2021/07/22

【F1】歷史事件簿:Honda的F1賽車極速大挑戰

F1賽車在最理想的環境裡能跑到多快?Honda在2006年7月21日的美國博納維爾鹽灘(Bonneville Salt Flats)給了我們答案。

作者:Athrun

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如果僅限於大賽周,F1賽車的極速紀錄是由Valtteri Bottas於2016年在巴庫賽道寫下的378kph(約234.9mph),不過對F1賽車來說,僅有直線快是不夠的。為了能順暢的攻略世界各地難度不一的賽道,賽車工程師總會絞盡腦汁設計空力套件,讓賽車能如行雲流水般通過彎道,但這些空力套件也會影響到賽車在直線上的表現。

因此F1在推出即將在本季結束後走入歷史的2017年規則後雖將各賽道的單圈成績提升到新的境界,但極速也因此下降許多,那麼,如果只是單純的拚極速,F1賽車究竟能跑到多快?

Honda在2006年給了我們大致上的答案。當時Honda團隊設下了目前雖已有數款超級跑車突破,但整體難度仍相當高的400kph的目標,而為了達成這個目標,他們決定前往名聞全球的極速挑戰殿堂博納維爾鹽灘。

位於美國猶他州的博納維爾鹽灘不僅相當寬廣,地處內陸而十分乾燥,以及位處海拔1282m的高地使空氣較為稀薄的環境讓博納維爾鹽灘成為最適合挑戰極速的環境。

當時負責挑戰這項紀錄的現任F1醫療車駕駛Alan van der Merwe曾在2017年向F1網站表示:

「這項計畫真的是胡來,當時行銷團隊給了我們400kph這樣的數字,我們當時說『不可能,即使能使用前車尾流,賽車在賽道上跑出360-370kph的速度就已經是極限了』,結果行銷團隊跟我們說『把馬力調高就好啦』,但加強馬力不是調幾個螺絲或閥門就能搞定的,我們認為賽車至少要多出一倍的馬力才能達成這項目標。」

但團隊還是接受了這個挑戰,由於不可能使用現役賽車(即當年的RA106),所以他們選擇使用搭載V10引擎的2005年賽車BAR 007,並以在最不需要下壓力的蒙札賽道式樣作為基礎調整:尾翼轉以穩定車身為先,並盡可能的將引擎動力輸出最大化,試圖在長1英里的計測路線中來回跑出400kph的平均速度。

不過因為賽車實在太輕了(當時的賽車車重僅有600kg左右),再加上路面並非賽車一般所行駛的柏油路面,即使裝上Michelin提供的全雨胎,這輛測試賽車輪胎仍不停的空轉,且花了5英里的路程才達到理想速度,這讓整個測試過程必須幾乎完美無瑕。

「當我們首次造訪博納維爾時,常客們都笑了出來,因為加強動力與車重基本上是在這裡挑戰極速的不二法門,但我們卻帶著這樣的賽車來踢館,結果我們果然很難將賽車從一檔拉出來,因為ECU根本無法應對如此頻繁的輪胎空轉。賽車太輕,而且我們用的又是充氣輪胎,完完全全打擊了團隊士氣」,Alan表示。

「值得一提的是在造訪博納維爾前,我們曾利用英國皇家空軍的林納罕(Lyneham)基地跑道進行最終測試,當時工程師要我用280kph上下的速度試跑一次,不過我們的儀表板只有引擎溫度與壓力表,所以我用我的體感速度跑了一輪,結果我回去時他們跟我說我跑到360kph,可見我的判斷與實際上有很大的落差。」

而這也顯現出兩地的差異,「在這片被一片雪白籠罩,寬度達200公尺、長度為11英里的賽道裡,你能感受自己在高速奔馳的唯一方式是你的安全帽感覺快被扯開,賽車檔位顯示在七檔且不斷發出怒號」,Alan表示。

「我們原本認為僅需3英里就能完成基本加速,但實際上需要5英里,而且油門控制需要有耐心,因為只要輪胎發生空轉就會損失5-10kph的速度。」

經過長時間的適應與調整後,Alan總算在其中一輪測試的去程跑出400.454kph的極速,不過因為返程無法維持類似的表現,這一輪最終只能寫下397.360kph的平均值。雖然團隊在來到博納維爾前曾在加州的莫哈維沙漠(Mojave)跑出413.205kph的極速,不過因為測試時僅有單程,再加上環境因素,397.360kph便成了維持至今的F1賽車公式極速紀錄。

「老實說,這樣的表現已經超出我所想像,我原本認為我們需要截然不同的賽車才能達到這樣的目標,這次的挑戰除了讓我樂在其中外,也讓我從此改變了對直線加速賽的看法,身為賽道賽車手的我雖然認為看著這些美國人在自家後院打造出動力輸出超過2000ps的賽車很有趣,但我一開始真的認為在直線上尋找提升速度的空間到底有什麼好玩的」,Alan表示。

「不過這次的挑戰完完全全改變了我的想法,我們這組50餘人團隊花了兩年多才取得這樣的成績,這跟賽道賽車是一樣的:大家都必須全心研究才能找到提升單圈速度的空間,並取得讓自己滿意的結果,我認為大家在這次的挑戰中都有豐碩的收穫。」

雖然大多數人將這次的挑戰視為宣傳戰的一部分,但每次的宣傳都是經過長時間的籌劃才能實現,因此Honda這次的挑戰值得在F1賽車研發史中獲得重要篇幅。

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