從買斷Kemba Walker能得到什麼?-雷霆隊2021球季前製VOL.2

從選秀會到今天買斷Kemba Walker,許多雷霆迷期待過的可能性:多挑一位選秀大年的首輪新秀、向上交易前3順位、或至少換取更多選秀權或未來資產…任何可能性,幾.乎.消.失.歸.零!

作者:小枚

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就在以為沒有什麼雷霆隊消息的自由球員市場第二天,先是看到ESPN Adrian Wojnarowski的推特,接著這顆Woj Bomb就在社群間炸開了:奧克拉荷馬城雷霆隊與Kemba Walker達成合約買斷共識,並且當程序完成後,Walker非常可能與紐約尼克隊簽約。

或許一直期待GM Sam Presti會有什麼神奇操作的雷霆迷,情緒反應會是震驚、疑惑、接著轉換成無法理解或失望透頂吧?

先回顧過去一個半月以來的發展:雷霆隊先是在季後賽還進行中時以Al Horford、Moses Brown、1個未來次輪選秀權,向波士頓賽爾提克隊交易Kemba Walker、今年的首輪第16順位選秀權、1個未來次輪選秀權。

當時還未進行Draft Lottery,也就是雷霆隊與雷霆迷還不知道他們-至少球迷-寄予厚望的雷霆/火箭/熱火3隊選秀權取前2,最後只是第6順位與第18順位。即使事實如此,Horford交易換回的Walker與第16順位選秀權,也被期待能在選秀會前發揮向上交易的關鍵作用。結果-

在選秀會當天,雷霆隊將首輪第16順位選秀權交易給休士頓火箭隊,換取2個高度被保護的未來首輪選秀權。這個部分可以參考上周六發布的《選Josh Giddey、換Derrick Favors、交易更多選秀權-回顧雷霆隊2021年選秀日》

接著就是剛剛,雷霆隊買斷Walker還有兩季的合約(2021-22年球季約為3,602萬美金,2022-23年為球員選擇權,並遞增至3,765萬美金)。暫且忽略Walker願意犧牲多少合約金額,此刻還未揭露,但也不影響討論。

等於在送走Horford (與Brown)時,雷霆迷期待過的任何可能性:多挑一位選秀大年的首輪新秀、向上交易前3順位、或至少換取更多選秀權或未來資產…任何可能性,幾.乎.消.失.歸.零.了!

只留下2個高度被保護的未來首輪選秀權,1個未來次輪選秀權,還有買斷Walker合約的死錢。

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所以雷霆隊能從交易Horford、買斷Walker得到什麼?

1.獲得專注鍛鍊年輕球員的時間。

現在的雷霆隊付得起買斷Walker的薪資,但擠不出提供他上場的時間。雷霆隊真正的稀有財,是每場球賽5個位置共240分鐘的出賽時間,而讓Walker有足夠時間打出曾經4屆全明星的表現,成為分食時間的干擾。

一年前,當雷霆隊從競爭轉換到重建、試圖從薪資爆表開始減壓時,他們有理由讓Chris Paul等資深球員佔據足夠時間以打出成績。但當雷霆隊真正進入重建,他們關注的就是球隊的未來,而不是需要當下表現的資深球星。如果資深球星不是球隊未來的一部分,那出賽時間就不是他的。

2.建立在球星與經紀人間的評價。

並不是每位資深球星都願意(或能夠)犧牲自己,擔任年輕球員的導師。這很合理,只是作為局外人的球迷經常無法理解。很可能對於Walker來說,提攜後進、傳承經驗,不是他在職業生涯的這個時間點所考慮的事情,而Presti與管理層尊重他的意向。

他們一向如此。他們從未批評選擇離開的Kevin Durant與Paul George,他們尊重Russell Westbrook的想法,他們與Carmelo Anthony開誠布公(讓Melo願意兩度放棄霸王條款),他們讓Chris Paul與Al Horford有機會選擇想去的球隊(包括Ricky Rubio也是),現在他們甚至願意直接放棄Walker,不在任何可能榨取的利益上多做掙扎。

他們讓球星與經紀人願意相信:奧克拉荷馬城即使不是成為自由球員時首選的城市,至少是在職業生涯過渡階段時,不會打壞身價的去處。

P.S.也祝福Walker能在紐約有好的發揮,繼續在波士頓沒有完成的抱負。

3.強化在各隊管理層間的雙贏形象。

雷霆隊在減壓團隊薪資、重建己隊競爭力的同時,也願意讓利、互惠的與各隊交流,這讓他們儘管善於掌握時機創造交易機會,但不會帶給交易對象總是機關算盡的壓迫感。

或許很多決策從短期經營角度,都不是最佳方案,卻也充分表現出Presti主導的雷霆管理層與Trust the Process的費城七六人隊、與曾經聲勢大好的賽爾提克隊與Danny Ainge,行事風格上絕對的不同。

他們不會執著於成為每次交易的贏家,但這也讓他們得以在許多交涉機會中,得到一個參與的角色。雷霆隊不會只想佔交易對象便宜、不會讓球員吃虧,而他們也從中找到維持小市場球隊生存的空間,維持在戰力流失時能夠獲得補充的機會。

NBA是商業聯盟,商業聯盟是生意,或許在Presti的經營觀念中,總是只對一方有利的生意是做不長久的。

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斷、捨、離,對於目標在未來的雷霆隊管理層而言,可能有比買斷Walker更有利益的做法,但現在還有更多他們想專注在其中的事情,而Walker已經不是其中之一了。

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