2021/07/26

「四大天王」之外 你該認識的2021選秀最大黑馬

Kai Jones在奧斯丁的兩年以來,他大多由板凳出發,二年級時平均一場比賽也只出賽 22.8 分鐘。然而他蘊藏的滿滿天賦,讓他即使在大學期間發揮有限,仍可能擠進選秀前 20 順位當中...

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Kai Jones 可能是今年選秀中最有趣的一樁賭注。這位德州大學長人來自於巴哈馬,幾年之前才開始接受正規籃球教育。在奧斯丁的兩年以來,他大多由板凳出發,二年級時平均一場比賽也只出賽 22.8 分鐘。然而他蘊藏的滿滿天賦,讓他即使在大學期間發揮有限,仍可能擠進選秀前 20 順位當中。

照片來源:美聯社/達志影像

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在 Jarrett Allen、Mo Bamba 以及 Jaxson Hayes 之後, Jones 是最新一名效力於德州大學總教練 Shaka Smart 麾下的長人。不過 Smart 從未最大化過往長人子弟兵的能力,在不上不下的六季後,也在今年三月被迫交出兵符。然而他對 Jones 和其他人用法的不同,在於他將 Jones 當作延伸四號使用,搭配另一名可能具備 NBA 水準的中鋒 Jericho Sims。

Jones他的身材條件(6 呎 11 吋、220 磅)以及進攻外線能在三分線外出手的技術,能讓他有本錢成為當代最受青睞的全能跑動式 (rim-running) 中鋒。從他的數據就能略知一二,他場均出手 1.3 顆三分球,命中率 38.2%,罰球線上也有場均 2.8 次出手,68.9% 的成績,雖然不算特別出色,不過也顯示出能繼續發展的天賦,這些數字甚至比一些同儕還來得好

然而冰冷的數據無法體現出 Jones 的天賦,以一名 6 呎11 吋的球員而言,Jones 能做出的事比想像中還要更多,例如以下這球帶球跨場進攻:

這球則是在對上Villanova的最後關頭(該場比賽 64-68 輸球),Jones 在掩護後空手切入,並在三分線附近接到球,再運用一個假動作晃過防守者,接著切入並且順利終結:

他的放球手感完全有具備大型射手的潛力,以他極少被當作掩護下滑的球員 (Roll man) 來說,他在三分線內的高命中率實在令人感到不可思議,在進攻端來看,他甚至在擔負更困難的角色之下,繳出比 Bamba 以及 Allen 更好的進攻效率:

Shaka Smart 歷年來執教中鋒大學時表現

他具備著教不來的帶球流暢性,許多時候,他看起來更像一名大型後衛:作為一名延伸四號,除了站在外線等球投籃之外,其實還有更多能做的事。Jones 常常在三分線外伺機而動——無論是空手切入尋求機會,或是持球切入挑戰籃框,上述動作不僅考驗他運球和終結的能力,更需要他在行進間解讀防守的火侯。許多長人會在途中碰上瓶頸,但是來看看 Jones 是打得多麼輕鬆:

甚至連歐洲步也能來一手:

當然,他也難免有心有餘而力不足的時候,我們可以從慘烈的助攻失誤比略知一二(0.6/1.4),不過以他這個年紀的籃球員而言,這些都是成長的過程,值得欣喜的是他願意去挑戰這些困難的動作,有些時候,他的球技和球風比同梯次的其他新秀還更上一層樓:

以下是 ESPN 評論員 Jay Bilas 的講評:「一開始,我還在納悶 Kai Jones 到底在幹嘛?他傳了一記子彈般的傳球,我以為不是被截獲就是直接出界,不過結果證明,他完全在狀況之內。」

Jones 更讓人期待的一點在於,他不僅只有在進攻端上能在外圍發揮;防守端Jones 也能移動他的腳步,對上比較矮小的精英後衛。本季德州對上奧克拉荷馬大學三次,Jones 也主防過選秀狀元極大熱門 Cade Cunningham。

Jones 具備足夠的天賦和體能條件,能夠成為所謂6 呎 11 吋的「後衛」,一種基本上幾乎不存在的一種生物。然而既然天份如此,他為什麼沒能為德州大學貢獻更多呢?

以下是他所遇到的困境:

最大的問題是他周遭的輪替陣容,Sims 是長角牛隊的最佳球員——他在 Bamba 以及 Hayes 陰影下犧牲多年,終於獲得作為主將的機會,他既經驗豐富,更有著出色體能,坦克般的體型(6 呎 10 吋,245 磅)讓大多數 NCAA 的中鋒都吃不消。Sims 很可能會在第二輪入選 NBA,也因為有他的存在,Jones 的發揮空間因此受限。

除了 Sims 之外,Jones 還得和 Greg Brown III 共享前場位置,後者也很有機會在首輪雀屏中選。Brown 是奧斯丁大學強力召募的明星高中生,對於位置已經瀕臨不保的 Smart,他給予Brown 一切大紅大紫的機會,並將 Jones 按在板凳上;然而最後的事實證明,Jones 才是比較好的那一名球員。

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