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2021/07/23

「東區勇士」進度突飛:老鷹如何一步步成為東區最大黑馬?

球隊核心相當年輕的老鷹,勢必成為東區未來多年的奪冠競爭者,一切已經到位。

作者:陶德萬歲

Circled

let's go hawks

老鷹隊總管 Travis Schlenk 的位子本季一度岌岌可危。在自由市場砸下 1.34 億簽回 Danilo Gallinari 以及 Bogdan Bogdanovic 之後,本季的結果對他而言只剩兩個選項:季後賽或是災難一場。到了今年三月底,事情急轉直下,戰績只有 14 勝 20 敗的老鷹開除了總教練 Lloyd Pierce,接著華麗翱翔,一路闖進季後賽,接下來的結果相信球迷都不陌生,老鷹成為本季的最大黑馬,到了東區冠軍賽才被阻擋;球隊核心相當年輕的老鷹,勢必成為東區未來多年的奪冠競爭者,一切已經到位。

在 2017 年接手亞特蘭大的制服組之前,Schlenk 曾是勇士隊的助理經理,前往東區過後,Schlenk 也開使操刀屬於他的重建「過程」。他將原本平庸的老鷹全數拆解,並一步步透過選秀拼組重建藍圖。2018 年選秀,他將手上的探花籤向下交易,放棄原本能選到的歐陸大物 Luka Doncic,反而帶回了第五順位的Trae Young 以及 2019 年首輪籤(隔年用來指名 Cam Reddish),當年的這項操作備受質疑,然而 Young 在今年突飛猛進式的成長,終於為這項大膽決定平反。這一連串的操作,更深層的一刻在於:你不需要在一場交易中拿下包裹中最強的球員,也能成為贏家。

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Luka 的世紀交易是為了更遠大的計畫。Schlenk 在選秀中所尋找的從不是最好的球員,而是最適合建隊的拼圖,因此最好的方式便是準確預測目標球員的順位,再向下交易確保能得手之餘,再多賺點其他籤位。Schlenk 錯過了世代一遇的天才球員,為的是打造一支稱霸世代的現象級球隊。

翻開過去幾年 Schlenk 的選秀紀錄,你會發現他的球探背技術十分高深。在近年的選秀史上,運氣也不站在老鷹這邊,然而在過去四年當中,Schlenk 唯一失手的只有 2018 年第 30 順位選進的 Omari Spellman。

老鷹隊近年首輪選秀結果

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球員

選秀順位

選秀年份

John Collins

19

2017

Trae Young

5

2018

Kevin Huerter

19

2018

Omari Spellman

30

2018

De'Andre Hunter

4

2019

Cam Reddish

10

2019

Onyeka Okongwu

6

2020

只找尋天賦是不夠的,這些才能必須要能互補,並成就一支球隊——這是亞特蘭大在季後賽之所以令人驚艷之處,也是聯盟少有球隊能辦到的。

一切的一切當然起源自不動核心 Trae Young,他在季後賽初登場,繳出場均 28.8 分、9.5 助攻、4 失誤、命中率 41.8% 的頂級成績。他是典型的擋拆型後衛,能在場上任何位置製造出自己的出手機會,並且在行進間看穿防守的縫隙。在進攻端,只要配給他一位擋拆後下沈長人、再擺上些許射手,他就能穩定供輸球隊強大的進攻效率。是的,Trae 還有成長空間,季後賽他的三分球命中率只有 31.3%,然而他一場比賽出手量高達 9.0 次,Trae 不需要打得像 Stephen Curry 也能成功,他應該將許多不合理的大號三分從武器庫中剔除。

本季最令人欣喜的一點是,Young 學會去信任他的隊友,不再事必躬親。過去的他,和其他典型從爛隊中成長的明星一樣,總是霸著球,全權主導球隊的進攻流動;然而總教練的轉換,同時也釋放了他的進攻模式,Trae 的數據雖然有所下滑,然而整支球隊卻有所提升,而且楊少俠看起來對於無球的角色也相當適應。

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延伸閱讀:二年級便走上鷹王之路 Trae Young 先偷師「地下山羊」

然而 Trae 致命傷在於他的防守,而這問題由於他矮小的身材(6 呎 1 吋、180 磅),恐怕難以改善,也因此這就必須談到 Schlenk 為他規劃好得防護網計畫,選進楊少俠之後,老鷹的選秀重點轉變成身材、體型兼具的側翼,就像勇士為 Steph Curry 所做的,去保護他們的主將。老鷹的所有年輕側翼,包含   6 呎 7 吋的 Kevin Huerter、6 呎 8 吋 225 磅的 De’Andre Hunter 以及 6 呎 8 吋 218 磅的 Reddish,他們防守端的靈活性能避免 Trae 被對手挑出來打點,並且交付他防守對手進攻端的配角,將防守的劣勢減少到最小。

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