我沒有要退休,下季捲土重來:Chris Paul冠軍賽後的雄心壯志

咫尺天涯的痛苦,相信沒有人比Chris Paul有著更深刻的體悟,NBA冠軍賽的失利,讓許多人開始擔心他會不會就此引退,但今天CP3就給出我們明確的答案:不會。

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在漫漫16個球季當中,今年是Chris Paul離冠軍最近的一次。

然而取得2比0領先後,太陽接著被公鹿連拿四場勝利,成為史上第五支「2比0後輸球」的總冠軍戰隊伍,與夢想中的金盃失之交臂。

這種咫尺天涯的痛苦,相信沒有人比Chris Paul有著更深刻的體悟。雖然球迷們可能都很不忍心,但這樣的結局還是發生在他的身上,也讓許多人開始擔心Paul會不會就此引退。

或許這樣的問題不會持續太久,因為Paul今天就給出答案,表示自己會繼續奮戰下去。

「這會花上我一些時間去消化,不管過程會如何,我的心態還是會保持一致,」Paul在受訪時這麼表示,並且強調自己會重新投入訓練。

「我不會退休的,如果這是你們想知道的問題,就是這麼回事。」

 

在這關鍵的第六戰中,36歲的Chris Paul依舊有著穩健的發揮,全場19投11中,貢獻26分5助攻,幫助太陽能夠跟公鹿維持拉鋸戰,甚至一度取得領先。

尤其到了最後1分14秒,太陽與公鹿的差距只有4分,其實是有機會把戰線延長到Game 7的,但兵疲馬困的他們並沒能限制公鹿的攻擊,無奈迎接綠色彩帶撒落的那一刻。

「在這個當下,我們只能試著找出自己『本來可以多做些什麼』,但我也知道這是個很難受的過程」Paul這麼說。

「我們的團隊聚集了很多很棒的人,共同打出不可思議的賽季,但今天的結果終究會讓我們傷心一陣子。」

落敗方要在比賽結束後不久接受採訪,確實是件不容易的事。

而Chris Paul在受訪期間很坦然地面對事實,並且堅決表達自己會繼續奮鬥的決心,展現了打滾職業賽場多年的風範與毅力,令人十分欽佩。

 

至於下個賽季Paul會不會繼續留在太陽,單純按照合約來看,其實是存在著變數的。

因為他接下來價值4420萬的一年合約是球員選項,他可以選擇跳出合約,像近年的潮流一般,降薪加盟球星雲集的豪門隊伍--像是近期不斷傳出「渴求具備組織能力的後衛」的洛杉磯湖人。

那裡也有他的好朋友,LeBron James。今年他也在第五戰親赴鳳凰城看Paul比賽,兩人的好交情一直都不是秘密。

但顯然這不是他的風格。我們幾乎可以斷定他不會這麼做,尤其是聽到他採訪中充滿鬥志的這段話。

「回到休息室後,大家都明白我們已經打得很足夠好了,但光是『夠好』是不夠的,」Paul表示。

「因此,我們必須要找出解決辦法。」

「以我自己為例,我得多看看自己的比賽內容,找出該怎麼讓自己變得更好的方法。我必須知道如何才能貢獻更多,以確保下個賽季我能做好準備,捲土重來再好好拚一次。」

這麼聽起來,Paul並不會輕易離開鳳凰城,而是會選擇繼續與Devin Booker、Deandre Ayton、Mikal Bridges等年輕後輩繼續拚戰。

畢竟這是他花了生涯末期一整季的寶貴時間,努力培養默契、建立溝通的獨特團隊,這裡有屬於他們的球隊文化與共同記憶,以Paul不輕言放棄的性格,沒什麼意外的話,他應該會選擇留下。

如果球團呈現出足夠的決心與誠意,小老弟們也積極在夏天備戰,我們甚至可以想像Chris Paul主動降薪,讓太陽有更多補強空間的情形。

即使Chris Paul是個成功的商人,但只要球員身份還在,沒有什麼會比「勝利」更讓他燃起鬥志--他渴求著這一切,只要能做到的他都會去做。

赴湯蹈火,在所不惜。

 

在球隊落敗之後,Paul也寫下了另一項令人高興不太起來的紀錄。他成為史上唯一一位輸掉四次「2比0」領先優勢的球員,也招來不少球迷的冷嘲熱諷。

對此,太陽總教練Monty Williams提出反擊,選擇支持與自己共事多年的好夥伴Chris Paul。

「如果只是因為Chris Paul還沒有拿到任何冠軍,就覺得他應該接受這些批評的話,我認為是非常可笑的,」Williams說。

「幫助他與Booker贏得冠軍,是我一直以來的目標,他們整年都在帶著我們前進,讓我們能登上總冠軍賽的舞台。」

「這是我生涯第二次執教Chris (Paul),我知道他有多少才幹,以及那些不為人知的專心致志。」

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