《小鐵如擬》從配角變主角的Khris Middleton 與季後賽的中距離

太陽努力防守Antetokounmpo,卻讓Khris Middleton砍下40分成為幫助公鹿贏得總冠軍賽第四戰的功臣,Middleton當初來到公鹿還只是交易的配角,如今卻用他一直純熟的中距離,成為球隊真正的關鍵球星。

作者:小鐵

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兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

拿下兩次年度MVP的球隊一哥是Giannis Antetokounmpo,入選防守第一隊、本季公鹿補強的大重點是Jrue Holiday,但過去兩季都入選明星賽、坐實公鹿二當家的Khris Middleton,卻在今天的總冠軍賽第四戰,再次成了幫助公鹿贏球真正的王牌。

或許公鹿在過去兩季季後賽的提前出局,加上Antetokounmpo一直看起來很不像當今大投射時代Meta的外線能力,都讓公鹿始終背著質疑,而這樣的質疑再加上今年季後賽第二輪Antetokounmpo成為籃網主力後衛Kyrie Irving腳踝扭傷的「事主」後,更被貼上許多負面標籤,然而Khris Middleton其實不只是今天,在第二輪公鹿必須和籃網互拚火力時、或是東區冠軍賽Antetokounmpo掛傷缺陣的G5和G6,Middleton都是公鹿實質的領導者。

當然這並不是容易的事。

Middleton在2012年選秀會上,直到第二輪第39順位才被活塞選中,也許從現在回頭看,已知他是公鹿主力的情況下會認為他當初實在是低順位的驚奇,但在選秀當時這並不是什麼大意外。

Middleton身為一個可以打進NBA的球員,當然在學生時期不會默默無名,但是和其他至少成為NBA主力先發的球員一個個在高中就繳出宰制級的恐怖數據比起來,Middleton在高四22.4分、8.6籃板的成績只能算「不錯」,在2009年的大學招生梯隊,Middleton的投籃能力雖然備受肯定,但也就是全美第64名高中生,不錯,但不特別。

進入德州農工後,Middleton依舊在學生籃球努力奮戰,但他看起來很流暢的投籃動作,卻在顯然遇到高一個層級的對抗後失去些許穩定,他不至於成為完全不被看好踏入職業籃球的落選角色,但在大三甚至繳出比大二更退步的13.2分、5.0籃板、2.3助攻、命中率0.415、三分球命中率0.260、再加上他因膝傷缺陣12場、讓球隊懷疑他有傷病疑慮的情況下,沒有人認為他能在選秀會上爭取到多好的身價。

幸好,裸足6呎7吋且看起來具備不差投籃手感的Middleton,自然是即使競爭者眾、卻終究不會讓人嫌多的球員類型,起碼比起其他可能連合格得分後衛身高都不到、可能會煩惱轉型與否的NCAA砍將類型,Middleton至少看起來是合格的搖擺人尺寸,不過這也就只能讓他換得第二輪中選的結果,畢竟在同年選秀中,側翼有成績更出色的Bradley Beal、Harrison Barnes、Terrence Ross、Jeramy Lamb等人,首輪要補側翼的球隊沒有什麼人會著眼在看似平凡的Middleton身上。

當年的活塞雖然不是什麼有競爭力或是目標季後賽的球隊,但一隻球隊基本不會太缺少的二、三號就有Rodney Stuckey、Kyle Singler、Tayshaun Prince、Jonas Jerebko等人,Middleton一度到發展聯盟磨練,總之就是沒有被球隊多重用,季後他被交易到公鹿,但其實也只是用控衛Brandon Knight升級到Brandon Jennings復出的配菜而已。

然而這一換卻改變了Middleton的命運,公鹿會交易Jennings,就是要擺脫Jennings和Monta Ellis的雙衛時代而重建,而且在雙衛時代時原本就欠缺的側翼人力,正好給了Middleton發揮的空間,不論是否公鹿真正從這個新人年只繳出6.1分、1.9籃板的小伙子身上看到什麼可能,總之在站上先發後,Middleton把原本小樣本下還算夠水準的命中率直接等量放大,得分也直接翻倍到12.1分,更扯的是,在公鹿總教練Jason Kidd突發奇想把2014梯新秀、號稱「希臘KD」的Giannis Antetokounmpo改造成控衛的實驗中,出手機制完整的Middleton成了欠缺投籃技巧的Antetokounmpo最好的搭擋。2015-16球季Middleton又迎來數據大進化,得分從13.4分再提升到18.2分,不過轉隊三年,他已經從看似無足輕重的交易配菜變成球隊重要的先發主力。

接下來的事情就比較為人熟知,Antetokounmpo沒有長成KD,卻依舊蛻變成聯盟一線球星,而公鹿戰績提升,Middleton也成了強權裡穩定的二當家,最讓人稱道的是,在大學看起來都不太穩定的投籃,Middleton竟在進入職業後年年都維持0.440以上,生涯命中率是以後場球員來說相當夠水準的0.460,而且他還練出職業等級的持球處理能力,平均每場助攻在四個以上,本季更是生涯新高的5.4助攻。

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