2021/07/18

(英超)21/22賽季季前系列 Part 1:頂端集團之爭冠或搶四?

爭冠的先決條件考量不僅僅是實力是否夠強而已,在各項環節上要面對的變數是否相較其他對手來得更少,往往對於球隊表現的穩定性以及賽季最終走勢也會有決定性的影響

作者:阿燊

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筆者作為忠實紅軍迷,有關利物浦的新賽季展望是一定要和各位讀者討論到的。不過在具體討論利物浦新賽季的展望以前,讓我們先從相對宏觀一些的視角來大致瞭解一下新賽季英超的頂端集團格局。考量到聯賽的屬性極度依賴球隊長期發揮的穩定性,因此筆者將會在這個系列中圍繞著近四個賽季裡表現最為穩定的四支球隊(曼城、利物浦、切爾西、曼聯)進行討論,以期為各位讀者在未來一個賽季中建構一個針對前段行列較為清晰的格局視野。

上述四支球隊之所以被筆者視為近四個賽季中表現最好的前四位,不僅僅是因為近四年的最終戰績而已,還包括了各自在攻防兩端上的具體表現。不過為了避免各位被大量數據淹沒,本篇作為此系列的開頭,筆者主要是先透過整理出這四支球隊在賽季攻防兩端上的梗概數據(進球、失球、xG(預期進球)、xGA(預期失球)、得失球差距、xG與xGA之間的差距),讓各位讀者可以更清晰的理解筆者的思路(比較細節的數據會在針對個別球隊進行討論時為各位送上)。

**注:下方圖表可以先重點觀察得失球差距與(xG-xGA)差距的英超排名:

讓我們先來看看最沒有爭議性的曼城:

從上圖可見,自從Guardiola率隊拿到英超冠軍後的連續四個賽季中,基本上攻防兩端上的整體數據都是英超之冠,這樣的統治力也幫助曼城近四年在英超換來了三冠一亞。硬要雞蛋裡挑骨頭的話,大概就是除了防守端的表現只有18/19賽季是比預期要好之外,其餘三個賽季的最終實際失球都比預期要多一些。

以下為同樣沒有太多爭議性的利物浦:

如果說曼城是英超近四年來最強的球隊,那利物浦則無論攻防兩端的表現,抑或是賽季的最終戰績(除了曼城之外唯一的英超冠軍球隊),被視為是緊追在曼城之後的最強球隊,基本上也不為過。

以下為預計會產生較多疑問或討論的切爾西以及曼聯:

這裡也順帶解釋一下為何會將xG(預期進球)和xGA(預期失球)數據納入討論範圍內,xG/xGA和實際上的進球/失球各自所代表的意義在於,前者體現的是球隊在比賽過程中的統治力,後者則體現的是球隊能否將過程中的統治力轉換成具體成果的能力。

也就是說,xG/xGA的數據表現越好,可以說明該球隊在比賽過程中展現的統治力越強,比如xG越高,說明該球隊在進攻端上能創造出更多的機會(ex:射門次數更多、Big Chances更多等等);xGA越低,則說明該球隊在防守端上能更好的壓縮對手在進攻上的空間(ex:對手射門的次數更少、得分機會更少或機會質量更低等等)。

但要特別留意的是,過程中所展現出來的統治力,和具體實際的進球/失球數據之間,並沒有必然的因果關係。像是在進攻端無論機會再多,也都需要有一定的把握能力,否則就會出現實際進球數不如xG的情況;而在防守端則無論壓縮對方進攻空間的能力再好,門將的撲救能力、對方高難度進球的次數(即運氣成份)等等都會影響到xGA與實際失球數之間的差距。

PS:有了這個概念後,其實就能稍微看出切爾西與曼聯在聯賽上各自要面對的挑戰,前者缺乏將比賽過程中的統治力轉換為實際戰果的能力(細節的部分會另開篇幅討論),後者則是需要進一步提升自身整體的實力厚度以達到足夠抗衡其他競爭對手的程度(細節的部分同樣之後會另外討論)。

總的來說,透過上述四支球隊在近四年的概括數據整理後,可明顯看出曼城與利物浦的整體實力以及穩定性是領先於其餘十八支球隊,而切爾西和曼聯則能夠被視為第二集團緊追在後。然而到了新賽季之後,這樣的格局還會延續下去嗎?至此,除了前面提到近四年下來所累積的實力以及賽季表現的穩定性,筆者接下來也會針對三個主要面向去做更進一步的檢視後,再給出個人對於新賽季的頂端格局看法。這三個面向分別為:

一、教練執教功力

二、陣容整體實力(首發實力 + 陣容深度)

三、球隊綜合能力(戰術體系的建構、教練與球員之間的化學作用)

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