2021/07/25

【WEC/IMSA】IMSA將開放LMH賽車參賽 各車廠如何看待?

根據《Sportscar365》網站近期的報導,LMH陣營的四大車廠:Toyota、SCG、Peugeot與Ferrari都對預計於2023年起開放LMH賽車參賽的美國IMSA系列賽抱持一定程度的興趣。

作者:Athrun

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為了加強歐美兩地耐久賽的交流,FIA、ACO與IMSA於7月中旬達成一紙雙向協議,讓統稱為「Hypercar」(IMSA尚未決定名稱)的兩大頂級耐久賽賽車LMH、LMDh能自2023年起以符合兩地技術規則與性能平衡的前提下參加WEC與IMSA賽事,對需自行研發、販售市售版用車的LMH陣營來說無疑是一項好消息。

根據《Sportscar365》網站的報導,LMH陣營的四大車廠:Toyota、SCG、Peugeot與Ferrari都對參與IMSA系列賽抱持一定程度的興趣,各車廠的說法如下。

Toyota:評估中,但仍以WEC為重心

Toyota歐洲賽車部門TGR Europe主席Pascal Vasselon在這次的性能平衡討論裡為核心成員之一,因此Vasselon對參與IMSA賽事抱持樂觀態度,但也強調參賽與否仍需依循車廠方針。

「我們從3年前就開始參與討論,因此能達成目標自然是好消息,也會討論是否參與如德通納、小利曼等等美國知名耐久賽,而最大的前提自然是要有足夠的預算,以現時點來說,我們的重心仍會放在WEC」,Vasselon表示。

如果GR010賽車真要前往美國參賽,相關後勤應由Toyota美國賽車部門TRD-USA支援,對此TRD-USA主席David Wilson表示:「能夠拿下耐久賽三大賽(利曼24小時、德通納24小時與賽百靈12小時)大滿貫對車廠來說是一大榮耀,但問題來了,同樣都是Toyota的代表,如果歐洲方真的決定參與德通納,或是賽百靈大賽,我們該用何種方式參與?」

雖然TRD-USA利用車廠的高級品牌Lexus參與IMSA賽事,不過Wilson否認用GR010賽車貼牌的可能性:「這是歐洲方的計畫,我們應對此尊重,如果我們真要使用Lexus品牌參賽,我們會考慮LMDh賽車。」

Peugeot:貼牌模式?

預定於2022年參戰的Peugeot雖然也樂見相關議題的發展,不過Peugeot賽車部門總管Jean-Marc Finot也表示旗下LMH賽車9X8在美國出賽的前提應為使用母集團Stellantis有在北美地區銷售的廠牌。

於今年1月由法國PSA與義美兩國聯盟FCA合併而成、總部設於阿姆斯特丹的Stellantis集團共有14個品牌,不過Peugeot的經營核心仍放在歐洲、中國等等地區,並沒有因此重返早在1991年就退出的美國市場。

扣除美國的Chrysler、Dodge、Jeep與Ram等品牌後,Stellantis集團有佈局北美的歐洲品牌有Fiat、Alfa Romeo與Maserati等3家,因此Stellantis集團董事會如果執行參與IMSA的相關計畫,兼任集團賽車部門總管的Finot表示會建議董事會讓9X8利用貼牌模式參賽。

SCG:如有機會願意嘗試

雖然目前仍無法確定美國手工車廠SCG旗下的傳統動力LMH賽車007能否拿到IMSA的參賽資格,不過SCG老闆Jim Glickenhaus已表達出強烈的參賽意願。

「如果可以的話,我們當然希望能參與IMSA賽事,或是完整的系列賽賽季,我幾乎能看見車廠以美國為核心活動的美好前景,不過我仍須對員工與股東負責,不能過度隨心所欲」,Glickenhaus表示。

Ferrari:最快要到2024年

於2021年初表態將於2023年參戰的Ferrari則是在這段時間確立與義大利認證廠隊AF Corse的合作模式,並決定旗下賽車將如Toyota、Peugeot般採用油電混合動力,對於未來參與IMSA的計畫,Ferrari GT部門總管Antonello Coletta表示:

「以我們的進度來看,要在2023年1月參與德通納大賽是不可能的,時間是不等人的,我們預計在2022年11-12月間做好參與應會在3月開幕的2023年WEC賽季,所以如果Ferrari真要參與德通納大賽,2024年會是較務實的目標。」

Coletta也排除在該年參與IMSA完整賽季的可能性:

「老實說,大家都在試著釐清相關問題,目前我們能做的就是將賽車研發完成,讓賽車順利亮相並參與WEC測試、首場實戰,然後再檢討需要加強的地方,所以要提這些真的言之過早。」

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