2021/07/22

擺脫全壘打大賽魔咒 Juan Soto下半季的復活其實有跡可循

Juan Soto和大谷翔平在全明星週末上演了一場史詩級的全壘打對決,讓人不禁期待下半季這位國民隊的年輕強打會有怎樣的驚奇表現。別看他只有22歲,大聯盟生涯邁入第四個球季的Soto、很快就成為了棒球界最強的打者之一。但在前一個賽季繳出了領先全聯盟的OPS並拿下了國聯的打擊王,開季的表現相較於去年就顯得有些慢熱。

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Juan Soto和大谷翔平在全明星週末上演了一場史詩級的全壘打對決,讓人不禁期待下半季這位國民隊的年輕強打會有怎樣的驚奇表現。別看他只有22歲,大聯盟生涯邁入第四個球季的Soto、很快就成為了棒球界最強的打者之一。

但在前一個賽季(2020年)的47場出賽裡、繳出了領先全聯盟的OBP(1.185)並拿下了國聯的打擊王(.351)的Soto。 今年因為左肩的傷勢而在四月中短暫進入傷兵名單的他,開季的表現相較於去年就顯得有些慢熱。總體來說,Soto的Power雖然還沒回到我們熟悉的層級,但最近他已經漸漸開始加溫-不光是在全壘打大賽上而已。五月結束時、Soto在40場出賽只有.270的打擊率和.387的長打率;但在進入六月後、他在39場出賽裡進步成了.296的打擊率和.504的長打率。

雖然不大可能會有更多520呎的大號全壘打出現,但Soto在2021年上半季的就已經預示著他在下半季的爆發,原因包含:

 

清楚問題所在

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Soto在確定參加今年全壘打大賽時,也正好點出了他今年的長打表現不如以往的關鍵:打在空中的球太少了。他今年上半季55.4%的滾地球率為生涯最高。

「或許參加全壘打大賽會破壞很多人一直以來的打擊習慣,但我想這正好可以幫助我修正我的揮棒,我感覺我打太多滾地球了。」

Soto在全壘打大賽後說道:

「希望這可以讓我打更多的飛球,這也是我們今年一直在努力的目標,希望這會有幫助。」

他肯定也跟隊友們討論到了這個改變。在第一輪結束後、國民隊的隊友們都出來迎接他。透過別在他和大谷身上的麥克風我們得知,當時Trea Turner特別指出在這一輪、Soto一共只打了兩顆滾地球而已。由此可知,打更多的飛球會是他的主要目標。

為何打更多飛球如此重要呢?最顯而易見的原因就是飛球比滾地球更容易形成長打。本季聯盟平均滾地球形成長打率是.261、飛球和平飛球則是.890。而本季Soto的情況則更極端,滾地球形成長打率只有.252而飛球和平飛球高達1.034。把更多球打在空中似乎是個明確的決定。

 

數據不能代表一切

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雖然帳面上的成績不盡理想,他今年的擊球品質卻是上大聯盟以來最佳的一季。

上半季.445的長打率不只是生涯最低,和其他幾季相比也有不小的差距。但他的預期長打率(xSLG)-主要看中擊球品質-高達.543。也就是說只單看擊球品質的話,他實際上的長打率會比現在的長打率還高上將近100個百分點,也是我們以往熟悉的Soto的水準。

預期長打率和實際繳出的長打率相差.098,也是聯盟中至少200個擊球的球員裡相差第四多的。

打擊率也是類似的成績。預期打擊率(xBA).315和上半季實際繳出的.283相差32個百分點,是相差第八多的。Soto的運氣實在是很差。

會有這樣的結果,主要是由擊球仰角和初速造成的。上半季54.1%的強勁球比率(Hard-hit Rate)超越了去年的51.6%,創下了生涯新高。很難想像如果他把這些強勁球都打成飛球或平飛球,哪會有多麼恐怖。

 

 

依舊頂尖的選球

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