2021/07/26

輸了冠軍卻贏得了尊重!由Monty Williams掌舵的太陽未來仍大有可為

短短兩年間,Williams把太陽隊從一支19勝的球隊,變成如今只差一步奪冠的強隊。儘管他從未把功勞攬在自己身上,但不論是他過去和現在的球員或同事都心甘情願地為他打球。雖然今年季後賽最終沒有抱走總冠軍金盃,但對於不久前還身陷泥沼之中的球隊來說,本季太陽隊不但成功從谷底翻身,還讓人們看到了明亮的未來。就像Devin Booker在系列賽中說的,人們現在對他們的期待已經是「冠軍球隊級別的期待了」。而由Williams建立起來的球隊文化將會持續督促著他們進步。

請繼續往下閱讀

Embed from Getty Images

Monty Williams有過不少的金玉良言。像是:

 

「『做得好』大於『說得好』」

Well done is better than well said

 

也就是他記者會時帽子上的WD>WS。

還有他夾雜在記者會中的回答、或是過去兩季經常被鏡頭捕捉到對球員的激勵:

 

「訓練可以消除質疑」

Reps remove doubt

 

「做好準備,機會就會找上門」

Preparation meets opportunity

 

但Williams除了一句又一句的金句外,他面對人生及籃球的方式比起他說的話還要更發人深省。

如果你仔細觀察Williams整個季後賽面對媒體的表現,你會發現當面對困難的問題時,他並不會吝嗇地回答「我不知道」 (I don’t know),光在總冠軍賽他就說了17次。當你問到一些Williams個人的感想時,他的回答總是離不開他是多麼的「感激」和「充滿謝意」(Grateful & Gratitude),這兩個詞整個系列賽就提到了18次,包含提到他是如何對隊上的這些新血仍充滿期待時也是。

這18次中有6次出現在禮拜三的晚上(7/21),也就是Williams敗給密爾瓦基公鹿隊、輸掉總決賽第六戰以及總冠軍的那個夜晚。

「我現在腦中一片空白,」

Williams回憶起第四節的場景時說道:

「我很感謝上帝能讓我在這個位置、在總冠軍賽的舞台上擔任總教練。這打擊無疑很痛,但我還是很感激我們能有機會角逐總冠軍,這是我最感激的。」

當提到Chris Paul、年輕球員的成長和太陽隊一路以來的經歷時,在記者會上可以從Williams的臉上看出他在痛苦中夾帶著無比的自豪。但當被問到是否能消化這首次的總冠軍賽經驗並從中學習時,Williams先停頓了一陣子,接著壓抑著彷彿隨時要爆發的情緒,用令人動容及沉重的語氣說出了以下這段話:

「我想這可能要花一段時間...我不會把這一切都視為理所當然的,這一路真的很困難,我真的很想贏,我現在很難消化這一切,我真的沒辦法。」

沒有人期待太陽隊本季會如此接近NBA總冠軍。但正是要翻轉2018-19年只有19勝球隊的巨大挑戰吸引了Williams,讓他在2019年接下了這份工作。2005年Williams在波特蘭擔任助理教練時、當時的總教練Nate McMillan就知道他有多麼的努力。Williams做足了功課、接下了太陽隊教練的燙手山芋,因為他相信他能在那裡取得成功。

「他相信在那裡可以最充分發揮他的所長,而他也做到了」

McMillan在電話採訪中說道:

「他並不像有些教練自負到『不按照我的方式就滾』,他明白為了讓球員每晚心甘情願的為他打球,他必須要下足功夫建立與球員的連結。而球員們也相信他、信任他,你可以從他們打球的方式看出來。」

雖然今年季後賽最終沒有抱走總冠軍金盃,但對於不久前還身陷泥沼之中的球隊來說,本季太陽隊不但成功從谷底翻身,還讓人們看到了明亮的未來。就像Devin Booker在系列賽中說的,人們現在對他們的期待已經是「冠軍球隊級別的期待了」。這休賽季很多事都有可能改變,像是Chris Paul又老一歲、而且可能在夏天就成為自由球員,但可以確定的是由Booker帶頭的幾個年輕核心仍有成長的空間,而由Williams建立起來的球隊文化將會持續督促著他們進步。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們