2021/07/29

預約下季大爆發?可能迎來生涯年的 5 位自由球員

獲得大合約的球員,有些被看重的是他的潛力——也就是他的未來表現。這些球員多半不超過 25 歲,已經嶄露頭角,但他們的球技仍有值得開發之處,球團豪擲大把金錢,為的就是他們接下來的爆發表現...

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陸仁賈

最後一句話怪怪的"一旦 Payne 離開太陽隊,那麼他將擔任更重要的角色,一個讓他能徹底證明自己的機會。"
是不是寫錯名字了?

NBA 當中簽下龐大合約的球員可分為兩種,一種是已經抵達巔峰,他們所得到的鉅款,來自於他們已經完成的那些成就,在許多情況下,我們可以悲觀的說,球隊所付出的那些銀彈,已經無法再換來球員如此高水準的演出。

然而,並非所有大約都是如此。

另外一種獲得大合約的球員,被看重的則是他的潛力——也就是他的未來表現。這些球員多半不超過 25 歲,已經嶄露頭角,但他們的球技仍有值得開發之處,球團豪擲大把金錢,為的就是他們接下來的爆發表現。

這樣的球員(無論年紀多寡),總是會掙得球隊更重要的位子,而這些機會也能激發他們的巔峰表現,而本文所預測的就是這類型球員。

★Lonzo Ball,紐奧良鵜鶘(受限自由球員)

照片來源:美聯社/達志影像

Lonzo Ball 證明了自由球員可以是場豪賭,同時也能迎接大躍進的開始。Ball 的風險在於他的要價,任何年均超過 2000 萬的報價都會令人感到震驚——畢竟對於一名作用有限的進攻發動機,這樣的數目或許有點太過頭了點。

要交付 Lonzo 攻守轉換的任務,他很在行;然而要在半場進攻中要求他尋求破口,事情就會開始變得較為困難。

Ball 的切入進攻慾望過低,導致他時常陷入將就跳投或是遠距離上籃的悲劇結果。本季在切入超過 200 次的球員當中,他的 37.9% 命中率排行 163 名,在籃下 (at the rim) 的出手頻率更是同位置所有球員中的落後區間,因為他的特性,鵜鶘也並未替他安排大量的擋拆戰術。

不過 Lonzo 年僅 23 歲,他仍有美好的未來在等著。鵜鶘隊在上季也並未讓他肩負太多半場進攻責任,而是讓未來王牌 Zion Williamson 汲取更多持球經驗;只是相對的,鵜鶘也並未拉開空間,給予 Lonzo 揮灑的 Motion 機會。

Ball 的傳球功夫仍佳,交付他進攻端更大的影響力,以及更寬廣的空間,他就有可能在半場進攻持續進步。本季他已證明了自己的射手本領,更有本事投進急停跳投 (pull ups) 以及後撤步 (step-backs) 出手,如果禁區不再堆擠著對手,他是有機會將切入能力提升到下一個檔次的。

★John Collins,亞特蘭大老鷹(受限自由球員)

照片來源:美聯社/達志影像

在上季開始前,就據傳 John Collins 已經拒絕了老鷹所開出的 9000 萬美元延長合約報價,換句話說,John Collins 很清楚自己的身價不僅如此。

光是他在例行賽的表現,就足以讓市場買家投以頂薪報價。在老鷹隊前場再補人手的情況下,他仍繳出場均 21.6 分、9.1 籃板以及 1.2 阻攻的 Per 36 成績,兩分球、三分球則命中率分別為 61.5%、39.9%——聯盟史上從未有任何球員在有限出賽時間中繳出這樣的數據。

不僅如此,Collins 季後賽的演出更令人驚艷,儘管他的外線並不太靈光,得分也有所下降;然而角色定位尷尬的他,就是能找得到方法影響比賽。

和 Clint Capela 並肩作戰,就注定 Collins 無法作為主要的掩護者,也因此他退居互補角色,在進攻端退居底角外線火槍兵,並命中不少底角出手,更不時溜進禁區衝搶進攻籃板。在東區冠軍賽首戰,要不是他在比賽最後關頭狂抓進攻籃板,狠狠懲罰了密爾瓦基公鹿的小陣容,老鷹可能就無法拿下勝利。

只是留在亞特蘭大很可能讓 Collins 成為進攻端的四不像球員——尤其若新秀中鋒 Onyeka Okongwu 在未來佔據老鷹五號位的角色;不過這項隱憂在今年一定程度的解除了,相信適性極強的他能調適得更好,老鷹也應該偶爾讓他擔綱進攻組織的角色。

不過一旦他離隊,毫無疑問地,Collins 下家將準備好讓他在進攻端的角色更加吃重,成為招牌核彈頭。無論結果如何,季後賽更加進化的 Collins 很有機會將在下季迎接生涯巔峰。

延伸閱讀:野獸爆灌的另一面:John Collins 的水形人生

★Doug McDermott,印第安那溜馬

照片來源:美聯社/達志影像

選擇一名年紀將近 30,更打出生涯最佳表現的球員,預測失敗的機率很大;不過如果這位球員是 Doug McDermott,那就另當別論。

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