2021/08/11

首度來亞洲打球就選台灣?格里斯:「艾迪頓引薦的」

以上半季戰局緊繃的情況來看,黃衫軍這週面臨單週六戰的考驗,在羅傑斯、德保拉相繼先發,黃恩賜又中繼出賽後,接下來不排除會讓今天隨隊一軍的格里斯,在本週先發的可能。 而過去從未前往亞洲打過球的格里斯,又是怎麼與中信兄弟接上線的呢?

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去年擁有洋投三鬼的中信兄弟,在米蘭達轉投韓職、羅傑斯原先不續約的情況下一度解體,結果找來的新洋投歐尼爾還因傷提前離台,導致他們今年的洋投佈局大亂。

 

慶幸的是,他們還有德保拉獨撐大局,再加上中間兩個月的停賽,使得他們後續找來的洋投,可以有足夠時間調整,如今復賽後羅傑斯已經能強勢回歸,後頭也還有格里斯跟高野圭佑兩名備胎,已經算是撐過了最艱難的時期。

 

但畢竟羅傑斯的狀況還得多觀察,加百利復賽後表現也不算太理想,我想黃衫軍球迷應該也會非常好奇,新註冊的格里斯到底是不是值得期待的,從未登上過大聯盟的他,預料能在中職投出什麼樣的成績呢?

 

來自加拿大的Evan Grills,可以說是「小時了了」的經典例子,14歲就入選了國家代表隊,累積了豐富的國際賽經驗,2010年曾在U18世界盃面對中華隊先發,當時主投五局僅失一分,但不敵羅國華完投九局僅失一分的精彩表現,最終加拿大是在那屆賽會收下第四。

 

天賦異稟的他,當然也是各家球探關注的對象,這也使得格里斯高中畢業後就決定投入選秀,原本被預期有首輪身價的他,卻因為肩膀的傷勢影響了順位,最終落到了第十輪才被挑走,以簽約金15萬美元加盟休士頓太空人。

 

18歲從新人聯盟起步,格里斯的職業之路走的並不順遂,前後花了四年的時間,他的層級卻還停留在1A,2015年好不容易爬上高階1A,結果他卻在45局的投球中失掉40分,防禦率高達7.20,季中還因為左手指肌腱受傷而報銷,也是他生涯最黑暗的一年。

 

為了走出這個困境,格里斯花了很長一段時間去對抗心魔,休賽季期間他不只是積極養傷,還與教練團討論該如何讓自己進步,所以決定從運動心理學的角度來出發。

 

由於他本身是愛爾蘭格鬥選手McGregor的粉絲,有一次在關注他的消息時,偶然注意了McGregor團隊中的Mullins,格里斯希望能找來Mullins協助他強化心智,讓自己能走出低潮。

 

在多次的電話對談,和面對面交流後,Mullins運用了各種方法來幫助格里斯,像是協助他模擬投球時,想像是自己平手的局面上,遭遇壘上有跑者攻佔得點圈的情形,希望能讓他對所有可能在球場上發生的情況作好準備,這樣一來,之後碰到就不會害怕了。

 

漸漸的,Mullins的方法起了作用,格里斯甚至還開始接觸佛教,學習冥想並蒐集了許多相關書籍來看,他也表示自己強化心靈後,在投手丘上就好像什麼都不怕了,當然也讓他的成績有了起色。

 

2016年,他的表現三級跳,從高階1A、2A再到3A,繳出生涯最出色的一張成績單,整季吃下135.2局,拿下9勝8敗防禦率3.71的成績,季末還前往波多黎各的冬季聯盟打拼,表現同樣相當亮眼,看得出來心理狀態上的改變確實讓他的身手大躍進。

 

眼看著離大聯盟只差最後一哩路,格里斯的身體狀況卻又亮起了紅燈,被太空人不續約後轉戰落磯隊,或許也是前一年在小聯盟及冬盟合計吃下超過180局的關係,讓他的手肘不堪負荷,最終去動了TJ手術,2017年面臨整季報銷的結果。

 

直到18年季中,格里斯才從落磯2A復出,但球團仍舊相當看好他的未來發展,因為格里斯本身屬於滾地球型投手,倚賴變速、伸卡跟滑球,不太去投曲球這種容易形成飛球的球種,這是要在落磯主場Coors Field生存的一大要件。

 

然而,2019年他好不容易站回3A,但卻兩度進入傷兵名單,前後只留下14場出賽,先發及後援都嘗試過,留下1勝3敗防禦率5.70的成績,去年也因為疫情的關係,一球未投的情況下,季中就遭到球團釋出。

 

後來格里斯留在美國進入獨立聯盟打拼,雖然防禦率偏高,且有容易挨轟的問題,但K/9值飆破10,BB/9也僅2.1,顯示他在比較低階的職業聯盟還是具有相當好的壓制力。

 

今年季前他原本加入了渥太華泰坦隊,這是一個美國與加拿大合作的棒球發展聯盟,但在因緣際會下,他獲得了兄弟國際球探艾迪頓的聯絡方式,雙方取得聯繫後就開始討論來台灣發展的可能性,剛好歐尼爾因傷離台,黃衫軍最終決定簽下了格里斯。

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