《2021 FA》頂尖控衛的最後榮光 Chris Paul 4年1億2000萬續任太陽指揮官

沒有讓太陽球迷等太久,先在正常的時間宣告放棄球員選項,在自由市場開啟第一天,太陽王牌主控Chris Paul就和球隊完成簽約,將以4年1億2000萬的價碼,收下自己可能是生涯最後一張大約,

作者:小鐵

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fb - 黃敬文

CP3就算老化了
還是會對球隊有貢獻吧?
太陽趕快選後衛讓他養成吧
也看好他當教練 哈

嚴格說起來,Chris Paul原本不會是自由球員,2021-22球季他原本還有4400萬的薪水。不過隨著2020-21球季的進行,所有人都越來越能預見他將會跳進2021的池子裡,就看誰會給他一張勢必值得養老、不必煩惱生涯尾聲的合約。

的確,市場上多少有些風聲,比如永遠不會在這種風向戰中缺席的尼克和湖人,但其實從一剛開始想,就知道即使進入自由市場,CP3回到太陽的可能性還是最高,以湖人為例,他們根本沒有足夠的薪資空間,以尼克為例,又礙於38歲規定,對於已滿36歲的只能提供3年合約,因此先不論什麼是否能擁有足夠的冠軍競爭力,光是薪資數字,趁著今年打出亮眼成績,不執行最後一年4400萬的球員選項、向太陽尋求一張4年破億的合約,絕對是CP3最好的選擇。

於是一切按表操課,在原本規定的截止日前,CP3宣布不執行球員選項,而在自由市場開啟後第一天,他就馬上如前一天傳出的風聲,確定以4年1億2000萬的價格重返太陽,再加上稍早確定簽約的Cameron Payne,太陽本季挑戰總冠軍的主體陣容只缺少一個Torrey Craig,其餘全數續留,將以近乎同等戰力持續衝擊季後賽、甚至再挑戰一次總冠軍。

始終沒有蒙塵的頂級身價

2018年西區冠軍賽,CP3在最關鍵的時候受傷,當時幾乎公認錯過了最好的奪冠機會,2019年CP3和火箭又提前於第二輪不敵勇士,幾乎算是CP3生涯評價最低的時候,這讓擔憂他是否被時間追上的火箭不得已思考改變,最終在一波自由市場上難以想像的球星主導中,貼上多個選秀權才把CP3送至雷霆。

以當時的時空背景來說,CP3的確不太被看好,但這樣的不被看好其實有些被渲染,一來火箭當時的目標是總冠軍,而擊敗他們的正是當時的大魔王勇士,對火箭來說可能停在分區冠軍賽都不算滿意,第二輪止步更是失敗,但若以一般球隊的標準,能在加盟兩年內就幫助球隊成為爭冠級球隊,寫下隊史最佳戰績,只輸給另一支爭冠等級(2018年甚至是輕鬆奪冠)的強隊,絕對不是什麼丟臉的表現。

無論如何,火箭就在一個奇怪的風向低點賣掉CP3,或許也正是因為當時這個脫手價實在太便宜,導致後來當CP3帶領雷霆一路闖進季後賽、還不只是吊車尾而是攻佔西區第五種子時,許多人紛紛用「跌破眼鏡」的角度來形容CP3和雷霆,但其實,這不過只是一個生涯一直都有強大領導能力的王牌控衛、用自己最擅長的方式幫助球隊展現競爭力的證明。

CP3早在大學時期就聞名全美,全國都知道威克森林大學有一個個子不起眼但影響力無比巨大的王牌控衛,2005年選秀標榜著三大明星控衛,但在多數人眼中,當時CP3還是高於Deron Williams、Raymond Felton一點(當然進入職業後D-Will展現高度競爭力、更經常在面對CP3時表現明顯勝出是另一回事),進入NBA之後,CP3沒有砸了自己的招牌,除了上季在雷霆各種主導球權與責任的改變以至於平均助攻數「僅」6.7次外,生涯其他15年他的平均助攻最低就是菜鳥年的7.8次,共四季成為聯盟助攻王,生涯目前累積10275次助攻助攻榜第五,平均助攻數9.43,更只低於Magic Johnson(11.19)、John Stockton(10.51)、Oscar Robertson(9.51)之後,高居第四。而在防守端也不含糊,CP3曾五度拿下聯盟抄截王,生涯抄截總數2332高居史上第五,儘管助攻、抄截總數兩個排行榜都有妖怪般的Stockton擋在前面,但能在兩者都累積可觀數據的超級控衛,史上也就Stockson、Jason Kidd和CP3三人了。

一直都是王牌控衛、出色領導者的CP3,儘管一直未能奪冠、今年以前甚至連總冠軍賽是什麼樣子都沒看過,但他的身價一直維持在金字塔最頂端,NBA的敘薪標準和年資有關,那些頂薪起薪基準為salary cap的25%、30%或35%是由年資決定,當然不是說所有符合年資的球員都能得到頂薪(最終還是要看表現),只是在今年以前,CP3一直就是讓球隊心甘情願送上符合年資區段的最高薪合約,換個角度來看,這次沒有簽下相對應等級的最高薪資,已經是CP3生涯第一次沒能收下最優渥的待遇了。

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