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2021/07/26

輸了冠軍卻贏得了尊重!由Monty Williams掌舵的太陽未來仍大有可為

短短兩年間,Williams把太陽隊從一支19勝的球隊,變成如今只差一步奪冠的強隊。儘管他從未把功勞攬在自己身上,但不論是他過去和現在的球員或同事都心甘情願地為他打球。雖然今年季後賽最終沒有抱走總冠軍金盃,但對於不久前還身陷泥沼之中的球隊來說,本季太陽隊不但成功從谷底翻身,還讓人們看到了明亮的未來。就像Devin Booker在系列賽中說的,人們現在對他們的期待已經是「冠軍球隊級別的期待了」。而由Williams建立起來的球隊文化將會持續督促著他們進步。

Williams正是McMillan在2005年時最需要的人。這是McMillan當時的第二份總教練工作,他很清楚波特蘭想要他做的是什麼:重建。不只是重建整支球隊,而是整個球隊文化。當時的波特蘭有著臭名昭彰的「Jail Blazers」的稱號,而且球員和球迷之間的關係可說是劍拔弩張。McMillan需要一個在場上和場下都能有良好關係的教練團成員,Williams就是完美的人選。Williams向每個球員說明他的執教理念、做了大量一對一的訓練、看影片、吃飯、開會,甚至飛到球員家中和他曉之以理、並在一些「事情」要爆發前緊急滅火。

「這是我選過最好的人選了,」

McMillan說道:

「他與人溝通和理解他人的能力...有很多事是在連我都不知道的情況下處裡的。」

除了波特蘭對McMillan和鳳凰城對Williams的要求不謀而合外,McMillan覺得連球員的構成都很類似:Booker是Brandon Roy、Deandre Ayton是Greg Oden、Mikal Bridges則是Nic Batum或Martell Webster。跟當時的波特蘭一樣,鳳凰城急需球隊文化上的改變。Williams相信他不只能和球員建立連結,還能翻轉當時的逆境、將球隊導向贏球的道路。

當然,Williams從來不會把功勞攬在自己身上,即使是在取得了如此巨大的成功後也是一樣。當他被問到這次總決賽球隊流暢的傳導時,他把功勞都推給了Gregg Popovich-這位在2005年前Williams都在他麾下工作的恩師。當他被問到是如何調整球隊的進攻並找到更多得分點的,他說因為他很幸運能在費城和Brett Brown共同工作一年的時間。當提到他的壓力時,他很感激在他球員生涯最後一年的教練、並告訴他能成為一個好教練的Doc Rivers傳了不少實用的訊息給他。

「我當時還以為他在癡人說夢,」

Williams提到當Rivers說他有天能成為一名好教練時說道:

「我必須學會如何作為一位NBA教練帶領球隊,我當時完全不知道要怎麼做。而他們(馬刺隊教練團)讓我可以學習和觀摩,而我之後就默默的回家了,他們大概覺得我很怪吧,因為我從頭到尾都沒說什麼話。」

而談到Williams執教生涯的起點和終點時,他就不得不提到他對Popovich有多感恩。畢竟當McMillan在波特蘭尋找教練團時,是Popovich把Williams介紹給了McMillan。而McMillan也馬上就看出Williams將來必定大有可為:

「他不介意被用異樣的眼光看待,有些他做的事都很古怪和古板,但他完全不介意。他從不會怨天尤人。他有很多溝通的方法,人們都很尊重並欣賞他這點,他總是充滿自信並相信自己。他並不是想成為誰,他總是不斷學習、永遠保持開放的心態。」

太陽隊本季的成功並不是一個人的功勞,甚至可以歸功於前一季打下的基礎。許多資深的前太陽球員相信這一切的起點、是在去年奧蘭多的泡泡聯盟內打出震撼全聯盟的八勝零敗開始的。如果要說有一件完全是歸功於Williams個人的事情的話,哪肯定是他建立起了讓年輕球員團結一心的環境、並吸引了Chris Paul和Jae Crowder兩人的加入。

但即使補進了這兩位老將,不代表太陽隊年輕球員缺乏化學效應和建立新的領導模式等問題就會迎刃而解,更別替是在受到COVID-19安全協議、使得球隊培養關係變得更困難的這個賽季了。對太陽隊來說有兩大關鍵:自發性的活動和場上的戰術定位。

前者包含在飛機上或是限制鬆綁時在球員家的聚餐時、讓Chris Paul嘗試素食等小活動

「我想這讓我們更親近了一些,」

Bridges在三月提到那次的聚餐時說道:

「有這麼多的限制,我們能依靠的只有彼此。這也讓我們有機會能真正的了解彼此。」

後者則是Williams降臨鳳凰城時就開始打造的。Booker從試著想要成為下一個James Harden變成如今有著飛躍式成長的雙能衛;Ayton在攻防兩端都有顯著的進步、並且開始接納了一直以來排斥的角色球員工作。球員有如此的進步跟更好的戰術定位脫不了關係。但就像Williams說的,只要你聆聽你的球員、相信他們、適時的激勵再加上Chris Paul,就能激起少數球隊才有的火花。

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