【辰年往事】2016年風城最美的夜晚:小熊交易Chapman奪冠破除山羊魔咒

說到2016年最關鍵的操作,還是小熊不惜送出農場頭號新秀Gleyber Torres在內的包裹,也要向洋基交易「火球男」Aroldis Chapman補強牛棚陣容。最後如願以償捧起睽違一個世紀以上的世界大賽獎盃。

作者:辰海

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一名選手能走到大聯盟,一定有專屬於他的辰年往事,本系列每週四介紹一名球員的過往故事,帶你一起深入了解他的生涯歷程。

經過108年的漫長等待,2016年芝加哥小熊鏖戰七場、最後一場打到延長賽才終於分出勝負帶走勝利,捧起睽違一個世紀以上的世界大賽獎盃。

一路走來小熊當然不容易,過往幾次的奪冠機會都彷彿被詛咒般以失敗告終,這之中有山羊、黑貓搗亂;也有球迷搶走界外球導致比賽180度大轉變。

你可以說這一切都是巧合,世人不過在失敗中找尋一個現象,然後說這是代表詛咒的一部份。不過不可否認的是,無論如何小熊都渴望拿下世界大賽終結冠軍荒。

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曾幫助紅襪破除魔咒的Theo Epstein在2011年加入小熊成為總管,儘管前幾年戰績並不如人意,不過他的一系列操盤幫助球隊逐漸打造出奪冠陣容。

2013年簽下「老大」Kris Bryant,2014年初他以6年1.55億美元簽下Jon Lester,季中從奧克蘭運動家交易未來的游擊手Addison Russell,這些球員都成為奪冠關鍵的拼圖之一。

不過說到2016年最關鍵的操作,還是小熊不惜送出農場頭號新秀Gleyber Torres在內的包裹,也要向洋基交易「火球男」Aroldis Chapman補強牛棚陣容。

 

2016賽季

1989年電影《回到未來II》中曾提及小熊將於2015年得到世界大賽冠軍,然而現實世界並不如電影般有美滿大結局,最終小熊在國聯冠軍戰被大都會直落四橫掃出局。

2016年揮別去年不順,開季前10場小熊就取得8勝2敗的開門紅,六月結束時取得51勝27敗的絕佳表現。帶著連續10個月單季都超過5成勝率的紀錄,迎戰即將到來的七月賽事,他們卻在明星賽前陷入迷航,十場賽事中吞下2勝8敗的難堪成績。

明星賽過後球隊表現稍微正常一些,不過整個7月12勝14敗是自從冠軍教頭john Maddon執教小熊以來勝率首次低於5成。儘管仍坐擁全聯盟最佳戰績,但對於志在奪冠的小熊來說這絕對是不得忽視的警訊。

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2016年7月25日,為了補強後援戰力,小熊隊相中具有威脅、穩定的Aroldis Chapman,把農場頭號新秀Gleyber Torres打包送出換取這位超級火球男加盟。

2016年前半季在洋基時Chapman防禦率僅有2.01,拿下3勝0敗、20次救援成功,K/9值更是高達12.6。

轉隊至小熊之後,Chapman在剩餘的賽季的投球表現更上一層樓,不僅是防禦率低到只剩1.01,16次救援成功、K/9值15.5更是有過之而無不及。他的ERA+在轉至小熊剩餘的賽季中高達418,可謂團隊中最令人放心的最後一道防線。

走到例行賽尾聲,芝加哥小熊帶著傲視全聯盟的103勝58敗殺進季後賽。Kris Bryant的OPS+高達146,加上102分打點、39轟的優異表現讓他成為國聯MVP。

放眼整季面對國聯其他14支球隊的戰績,只有一支球隊能夠對小熊取得對戰優勢,這支球隊不是其他人,正是去年將他們擋在國聯冠軍賽的大都會隊。

更糟糕的是大都會靠著外卡取得季後賽資格,若是他們戰勝巨人,將在季後賽首輪和大都會正面對決。

 

季後賽

最後在外卡戰勝出的是擁有「偶數年驚奇」的巨人,他們在2010、2012和2014都拿下世界大賽冠軍,2016恰逢偶數年,讓各家媒體與球迷間更加期待巨人的表現。

第一戰小熊靠著Javier Baez八下的陽春砲打破鴨蛋,以1:0完封巨人旗開得勝。第二戰再次擊敗巨人聽牌。然而巨人隊並沒有打算束手就擒,第三戰連續出賽的Chapman遭巨人砲擊低調領先,儘管Kris Bryant九上的兩分砲追平比數,小熊仍在13局的延長賽中落敗。

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