2021/07/24

GOAT的必要條件之一----具有回應眾人強烈期待的能力

我心目中的GOAT是Roger Federer,讓我們回顧一場09年的比賽。

作者:RyanLuo

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我第一次看網球比賽,是在國中的時候,欣賞著上海年終錦標賽,看著Murray、Federer、Ferrer等一票好手,每一位球員的風格都如此不同。當時只會打桌球的我一時間把他們的動作刻在腦海裡,在學校打球時被球桌對面的校隊同學嘲笑:「你是在打網球喔?」

當時的我一陣尷尬,沒有被桌球教練手把手教過的我,僅僅依靠著從國小開始常玩耍培養的球感。那是我第一次理解到,原來桌球跟網球的姿勢差異是這麼大,讓明眼人能瞬間看出差別;另一方面我卻暗自高興,自己揮拍的架式難道稍微有點網球員的樣子?

某一天的英文課,課文的封面是四位運動員,與四項運動的連連看,其中一人是家喻戶曉的Michael Jordan,還有同學都不太認識的Pete Sampras。結果英文老師似乎很訝異,他說:「你們現在大概只知道費德勒」,我在心裏猛然點點頭,「當年的Sampras可是非常地強......」,可以感覺到Pete Sampras在他心裡的分量,絲毫不亞於MJ。對了,那一頁沒有出現GOAT這個字,但蠻明顯是一種暗示,當然那都是十多年前的事情。

光陰似箭,2009年的高中課本,不可能理解2004~2009是費納的黃金盛世,從此以後網球界基本上已經定調,Roger Federer是GOAT,當時也沒有人能想到,這個稱號只能安穩持續10年,直到2021年,Djokovic追平紀錄將GOAT的爭奪推向白熱化。話雖如此,Djokovic看起來勢必能拿下21、22甚至更多的大滿貫金盃,Federer的支持者會怎麼想?是否應該承認Djokovic是名符其實的GOAT,而把心裡的位置留一個給Federer。如同我的英文老師呢?

這種問題沒有答案,但可以肯定的是,追趕者必須更賣力。走下神壇的Roger Federer的支持者,有無數的美妙回憶,讓他們繼續相信Roger才是唯一的GOAT;而Djokovic需要透過不斷締造新的紀錄,才能繼承這個稱號,GOAT的重量只會隨著時代越來越重而已。

我想談一場比賽,2009年的法網四強,Federer對上Delpotro。

當時由於Rafal Nadal提前出局,Federer的聲勢大為被看好,在此之前他連續四年遭遇Nadal敗北,久攻不下,想不到這次換Nadal無法兌現對決承諾,如果Federer這次沒有拿下這座火槍手金盃,就不僅僅是「浪費機會」了,而是無法回應觀眾的期望,如此嚴重的程度,要知道球迷對球員有所期待是很可貴的。

仔細看當時,08年Federer只拿下美網,Nadal花了三年在草地上逐漸進步後攻下溫布敦,Djokovic在澳網收下第一座大滿貫,09年的澳網Federer又被Nadal擊敗,似乎在宣告著他於任何場地都無法壓制Nadal,更不用說紅土,難道Federer的統治要結束了嗎?

為了證明他是貨真價實的現役第一人,他必須拿下這座法網,或許在紅土場上Federer被Nadal克制,但如果09年拿下冠軍,就表示05~09年五年間Federer在法網上只有Nadal能阻止他,這是一種王者氣勢。「他不會輸給其他人,必須要輸的話只有Nadal,他是例外。」

回到與Delpotro的比賽,開賽「前三盤」Federer陷入苦戰,沒有成功破發任何一次,還好靠著tie break拿下第二盤,不然已經輸了。Delpotro當年成長為完全體,正拍的流暢與威力看起來十分過癮,扎實的球拍撞擊聲讓人不禁為對手捏把冷汗,如果在紅土場上他都能對上Federer三盤不被破發,完全可以理解當年美網為什麼他會贏----發球與正拍的結合實在過於強大。

Delpotro跟一般的長人不同,具有良好的移動與多拍能力,等到時機成熟時擺出正拍的蓄力姿勢----通常對手就有得受了,他跟BIG 3的差別只在於沒有這麼全面。終於等到了四、五盤,Federer耐心熬出機會,依靠著破發,拿下比賽後挺進決賽。

那是一座Federer非拿不可的冠軍,如果沒有那一座火槍手金盃,Federer難以成為GOAT,因為GOAT不只要球技出色,不只要讓觀眾對你充滿期待,還要能確實地回應廣大的期待。讓大家對你有「無所不能」的錯覺。

於是在那個年代,Federer是一個無所不能的存在;而Nadal則是在提醒世人,Federer也有弱點,也是凡人;但看著Nadal如此極端的打法,方能對Federer完美克制,對其他場地與選手卻相較表現不穩。這一切反而回過來加強了Federer不可思議的一面,讓人們更加相信Federer是唯一的GOAT。

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