交易大限一通漏接的電話,徹底改寫了水手隊史

1993 年 7 月,西雅圖水手本來已經跟多倫多藍鳥談好一筆交易,要把「巨怪」Randy Johnson 送到北國加拿大,但卻因為時任水手總管漏接了一通重要電話而告吹。這通電話的漏接,避免水手鑄下大錯,讓 Johnson 繼續留在了隊上,而水手在 90 年代的歷史也因此變得完全不同。

請繼續往下閱讀

美國時間 7 月 30 日,是大聯盟本季的季中交易截止日,也就是大家俗稱的「交易大限」。每年到接近交易大限的日子,無論是競爭球隊想要補強、增加晉級季後賽的機率,還是戰績不佳的隊伍想清掉沒有未來性的球員、重整薪資結構,都會產出一些具有不小影響力的交易案,而這些交易案亦是棒球媒體和球迷的精神糧食和話題焦點。

交易大限前發生的交易,有時不只會影響到球隊在當年剩餘賽季和季後賽的表現,也有可能會衝擊球隊接下來好幾年的命運,比如 1997 年紅雀從運動家交易來重砲手 Mark McGwire、2000 年響尾蛇從費城人交易來強投 Curt Schilling、2009 年藍鳥從紅人換來 Edwin Encarnacion、2012 年小熊從遊騎兵換來 Kyle Hendricks 等等,都大大衝擊了這些球隊在交易案發生後數年的命運。

但也有一些情況是剛好反過來:本來應該要發生的交易案,最後因為一些原因而胎死腹中,事後被報導出來之後,引發眾人無限遐想。

今天,我們就要來講講大聯盟歷史上一個經典的「未竟」交易案。這個沒有成真的交易案,醞釀的時間點剛好就是在交易大限之前,而要是它當年有發生,該故事主角球隊——西雅圖水手——的命運和接下來的隊史,將會徹底被改寫。

任何死忠的水手球迷都會跟你說,他們非常慶幸當年那筆交易案,沒有發生,否則水手在整個 90 年代,可能連 1 次打進季後賽的機會都沒有(90 年代水手曾在 1995 和 1997 年打進季後賽)。

所以這到底是怎麼一回事?那筆未竟的交易案涉及了哪些球隊和哪些球員?又是因為什麼原因而胎死腹中的?

故事主角:水手 90 年代總管 Woody Woodward

故事一開始,我們要先簡單介紹一下水手在 90 年代的知名總管 Woody Woodward。

Woodward 是水手史上任期頗長的總管,從 1988 年做到 1999 年退休為止,他在位期間,水手曾 2 度打進季後賽(1995 和 1997 年)。即便如此,許多資深水手迷對 Woodward 的評價並不高,主要是因為他曾做了不少後來回顧令人直搖頭的交易,其中最經典的,莫過於 Woodward 在 1997 年因急尋牛棚補強,而把 2 名優質新秀——投手 Derek Lowe、捕手 Jason Varitek——送到紅襪(這 2 人後來都成為紅襪 2004 年奪冠的功臣),換來後援投手 Heathcliff Slocumb(僅在水手留下 96 局投球、防禦率 4.97 的成績)。 

Woody Woodward。

雖然 Woodward 在水手迷心目中的評價不佳,可是聲名再怎麼狼藉的總管,只要做得夠久,總會有幾筆操作是值得後世傳頌的,而 Woodward 也不例外。

如今回過頭看,Woodward 在任期內做得最好的幾個決策,在當時其實都不怎麼被看好,而涉及「巨怪」Randy Johnson 的「3 筆交易」,就是最值得舉的例子。

假如你是對水手隊史有一定熟悉度的球迷,你可能會覺得奇怪:怎麼會是「3 筆」?當年 Woodward 不是只做了 2 筆跟 Johnson 有關的交易嗎?但事實是,Woodward 還真的曾策劃 3 筆涉及 Johnson 的交易,只是其中有一筆在最後階段胎死腹中,沒有成真。

巨怪的來去都為水手帶來正面效應

讓我們先來回顧有成真的那兩筆:

  • 1998 年 7 月:這筆相信連一般球迷都耳熟能詳,當時水手用 Randy Johnson 從太空人換來 3 名小聯盟新秀,其中 2 人是後來都成大器的 Freddy Garcia 和 Carlos Guillen。儘管交易當下因為一般球迷不清楚那 3 名新秀的潛力,所以大力批評水手把賽揚強投 Johnson 送走的操作,可是事後證明這筆交易對水手的長遠發展有非常正面的影響。從太空人的角度看,交易到 Johnson 確實帶給他們極大的戰力挹注,但他們在當年的季後賽第一輪就被淘汰;最後 Johnson 成為自由球員,跟響尾蛇簽約。
Freddy Garcia(左)和 Carlos Guillen(右)後來都對水手提供不小的貢獻。
  • 1989 年 5 月:1980 年代的水手可說是出了名的吝嗇,常常為了省一點錢而毀壞陣容完整性,因此他們無意和陣中嚮往大市場球隊的王牌投手 Mark Langston 續約,並且進一步把他交易掉,完全不讓人意外。水手用 Langston 從博覽會手中換到包含 Johnson 在內的 3 名年輕投手。Johnson 在當時仍只是空有球威、缺乏控球的新秀,所以球界對他未來性的評價喜憂參半,當然後來 Johnson 用進步的控球證明,水手的這筆交易十分有遠見。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們