2021/07/26

(英超)21/22賽季季前系列 Part 4:曼城 & 利物浦

透過兩隊在攻防兩端的比較可見,在整體實力皆領先於其他對手的前提下,曼城在進攻端要面對較大的變數(陣容實力流失 + 教練戰術體系調整);而利物浦的變數則來自於後防線上的主力狀態恢復上的未知數以及潛在的傷兵控制因素。而除了兩隊在攻防兩端上都各有隱憂之外,陣容配置的部分,曼城在中前場首發的實力面對較大的流失,而利物浦則面對陣容深度相對不足的問題,因此筆者認為兩隊在夏季轉會的操作成果很有可能決定了誰會在新賽季的英超冠軍爭奪戰中,率先取得微弱的優勢。

作者:阿燊

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相較於曼聯和切爾西的部分各自有獨立的篇幅,關於曼城與利物浦的部分,筆者會將這兩隻球隊要扣在一起進行討論。不僅僅因為這兩支球隊被筆者視為新賽季的主要爭冠集團,也在於這兩支球隊在實力上確實更接近,因此筆者認為這樣框架更能凸顯兩者之間的競爭關係,以及新賽季的走勢。

讓我們一樣從系列首篇就出現過的圖表開始:

曼城無論是在xG/xGA數據或具體的進球/失球數據表現上,連續四個賽季皆是英超第一,說明無論是比賽過程中的統治力,抑或是將這些統治力優勢轉換為具體賽果的能力,都是最強的。而利物浦雖然上賽季沒有成功完成連續四個賽季僅次於曼城的表現,但考慮到上賽季罕見的傷病問題,加上無論是不是上述意外讓利物浦看似有變弱的跡象,但就近四年的整體表現和最終戰績而言,利物浦毫無疑問可以被視為僅次於曼城的球隊

那麼,在新的一個賽季,曼城與利物浦之間的對抗,還會是曼城稍佔優勢的格局嗎?筆者將從進攻端與防守端個別進行討論後,最後再做一個總結。

進攻端

從上圖可見,曼城雖然上賽季重奪冠軍,但無論是xG或進球數,都是近四年的最低,說明其在進攻端上的統治力表現是下滑的;而利物浦則在受到嚴重傷病困擾的問題下,得分效率連帶受影響而在進球數上有所降低也算是情有可原。然而在xG的表現反倒比奪冠賽季還高,說明利物浦雖然受到傷病問題影響,但在進攻端上除了門前把握能力以外的整體輸出仍舊維持在既定的水平

而曼城在進攻端上之所以會出現統治力下滑的現象,和控球率有非常重要的關係:

Guardiola崇尚控球這點應該是普遍共識,因此Guardiola的球隊能展現多強大的統治力,自然和球隊的控球率高低有非常直接的關係。上賽季場均63.6%的控球率,是Guardiola執教曼城以來的最低點(比剛帶隊的第一年即16/17賽季的64.9%還低)。當Guardiola的球隊控制球權的時間變少,比賽中在進攻端上所能展現的統治力自然也會跟著下滑,這點在上賽季就尤為明顯

而Klopp主打的「高位逼搶」則從來不依賴控球權,因此要觀察利物浦的進攻端表現,可以從球隊的壓迫逼搶數據上檢視:

可以留意利物浦在整體的壓迫(Press)數據上雖然是有逐年減少的跡象,但在前場的比例卻是反其道而行(*注:Att 3rd比例乘上100%就是百分比),充分展現了何謂「高位壓迫逼搶」(利物浦連續四個賽季的前場逼搶次數都是英超第一)。而這項數據在上賽季的表現也再度體現了Klopp儘管面對中後場的傷病困擾,也仍舊沒有在體系上做出太多的變動。

上述兩張圖充分說明了為何曼城會在原本優勢極為明顯的進攻端環節上,到了上賽季雖然奪冠但反倒差距被更進一步的縮小,關鍵就在於Guardiola作出了不小的體系變動,而Klopp則依舊維持原有的體系設定

而這不僅僅是體現在xG或進球數上而已,我們還可以從更細節的數據看到這樣的趨勢。首先是雙方在Big Chance Created的次數上,以下為兩隻球隊在近五個賽季的數據表現:

上圖很清楚可見,曼城在進攻端上的優勢下滑是顯而易見的;而利物浦雖然沒有明顯的佔據優勢,但在近四個賽季裡確實是維持在相當穩定的水準輸出。

此外,從場均射門次數的表現上,也能看出同樣的趨勢:

和前面提到的幾個進攻端數據有相似的趨勢,即曼城上賽季的進攻表現是近四或五年來的最低,不僅僅是失去了原本在前幾個賽季的巨大領先優勢,反而還有被利物浦反超的跡象出現(還有其他數據像是Key Passes,也有這樣的跡象)。

然而,這意味著Guardiola的球隊在進攻端上處於退步的狀態嗎?非也。曼城控球率的下滑,其實也是Guardioa不得不為之的緩兵之計。上賽季在中前場實力流失較大的情況下(D.Silva與Sane離隊,Aguero身體狀況不理想整個賽季上陣時間僅559分鐘為生涯新低,而轉會市場上只帶回了一個20歲的F.Torres),原本的傳控體系本來就很難維持過往的穩定輸出下,因此只好被迫放棄部分的控球權,來換取更多的反擊空間。再加上在夏季也多招攬了Ake和Dias兩名後衛,因此曼城上賽季的後防線總共有九名球員可以輪替,某程度上也讓Guardiola有條件去執行這樣的策略。

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