2021/08/03

【F1】2021年賽季前半簡略回顧:Red Bull車隊爭霸之路隱憂已現

Red Bull車隊雖確實讓衛冕軍Mercedes車隊感受到巨大壓力,不過在經過賽季前半的11場大賽後,Red Bull車隊也已露出爭霸之路的隱憂。

作者:Athrun

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Red Bull車隊爭霸之路隱憂已現

雖然2021年F1賽季因COVID-19疫情的影響成了第二個技術規則過度年,不過在部分規則有些許變動下,整體局勢已不再朝向Mercedes車隊一邊倒,也讓在去年賽季後半就已著手準備的Red Bull車隊有了近年來最好的爭冠時機。

Max Verstappen與Lewis Hamilton在巴林開幕戰殺得難分難解後,整個賽季便朝向兩位車手爭霸的局面發展,之後Verstappen雖在摩納哥結束後首度站上積分榜榜首,並在接下來的一個月期間慢慢獲得近一場大賽的優勢,不過Red Bull車隊與Verstappen辛苦累計的優勢補緊在英國與匈牙利兩大賽的意外化為泡影,甚至還拱手還給Mercedes車隊,中間的爭議點在此就不多談。

而在前半賽季結束後,Mercedes與Red Bull雙強就帳面上雖大致上戰成五五波,不過Red Bull車隊的爭霸隱憂已開始出現。

第一個是Sergio Perez如同本季的Valtteri Bottas般,並沒有完整發揮出二號車手該有的機能。雖然Perez在Verstappen於亞塞拜然尾聲意外退賽後成功頂住壓力拿下勝利,但Verstappen在爭霸的大半時間幾乎都是孤軍奮戰。

第二個則是七月的兩場碰撞意外嚴重打亂了Red Bull車隊與Honda的動力單元規劃。雖然Verstappen在英國GP遭遇意外的動力單元在經過測試後仍可使用,但匈牙利排位賽的結果證明這具動力單元恐怕無法承受實戰的壓力,而被迫在決賽賽前更換至來到上限的第3組動力單元,Perez的賽車也因各種狀況而面臨同樣的窘境。

依據競賽規則,使用超過規定數量的動力單元零組件將處罰退後至少10個起跑順位,累計15個順位以上甚至得直接在隊伍最後列起跑,這對爭霸路途本就無法有任何閃失的Red Bull車隊更加不利。

傳統勁敵成第二集團

在經過有效的重整後,去年以隊史進入混合動力時代後最佳成績作收的McLaren車隊,以及寫下隊史40年來最糟成績的Ferrari車隊成為第二集團,而在結束賽季前11場大賽,這對傳統勁敵大致雖戰成五五波,不過麥隊仍稍微有利些。

麥隊本季雖從Renault動力陣營重新轉換為Mercedes動力陣營而增添了些許不安因素,不過季前測試的結果顯示這個擔憂是多餘的,而這也讓Lando Norris的戰力獲得進一步提升,穩定的表現更讓他暫時勝過表現起伏不定的Bottas與Perez暫居年度第三名,使麥隊制服組趕緊透過延長合約避免這位年輕有為的英國小將被挖角

紅軍在遭遇去年的慘敗後吸收了教訓,除了透過多次高層改組讓身兼技術監督的領隊Mattia Binotto不再權力一把抓,以及成功透過空力套件與動力單元改善賽車直線速度不足的弱點外,季初頻頻動用舊型賽車實施的私人測試也讓Carlos Sainz的磨合期相較於其他轉隊組車手快上許多,成為紅軍能回到A段班的主要原因。

由於各隊在賽季後半的研發重心將轉向新世代賽車,沒有意外的話,年度季軍之位將由麥隊與紅軍爭搶,如果麥隊要坐穩第三名,Daniel Ricciardo能否在賽季後半反彈將是最大的關鍵。

Alpine、AlphaTauri、Aston Martin:A段班最後一席之爭

在麥隊與紅軍拉開距離下,Alpine、AlphaTauri與Aston Martin等「3A」車隊便自成一個集團,爭取A段班的最後一個位置,整體來說,實力接近的這三隊其中之一能坐上A段班的最後一席並不會讓人感到意外。

首先是Alpine車隊。就今年的狀況來說,Alpine車隊雖因高層異動而進入小幅的重整期,不過在大部分的組員並未更改,再加上第一線有資深車手Fernando Alonso坐鎮,Esteban Ocon也慢慢展現出身為主將應有的氣勢,剛接掌車隊的Davide Brivio得以循序適應與MotoGP截然不同的四輪賽場,而在Ocon拿下匈牙利一戰勝利後,Alpine車隊將有更大的信心面對賽季後半。

AlphaTauri車隊仍舊靠著Pierre Gasly持續成為場中一大亮點。但Gasly雖能在排位賽名列前茅,不過賽車到了決賽便只能在積分圈邊緣徘徊,這點成了AlphaTauri工程團隊需注意的地方;新秀角田裕毅雖僅是旅歐第三年,但在場上已展現出與日本前輩車手們截然不同的企圖心與火爆風格,也難怪Helmut Marko會要求角田移居義大利,讓AlphaTauri車隊「就近指導」了。

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