重炮手Nelson Cruz交易分析:光芒、雙城各取所需的雙贏買賣

在分區冠軍爭奪戰中,與紅襪隊激烈纏鬥的光芒,稍早透過這筆交易,替打線加裝了一管至關重要的大砲;至於勝率即將跌破四成二、已幾乎確定與季後賽無緣,卻也沒打算徹底重建的雙城隊,則換回兩名接近即戰力的3A投手。

作者:JK47

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強隊變得更強、弱隊逐一豎起白旗,是MLB交易大限前的常態。今年應該也不會例外 — 報導指出,光芒、雙城兩隊,昨天完成了本季首樁影響力顯著的交易(其實之前還有藍鳥取得Adam Cimber及Corey Dickerson勇士拿下Joc Pederson等其他小型交易,但影響戰力的程度,可能都不如這筆關鍵)。光芒獲得本月剛滿41歲、早已只能擔任指定打擊的老將重砲Nelson Cruz,以及將滿26歲仍在2A的右投手Calvin Faucher;而雙城則換回兩位3A右投Drew Strotman、Joe Ryan,兩人都已經滿24歲、在小聯盟全職先發。

Cruz是一名優缺點皆顯而易見的選手。他沒有任何守備價值 — 這點從Cruz近三年未曾上場防守即可明瞭。也不會有人期待他的跑壘 — Cruz上次跑壘貢獻BsR高於0(聯盟平均),已得追溯至2010年。但他的棒子、也是其唯一能貢獻價值的武器,不僅兇悍無比且穩定得驚人。自2014年加入金鶯隊、並敲出生涯新高40轟後,Cruz逐年進攻產能wRC+分別為:137、158、148、146、133、163、164、142。他不只完全不像40歲老將,火力更如機器人般又強又穩。生涯截至今日,已經累積7499打席、436轟、133wRC+、三圍0.279/0.348/0.529、超過40WAR的數據。

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他不是全能的Mookie Betts或Francisco Lindor,所以不會有球隊給他三億美元;但Cruz理應隨著年齡增長而老衰的火力,確實仍兼具高效率及穩定性。若將去年縮水球季換算成正規場數,Cruz等同已連續12年單季超過22轟、連七年超過37轟,本季應該也能輕鬆突破30轟大關。他上次單季純長打率不到兩成,竟已經是2007年(!)的事情。自2008年後,Cruz的單季wRC+未曾跌破106、2018年的133更是近八季最低。過去14年,他的長打率只有一季跌破五成。無論年紀如何增長、聯盟環境怎麼變化,Cruz永遠都是效率驚人的重砲手。

若將年齡納入考量,Cruz的成就更是罕見。MLB歷史上,僅三人在40歲賽季的wRC+超過140、七人大於130,其中只有一位沒入選名人堂;而雖然今年還沒打完,但Cruz本季的142wRC+,顯示他有機會在此榜名列前茅。我們也能將時間範圍和樣本數放大一些:Cruz在38~40歲期間的157wRC+暫居史上第四、僅落後Barry Bonds/Ted Williams/Babe Ruth;36~40歲期間148wRC+排第八;若是從加入金鶯的33歲起算,Cruz至今累積的148wRC+、27.6WAR,都能在球史排前25名。此外,Cruz在30歲後累積的359轟,也排史上第八。

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雖然生涯起步偏晚、球技大器晚成,使其註定無法列入名人堂的討論;但放眼MLB歷史,如果只看年過而立後的成績,Cruz可能已屬於最頂尖的一群球員。更可怕的是,直到現在,他似乎都還沒露出疲態。即使比起過去兩年163、164wRC+的變態成績(全聯盟僅次於神獸Mike Trout),這季142wRC+稍有「退步」,但實質內容並沒有遜色多少。

Cruz今年的平均擊球噴速(93.2英哩),與近七季平均(93.5英哩)很接近、更比上季多出1.6英哩。他的強勁擊球率(噴速超過95英哩)52.7%,也暫居近七年新高。對於過去13年來,純長打率僅一季低於0.24、且近十季轟超過300發的Cruz而言,猛烈擊球品質勢必是最重要的武器;現在,就讓我們來看看,自2015年開始有統計資料後,他各項相關數據的排名PR值:

 

從滿江紅的數據中,我們還是能察覺,40歲的Cruz終究有些不可避免的衰退,但依舊是名列聯盟前茅的強打者。而且,雖然擊球品質開始略微下修(本季打入場內後xwOBA僅0.445,連兩年下降、近七季最低,但過去六年都是聯盟前5%的高水準),其他方面卻有進步。首先,他今年被三振率僅18.2%、創下職涯單季新低,相較於過去兩季上漲至25.1%、27.1%的數據,進步幅度頗明顯;在近兩年都打滿100打席的431人中,Cruz的三振率降幅(8.9%)高居前十。他這季揮棒後的擊中球率(73.6%),更是2014年後最高。

另一方面,不錯的保送率也有維持 — 本季10.1%,是近五年第四次超過一成。現在,他的三振率、保送率(18.2%和10.1%),皆優於聯盟平均(23.7%和8.9%)。雖然純長打率0.243「只能」排聯盟第23、不若全盛時期駭人,Cruz依然成為了更全方位的高效打者。而他即將加盟的新球隊,絕對能用上這管大砲。光芒隊今年的進攻產能101wRC+,排MLB第14、美聯第八,剛好位於不好也不壞的平均值。他們的純長打率及上壘率也都排美聯第八。不過,Statcast提供的預期數據較為悲觀,排聯盟第23名的0.304xwOBA,顯示未來有下修可能性。

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