紙老虎還是真有料 奈及利亞能在奧運會上奪牌嗎

在賽前多數人都認為世界排名22的奈及利亞在奧運只是陪打,2012和2016奧運分別以83和44分敗給美國的結果,讓他們給外界的期望值不高,最好的狀況可能是少輸一點,然而這支由勇士助理教練Mike Brown帶領的球隊顯然在2021年試圖在東京有一番作為...

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奈及利亞的奧運熱身賽對上世界上世界前四強中的三個國家,意外地戰勝了美國和阿根廷,讓他們在2020東京奧運的前景水漲船高。

奈及利亞唯一一場敗戰慘敗給世界排名第三的澳洲,而澳洲也是他們在奧運第一戰的對手,以及分區最大的勁敵,分組另外兩支球隊分別是世界排名第10的義大利和17的德國。

儘管對上澳洲慘敗,但打敗美國的勝仗讓全隊為之振奮,也讓全隊得到很多媒體的曝光,包含熱火的Precious Achiuwa、熱火發展聯盟的Gabe Vincent以及效力以色列聯賽的Caleb Agada等。

在賽前多數人都認為世界排名22的奈及利亞在奧運只是陪打,2012和2016奧運分別以83和44分敗給美國的結果,讓他們給外界的期望值不高,最好的狀況可能是少輸一點,然而這支由勇士助理教練Mike Brown帶領的球隊顯然在2021年試圖在東京有一番作為。

照片來源:美聯社/達志影像

態度轉變

奈及利亞一直很相信他們能成為非洲籃球的霸主,2015年拿到非錦賽冠軍後,接下來幾年也拿下兩銀兩銅,至少已經是檯面上穩定的非洲強權(安哥拉、突尼西亞和埃及也是強隊)。

過去6、7年的時間裡,許多奈及利亞球員投入了美國的大學籃球體系,並以此為跳板,最終進入NBA的球員更是不在少數。另外,還有一部分球員,他們從小就生長在美國,但是由於雙親中有奈及利亞後裔,讓他們自然擁有了雙重國籍,而為了能打國際比賽,不少的雙重國籍球員,最終也選擇了為奈及利亞國家隊效力。

就連美國陣中的中鋒Bam Adebayo也是奈及利亞裔,並曾為要效力美國還是奈及利亞煩惱過。

2019年世界杯,奈及利亞集結了眾多NBA現役球員,如芝加哥公牛的Al-Farouq Aminu、明尼蘇達灰狼的Josh Okogie、前猶他爵士的Ekpe Udoh、密爾瓦基公鹿的Jordan Nwora等想衝擊好成績,然而最終未能在小組賽脫穎而出。

照片來源:美聯社/達志影像

2021的這支新生奈及利亞代表隊似乎更讓人充滿期待,接連在熱身賽擊敗強隊讓他們相信有機會在奧運殿堂上和其他強權一較高下。

「我從不認為我們擊敗任何一支強隊是驚喜,從教練到後勤團隊,以及我們球員都已經做好準備。」年僅22歲的Josh Okogie接受ESPN訪問說道,「我們苦練和準備萬全不是為了輸球,到奧運是準備贏得獎牌。」

對上美國時,奈及利亞展現全所未見的侵略性,亦步亦趨和NBA明星打焦土戰,一球的一球打,特別是火燙的三分外線,奈及利亞全場轟進了20記三分球,震撼教育美國隊的外圍防守,其中Vincent就包辦6顆,轟進全隊最高21分。

對上阿根廷時他們則改為強打禁區,Jahlil Okafor 8投7中攻進15分,Achiuwa也拿下12分、7籃板,以23分之差擊敗阿根廷。

慘敗給澳洲後,奈及利亞球員們沒有因此氣餒,而是不斷檢討,並從敗戰中學到經驗,希望能在奧運正式開打後應用在場上。不把輸球當作理所當然是這隻非洲強權的特色。

從每場比賽吸取經驗

不論輸贏,Mike Brown表示他的球員不斷在汲取經驗,雖然熱身賽首戰戰勝美國,他們依舊這場比賽中學到一些調整,體現到下一場對上阿根廷上。

「無論輸贏,我給他們做重要的任務是學到經驗,戰勝強敵和敗給澳洲都是很好的經驗,這些比賽會讓我們不斷成長。」Brown說道。

照片來源:美聯社/達志影像

Brown覺得球隊仍有很高的天花板,也尚未調整到最佳狀態,「許多人認為美國敗給我們是因為還沒調整到最佳狀態,反過來說我們也同樣還不到完全體。」Brown說道,「球隊有時候會突然當機,有時防守會不在狀況上,這都是我們還需要改進的地方。」

「在奧運40分鐘的比賽中,每一個play都很關鍵。」Okafor說道,「即便落後,我們也要盡可能把自己留在比賽中,保持著競爭力。」

對美國的勝利對奈及利亞來是重要的催化劑,奈及利亞國外最盛行的足球並未取得奧運資格,幸好男女籃球隊銜接上了這個空缺。

雖然籃球並非是奈及利亞的主流,但至少擊敗美國這一勝讓他們贏得的關注和焦點,接下戰勝阿根廷更讓國內球迷欣喜若狂,在社群媒體上蔚為風潮。

然而在東京奧運賽場上沒有觀眾,奈及利亞需要維持住現在的張力和狀態才有機會贏得獎牌。

 

【特約編輯 梁孝源/責任編緝 謝一謙】

 

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