2021/07/21

從薪水小偷到晉級總決賽,Chris Paul的自我救贖

還記得2018年夏天大部分的球迷怎麼評論Paul簽下的這張4年1.6億合約的嗎?當時的Paul已經33歲了,身為一名傷病史豐富身材又不起眼的老後衛自然也因為這張合約被冠上薪水小偷的臭名,最終遭到火箭交易,其中火箭老闆Tilman Fertitta甚至公開表示Paul這張合約可能是他看過最糟的合約等言論,就這樣,昔日的聯盟第一控成了一塊眾人避之唯恐不及的燙手山芋。

作者:Leo Wei

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就在密爾瓦基公鹿隊睽違50年再度舉起象徵NBA總冠軍的歐布萊恩金盃的同時,輸球的太陽隊則是結束了今年驚豔球迷的旅程,在這同時,當家球星Chris Paul亦未能完成奪得總冠軍的夢想,對於已經即將37歲的Paul來說,他的職業生涯已經沒有多少時間了,他還有一圓夢想的機會嗎?

機會的大小是比較出來的,今年到底有多好的機會?

今年球季對於各支球隊來說可說是多災多難,尤其是太陽今年季後賽的對手們除了公鹿之外基本上都有缺兵少將的問題,從湖人隊的Anthony Davis到金塊隊的Jamal Murray以及快艇隊的Kawhi Leonard,這三名球員即使不是球隊王牌也是舉足輕重的角色,他們的缺陣自然也讓其效力的球隊戰力大打折扣。

Paul與他的太陽隊也把握住了這個機會一鹿過關斬將進到了總決賽,坦白說,進到總決賽前我真的認為Paul很有奪冠的機會,一方面是太陽在季後賽確實打出了不俗的戰力,再說Paul過去的數個球季始終在季後賽遭遇傷病魔咒,今年球季難得他沒有遇到什麼大問題,或許真的注定要給他冠軍吧。

但這一切的美好在總冠軍賽第六戰完全破滅,太陽輸了,在2-0領先的情況下遭到公鹿連贏4場翻盤,Chris Paul終究未能一圓他的冠軍夢,身為Paul的球迷著實感到可惜,因為這不僅是Paul第一次打進總冠軍賽也是最接近冠軍的一次。

不過Paul雖然今年未能完成他的願望,但我認為無傷大雅,因為他已經狠狠打了很多人的臉了。

還記得2018年夏天大部分的球迷怎麼評論Paul簽下的這張4年1.6億合約的嗎?當時的Paul已經33歲了,身為一名傷病史豐富身材又不起眼的老後衛自然也因為這張合約被冠上薪水小偷的臭名,最終遭到火箭交易,其中火箭老闆Tilman Fertitta甚至公開表示Paul這張合約可能是他看過最爛的合約等言論,就這樣,昔日的聯盟第一控成了一塊眾人避之唯恐不及的燙手山芋。

然而,即使被交易到了重建中的雷霆隊,Paul並沒有因此墮落,起初Paul確實對於被交易到雷霆一事感到失望,但在雷霆球團的幫助下他逐漸找回該有的表現他重新找回了該有的身手,在季後賽第一輪面對前東家火箭的系列賽後才在鏖戰7場後敗下陣來,到了那個時候風向又完全導向Paul的偉大以及他控球之神的美名,頓時又從被嫌棄的負資產變成不可多得的老將。

去年球季後重建中的雷霆毫不猶豫地將他交易,之後落腳鳳凰城的Paul立馬替太陽隊帶來一番新氣象,無論是從比賽內容或是數據統計都可略知一二,雖然最後沒有辦法幫助太陽奪得總冠軍,但從被眾人嫌棄的爛約到今天帶領球隊站上總冠軍賽舞台的Paul,已經打了許多質疑者的臉,重新的證明自我。

Paul基本上一直以來都是名運氣始終欠佳的球員,無論是交易案被駁回、3-1逆轉等等體育圈少見的事情都他都曾經遭遇過,至於那些季後賽總是會遇到的莫名其妙的傷病就不用說了,今年雖然看似風平浪靜,但還是又個名為確診的小波瀾,給人一種他健康球隊就會不爭氣,他不健康就被淘汰的感覺,似乎沒有他的健康跟球隊實力同時穩定的時候。

對於Paul來說,或許他再也不會遇到像今年那麼好的奪冠機會,但機會終究是有的,但機會的大小則會取決於今年夏天的選擇。

以Paul賽後訪問以及各家媒體的揣測,都認為Paul會選擇跟太陽簽下延長合約,個人認為續留太陽確實不失是一個好的選項,畢竟今年太陽成績進步大家有目共睹,而且太陽的進步也並非是巧合,從各項數據都能夠看出他們對於整支球隊的整合都比以往更有紀律,這點Paul功不可沒,如果最終續約不僅可以保持球隊的戰力以及化學效應,以他的經驗也能夠繼續幫助Ayton或是Bridges等年輕球員的成長,不管事從場上的表現或是經驗的傳承都有價值所在。

至於太陽方面我也認為只要Paul表達續約的意願,他們一定會竭盡所能地留下他,畢竟以他技術流的球風,受到年紀或是體能的影響有限,

個人認為Paul要繼續保持高水準的競技能力應該沒有太大的問題。

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