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2021/07/26

輸了冠軍卻贏得了尊重!由Monty Williams掌舵的太陽未來仍大有可為

短短兩年間,Williams把太陽隊從一支19勝的球隊,變成如今只差一步奪冠的強隊。儘管他從未把功勞攬在自己身上,但不論是他過去和現在的球員或同事都心甘情願地為他打球。雖然今年季後賽最終沒有抱走總冠軍金盃,但對於不久前還身陷泥沼之中的球隊來說,本季太陽隊不但成功從谷底翻身,還讓人們看到了明亮的未來。就像Devin Booker在系列賽中說的,人們現在對他們的期待已經是「冠軍球隊級別的期待了」。而由Williams建立起來的球隊文化將會持續督促著他們進步。

「我們相信他。」

Booker在總冠軍第二戰賽後說道:

「他跟每個人都建立了良好的關係,使我們團結在一起。他都是有話直說的,有時雖然會得罪人,但說的都是實話,而且他總是在你身後挺你、鼓勵著你。他就是這樣的人。」

「跟這樣的人打球充滿樂趣,我想這樣的情誼也幫助他適應這裡的文化、這裡的環境並領導著我們。」

如果要說Williams的執教哲學的話,一定是建立在溝通、激勵和不斷地「自嘲」上。在總冠軍賽第五戰賽前,他自己承認到:「這賽季讀的的書已經超越大學時讀的了。」,連他自己都覺得有點難堪。他稱自己「很蠢」和「難以親近」;他說的那些話都很「滑稽」以及雖然在場邊看起來很冷靜、但實際上他的腋下已經全濕了。對於球員因為戴眼鏡而取笑他,他樂在其中。而且他總是在稱讚他的球員,即使是已經離隊的也一樣,像是去年幫他一起建立起球隊文化的Ricky Rubio。

Williams對於那段在紐奧良失敗的執教經驗已經能平常心看待,那裡也是他第一次執教Paul和認清自己人生已經離不開籃球的地方。但Williams總能從任何事中學到東西,這些都成為之後能在暫停時不斷給像Ayton等球員一段激勵人心的演講的養分,也充分展現了Williams的為人。

「我不覺得我有改變什麼,」

Williams在總冠軍賽第二戰前說到:

「每個人都有不同的個性,我們只能試著去接納他們。像他們就接納了相對來說很蠢、很難親近和無聊的我,我不覺得有人試著改變我什麼。」

Williams這種不斷拒絕稱讚自己的性格,與其說是個性上的缺陷,不如說是拋棄了「以我為中心」的概念,這也反映在他球隊的文化上。就如同McMillan所說和Williams在冠軍賽期間所承認的,他已經跟紐奧良時期的Williams不一樣了。當時的他以為因為他是總教練所以得掌控著一切,現在他已經學會適時讓球員帶頭並全程相信著他們。結合他開放的心胸和願意不斷學習的心態,漸漸贏得了球隊的尊重。

「他人很棒也很忠誠,你可以完全相信他。」

McMillan說:

「他並不完美,但他是那種...如果你是老闆,你會願意把球隊交給他,讓他成為你的教練。如果我要把我的孩子託付給其他人,我相信他會照顧的無微不至,他就是這麼值得信賴。」

不論是在例行賽或季後賽,太陽隊已經證明了這點。Williams給人的信賴是有目共睹的,即使在星期三(7/21)那場沉痛的輸球後,他仍鼓勵著球員要向前看。

「我們已經有了一個基礎。」

Booker在第六戰後說道:

「在這基礎上持續學習、持續吸收經驗。」

這會花一段時間。現在他們仍在試著消化這結果,並擺脫失望的情緒。Williams用行動給出了將再次回到這舞台的承諾。在第六戰輸球後,他做了一件敗方教練通常都不會做的事。他走進充滿著香檳的公鹿隊休息室,花時間感謝了他們、擁抱Giannis、然後再次表達他對他們的感激:

「你們讓我成為了更好的教練、讓我們成為了更好的球隊。」

「我很感激這次的經驗。」

 

 

編譯自此文:The Suns’ Future Is Bright, As Long As They Have Monty Williams

圖片來源:太陽隊官網gettyimages

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