放,而且看起來失去信心。

「當我看到Mullins回來3A的時候,這是我第一次看見他稍微失去了一點信心。成為一個有信心的打者,是很重要的。」

更慘的是,在3A的Mullins只繳出了.205/.272/.306的打擊三圍,因此還被降到了2A去磨練。在小聯盟時期的Mullins因為在球場上閃耀,因此他的隊友兼好友Austin Hays還幫Mullins取了「Parking Lot Ced」的綽號:因為他可以把球給打出場外,轟到停車場去。

Hays說道,

「我可以說Mullins多半時間(指2019年)都相當挫折。過去掙扎的時候,Mullins總能運用他的運動能力來克服這些低潮,但現在看起來什麼都對他不管用了,」

因此Mullins選擇重新探索自我,在2A打出了.271/.341/.402的表現,還跑出20盜,他的好表現還幫助球隊挺進了2A的冠軍系列賽。當2020年疫情爆發後,Mullins重返大聯盟,但開季仍相當慢熱,Mullins在球隊的替代訓練營裡調整機制、並面對不同投球姿勢而投出的球種,讓自己找回信心與手感。

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