【辰年往事】2012年巨人譜下偶數年傳奇的關鍵因子:交易Hunter Pence

2012年Hunter Pence被交易到巨人後OPS+僅有90,季後賽的打擊成績也絕非讓人為之震驚,但他在休息室的一句話,很可能是巨人能在系列賽0比2絕對落後時,逆轉紅人的關鍵因素。

作者:辰海

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一名選手能走到大聯盟,一定有專屬於他的辰年往事,本系列每週四介紹一名球員的過往故事,帶你一起深入了解他的生涯歷程。

時光倒轉回2012年,那個巨人隊還沒締造起「偶數年傳奇」的日子。那年Tim Lincecum已漸漸走下神壇,例行賽戰績比起過往遜色不少。儘管最後擊敗道奇擠進季後賽,但巨人絕對不是各家媒體預估的奪冠大熱門之一。

有季後賽機會的球隊往往會在交易大限前試圖補強自己隊中不足的部分,不論缺乏先發後援投手;抑或是守備專家與重砲手,多達30隊的交易市場上只要願意付出足夠的價碼,往往都有合適的人選能成為奪冠的最後一塊拼圖。

那年巨人隊趕在交易大限前決定補強自己的外野陣容,最終用Nate Schierholtz向費城人交易來Hunter Pence。

Pence交易到巨人後OPS+僅有90,季後賽的打擊成績也絕非讓人為之震驚。但他在休息室的一句話,很可能是巨人能在系列賽0比2絕對落後時,能逆轉紅人的關鍵因素之一。

 

2012年:季後賽

首輪對上稱霸國聯中區的辛辛那提紅人,巨人隊首戰派出季中投出完全比賽的Matt Cain先發出戰,但他5局失3分的投球內容無法幫助球隊拿下勝利,第2戰巨人又在自家主場遭0比9血洗。面對0勝2敗的絕對劣勢,此前國聯沒有任何一支球隊能夠逆轉晉級。

退無可退的第三戰賽前,免不了一番信心喊話,但在時任總教練Bruce Bochy講完話之後,Pence卻跳出來喊:「我有話要說!」

這段內容被巨人隊的教練Tim Flannery的Facebook上,「大夥靠過來!都靠過來看著彼此的眼睛!」Pence堅定地說著「儘管我季中才被交易過來,但這裡是我待過最棒、最有趣的團隊,我希望能和你們在這球場上繼續奮戰,就算是多一天也好!」

「那怕天塌下來我們也不可以輕言放棄,我想看看明天Ryan Theriot會穿甚麼衣服;想幫Ryan Vogelsong守備,因為他還沒打過季後賽。讓我們一起為隊友們奮戰,而不是只為了自己!打好每一球、每一局,做好我們該做的事。」

圖片來源:Tim Flannery教練臉書

這段話宛如一語驚醒夢中人,接著Marco Scutaro開始大吼,全隊也開始躁動,巨人隊全體上下士氣大振。關鍵第三戰在延長賽中以2比1險勝,Game4、5也都在紅人主場收下勝利,成為國聯首支(大聯盟第5支)2連敗最後還能逆轉成功挺進冠軍賽的球隊。

Flannery事後回憶這段往事直言道:「對一位老教練來說,這段話完完全全感動了我,純潔、真實、激情與靈魂在這幾句話裡不斷迴繞,他說出了最簡單的事情,卻也是最重要的真諦。自此以後巨人隊球員不再是為了背後的名字;而是為球衣前面的GIANTS而戰。」

國聯冠軍賽面對一路從外卡打上來、2011年世界大賽冠軍「不死鳥」紅雀,前四戰打完後巨人又陷入1比3落後。然而巨人再次上演逆轉秀,最終以4比3逆襲成功打入世界大賽。

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世界大賽面對「虎王」Justin Verlander領軍的底特律老虎,這次巨人沒花太多時間解決,以4比0橫掃拿下冠軍。

這樣說來有些過於武斷,但沒有交易來Hunter Pence,也就不會有那段動人的休息室信心喊話,巨人也許就在國聯分區賽便鎩羽而歸,錯過捧起總冠軍金盃的機會。

 

轉身離開後的溫柔告別

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