首日近乎墊底 潘政琮大逆襲加賽奪銅牌 再寫台灣歷史

首日打完以後,潘政琮僅繳出高於標準桿三桿,在60位選手中幾乎墊底,但三天後,他卻急起直追,今天在四洞的加賽之後擊敗另外六名原本成績並列的好手,拿下東京奧運男子高爾夫銅牌,再寫台灣新頁。

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當奧地利好手Sepp Straka在首日大發神威,以低於標準桿8桿單獨領先時,本次代表台灣參加東京奧運高爾夫項目的潘政琮,卻陷入麻煩,只有高於標準桿3桿的74桿,在60位參賽選手中只並列57名,只有另外兩個選手比他更低。

但三天後,潘政琮卻能站在頒獎台上,幫助台灣成為史上能在奧運拿下獎牌的第9個國家,這實在是太意想不到的結局。在第一天的低迷後,潘政琮連續三天都在領先集團,今天的第四回合甚至繳出無柏忌、6鳥1老鷹、低於標準桿8桿的63桿,僅次於最後拿下銀牌的斯洛伐克選手Rory Sabbatini,最後讓他以四天低於標準桿15桿的總桿數269桿,和另外六位選手並列第三。

七位桿數相同的選手必須進行三洞加賽才能決定獎牌得主,這三洞為今日比賽的第18洞(4桿洞)、10洞(3桿洞)、11洞(4桿洞),潘政琮率先開球,雖然第一桿開出球道外進沙坑,但第二桿漂亮挖起打回果嶺,雖然推桿差了一些,依舊以平標準桿作收。然而其他六人也都沒能抓鳥,地主日本名將松山英樹和英國選手Paul Casey還因為都吞柏忌先遭淘汰,接著到第10洞,多名好手甚至都有抓鳥的機會,推桿卻都離奇的擦身而過,包含潘政琮在內五人全以平標準桿者全數過關,第11洞潘政琮和美國的森川柯林先後推進抓鳥的短推桿,智利Mito Pereira、愛爾蘭名將Rory McIlroy、哥倫比亞Sebastian Munoz均淘汰,潘政琮和森川柯林再回到第18洞加賽。

潘政琮的開球偏離球道進入長草區,但森川柯林卻開進沙坑,雖然森川很努力的一桿就把小白球救出沙坑,但潘政琮穩穩保住平標準桿,已經勝過長推桿未果後確定高出標準桿的森川,最終就在加賽之後,潘政琮拿下本屆東京奧運高爾夫項目的銅牌,成為台灣史上第一位能拿下奧運獎牌的選手,奧運高球史上,美國拿下4金、3銀、5銅共12面獎牌,不論金牌數或獎牌數都高居史上第一,但在今年之前,世界僅有7國曾拿下獎牌,本次拿下銀牌的斯洛伐克和拿下銅牌的台灣成為獎牌榜新朋友,而台灣拿下銅牌後,也追平中國,並列獎牌榜第8。

潘政琮在2006年年僅15歲時,就在杜哈亞運拿下個人銀牌、團體銅牌,幫助中華代表隊有兩面獎牌進帳,當年由於他實在太年輕,對於他能拿下銀牌已經多有肯定,只是因為他自己的失誤導致失去金牌,這讓他一直耿耿於懷,8年後的2014仁川亞運,他更為沈穩,一路近乎無失誤的表現,特別在最大對手韓國金南勳吃下要命的「雙柏忌」後,潘政琮就維持領先,最終個人、團體雙金入袋,收穫豐富。

來到2021,潘政琮已經不是15年前的小將,滿30歲的他先是台灣史上第一位業餘第一的選手,接著成了職業選手,拿了生涯首度PGA巡迴賽冠軍,2020年11月在美國名人賽以低於標準桿10桿並列第七,是賽史表現最出色的台灣選手,今年再度踏上奧運舞台,五年前的里約奧運,當時羽翼未豐的他,以並列第30名作收,但這第二次挑戰奧運,就在首日近乎墊底的情況下從谷底回升,最終經加賽後奪下令人難忘的銅牌,絕對是本屆奧會最扣人心弦的戲碼之一。

潘政琮透露,能從第一天距離站上頒獎台的目標很遠,到最後三天翻盤,他自己感到很高興,也達成賽前預設的低於標準桿15桿目標,而且和最後一天成績最亮眼的Sabbatini同組,也讓他覺得有點彼此較量的味道。無論是否真正奏效,總之隨著Sabbatini一路狂飆,潘政琮也急起直追,最終進入領先群,也才有後來的加賽。

潘政琮雖從小就對高爾夫有興趣,但一般認知裡高爾夫算入門相對昂貴的運動,跟其他從事者比起來,潘政琮的家境並沒有那麼好,而爸爸和哥哥就是最支持他往前走的力量,潘政琮國中就展露頭角,如前述15歲就加入國家隊,但在他赴美就讀高中時,爸爸卻罹癌過世,潘政琮還因為在美國而趕不及見爸爸最後一面,當年在仁川亞運奪金,他就說過會獻給在天上的爸爸,如今這面銅牌,勢必也會讓爸爸在天之靈感到十分欣慰。

對於台灣來說,這次東京奧運的驚喜不斷,到潘政琮拿下銅牌、李智凱在男子體操鞍馬項目奪銀為止,共拿下9面獎牌已經超越過去任何一屆奧運(加上已經進入決賽的羽球戴資穎和打進四強已經保證有獎牌的拳擊黃筱雯,還會再添加兩面),許多獎項的獎牌都是台灣史上該項目首面,說明了近年台灣體育的確有其進步,隨著東京奧運進入後段,能否有更多佳績替台灣再添驚奇,也值得台灣觀眾持續關注。

【運動視界/編輯/張正邦】

 

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