2021/07/22

《七牙八角籠》UFC 需要的是有運動家精神的印鈔機

「如果你們追求的是運動家精神和理想主義,你們還是去看奧運吧。」仔細思索,這番話固有其道理存在,但如今的 UFC 真的已經變成前女子雛量級冠軍 Ronda Rousey 所說的這般嗎?

作者:SevenTeeth

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fb - 鄭中胤

Conor 派簽到,好文先推一個!

Mamba H

職業運動需要曝光,需要話題,也必須賺錢。觀眾們喜歡看到「血流成河」的局面,卻又希望選手們該保有最基本的運動家精神,那是不是就如同本文作者所言,我們需要的是「有運動家精神的印鈔機呢」?

內文中作者精心整理了兩張表格,我們可以發現UFC的合約層級落差極大,和其他職業運動項目的薪資待遇比較起來也低了不少。有許多選手沒有得到應有的報酬,甚至窮到還要去兼任其他工作才能勉強養家糊口,這難道不是運動員的悲歌嗎?

這篇文章不僅是讓我們對於UFC,對於格鬥有基礎的了解,也一語道破運動生態及運動員所面臨到的問題。相信作者非常希望喚起眾人的反思,無論各位讀者平時關注的項目是什麼,除了收看賽事以外,我們都應該試著去了解大環境底下的種種問題。

當個熱血忠實的粉絲,但時時刻刻提醒自己,不要成為那種連自己都討厭的腦粉。

「如果你們追求的是運動家精神和理想主義,你們還是去看奧運吧。」UFC264 (Poirier vs McGregor) 賽後,前女子雛量級冠軍 Ronda Rousey 在她的個人推特上這麼聲援「皇上」 Conor McGregor 在受傷後仍不忘「行銷」這場賽事的精神。仔細思索這番話固有其道理存在,但如今的 UFC 真的已經變成她所說的這般嗎?今天筆者將從近日剛結束的兩場賽事切入,和大家聊聊 UFC 此時的現況,以及我的一些淺見。

*行銷:問候他人老婆

不曉得各位是否還記得 UFC226 (Miocic vs Cormier) 賽後的那場,請容許我這麼說,鬧劇。因為就在 Daniel Cormier 叫陣 Brock Lesnar 進八角籠互相叫囂的那瞬間,我人都傻了,這到底是什麼 WWE 的既視感?UFC 不可否認的一直潛在著劇本,但 DC 的這個行為無疑是把這些操作暴露在陽光底下,而還清醒的拳迷們必能看出他們這番操作的用意為何——錢。有話題才有流量,有流量才有錢,這個生態就是這麼現實。

前 UFC 選手 Kyle Kingsbury 曾向大眾揭露他當時的經濟狀況讓他不得不住在母親家裡的車庫,除了作為一名 UFC 選手,他同時還兼職了另外兩份工作。有趣的是,UFC 總裁 Dana White 曾經在拉斯維加斯給一名女服務生美金 10,000(約為台幣280,000)的小費,而這個金額,正是他作為 UFC 選手所能拿到的工資。

不難看出許多 UFC 選手對於他們的薪資給付有很大的不滿,「牛仔」Donald Cerrone 也是其中之一。UFC246 (McGregor vs Cerrone) 賽後牛仔便揭露,除了合約裡談好的 200,000 美金,他並沒有拿到 PPV (按節目收費頻道) 所賺到的一分一毫。不同於時常保證給予選手大部分 PPV 所得收入的拳擊,UFC 選手們紛紛抱怨 UFC 限制了他們其他賺錢的方式,除了上述所提到的 PPV bonus,UFC 在 2014 年和 Reebok 簽下的六年合約也無非是斷了選手自由選擇代言的這條財路。

UFC: 1.4 million
2019/20 各大體育聯盟選手平均薪資   UFC: 1.4 M

再看看近日剛結束的 UFC Vegas 31,小鷹大弟子 Islam Makhachev 對陣 Thiago Moisés。Makhachev 是小鷹極為看好的一名選手兼摯友,小鷹是這麼評價他的:「他 (Makhachev) 可以終結 Dustin Poirier,打傷 Charles Oliveira。」而在聽到這個曾制霸 UFC 最 tough 量級 — 男子輕量級的前冠軍給予如此高的評價後,這番話卻貌似沒在拳迷們心中掀起波瀾,此處說的波瀾並非不相信他有足夠的實力,所有人都心知肚明 Makhachev 強到很有可能成為實力最接近小鷹的人,那筆者想傳達的究竟是什麼意思?沒錯,是吸金度。

「這是我人生第一次打到第四回合,我從來沒有打超過三回合,這是個很好的經驗。而在這四回合中,我不斷嘗試終結他,但我的對手非常強悍。」UFC Vegas 31 賽後 Makhachev 如此真誠的說道,「我對於自己的立技有信心,但不知道為什麼我後面這群傢伙(教練)一直叫我 take down 對手。雖然我還想再享受一下立技,但我必須聽從我的角落,畢竟站在我背後的是個冠軍 (Khabib) 。」 在這場賽事及這段對談中 Makhachev 充分展現了一名格鬥選手該具備的膽識和戰鬥智商,而他也在訪談最後叫陣了目前排名第6的 “RDA” Rafael Dos Anjos,並對著輕量級所有逃避和他對陣的 top 5 選手們喊話:「你可以逃跑,但你躲不了。我來了,就在這兒。」

從 Makhachev 在八角籠內的這段訪問中,不難看出他是個極為真誠、兼具實力、娛樂性,謙虛的同時也渾身散發著自信的男人,但為何他的人氣和吸金度卻無法相對應的提升?撇除他還未與任何名氣較大的選手交手過之外,從國內外的網友留言可以發現,是因為大家認為他是一個「無趣」的選手。這話好像有些似曾相似,曾套用小鷹身上的話,今日同樣適用於他的摯友 Makhachev,也難怪 Dan Hooker 會在 Summission Radio 上回嗆他:「兄弟,你只是在抄你朋友 (Khabib) 的回家作業。」我們都不了解 Makhachev,甚至不知道他背後有什麼故事,他平時的興趣是什麼。在觀眾看來,我們只知道他很強,他就是 Khabib 的接班人,風格也頗為一致,然後呢?我們所知的就只有這樣而已。難道是他的團隊不知道怎麼包裝他?還是只是他們不願包裝他?低調,確實能避免引禍上身,但在 UFC,低調真的能當飯吃嗎?

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