2021/08/05

21世紀初,Billy Beane和Theo Epstein所觸發的GM革命(一)

後來的故事我們都很清楚,這位年輕人在驚濤駭浪之下,率領紅襪團隊打破了可怖的貝比魯斯詛咒,一舉拿下2004年世界大賽冠軍,雖然Theo Epstein日後在訪談中謙虛地表示他或許擁有名校學歷,不過他仍舊還沒有戰場上的「傷疤」(或者說功名)。但Theo Epstein的橫空出世,卻讓他的同輩中人雨露均霑,那就像野火蔓延一樣,現在每支大聯盟球隊,都想找到自己的Theo Epstein啦……

作者:alonetogether

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Theo Epstein穿著合身的西裝,下巴剛冒出一點鬍渣,他手上的資料彷彿是某家財星500大公司的資產負債表,身為投資銀行界的一員,他正在思考自己的標的,是否值得讓公司投入大把資金?然而他手上拿著的並不是資產負債表,而是剛放入傷兵的投手名單,或者預計在選秀會簽入的潛力新星……

 

 

在本世紀初,像Theo Epstein這樣的人是大聯盟球隊總管的新典型,如前所述,他們的外表看起來更像是投資銀行家或者律師,而非傳統棒球人。他們從美國常春藤名校畢業,擁有敏捷的心思和工作原則,他們挑戰了棒球界的「傳統智慧」,運用當時看起來頗為極端甚至聞所未聞的方式來組建大聯盟球隊。這波潮流直到21世紀初才發酵,這也使得那些Theo Epstein們,他們往往得管理比自己年紀大很多的部屬,其中不限於球隊制服組成員,甚至很多選手都比他們還老!以Theo Epstein來說,當他2002年接受波士頓紅襪的任命時,他才28歲,他是整個大聯盟歷史上最年輕的總管,也是高中畢業以後就沒再打過棒球的耶魯學生!一般而言這樣的求學軌跡,要嘛加入律師事務所當律師,要嘛去寫作(Epstein是耶魯每日新聞報體育版的編輯),但他卻加入了棒球界,還拿下了幾乎所有棒球人都夢寐以求的職位!

 

1990年代以前,棒球與其他職業的分野相當清楚,律師就做律師,商人就從商,而棒球人就打棒球,如果那個時候Theo Epstein想帶著相同履歷進棒球圈,希望其實相當渺茫。所幸棒球界也一直在轉變,好比說有一群專業的球員經紀人出現了,他們鮮少有打職棒的經驗與資歷,但仍舊把工作做得有聲有色。漸漸地,棒球圈內人自忖,既然談判桌另一邊的經紀人可以不用有棒球經驗,那為什麼談判桌的另一邊要自我設限呢?Theo Epstein剛好遇上了這個時間點,“沒有打過職業棒球便無法做棒球制服組工作“這觀念的玻璃天花板被打破了。Theo Epstein職涯初期所待的聖地牙哥教士,是屬於小市場、預算相當有限的球隊,這對年輕但野心勃勃的Epstein來說正是絕佳的練兵場,而他這段時間的優異表現也讓主管Larry Lucchino留下深刻印象(不過他倆的合作關係從更早之前的巴爾的摩金鶯隊時代就開始了,當時Theo Epstein是金鶯公共關係部門的實習生),於是當Lucchino成為波士頓紅襪新經營團隊一員時,他一併也把教士隊的年輕下屬Epstein給帶了過來。

 

John Henry的紅襪需要新的總管,他們屬意的對象有奧克蘭運動家的Billy Beane、多倫多藍鳥隊的J.P. Ricciardi、或是Billy Beane的助手Paul DePodesta,但這些人可不是隨便叫得動的,而且當時大聯盟春訓已經開始,於是2002年紅襪任命Mike Port擔任過渡期的總管。2002年紅襪隊戰績93勝69敗,比2001年進步了11場,但仍以10場勝差落後給洋基隊,連續五年擔任美聯東區陪榜的角色。2003年球季開始前,紅襪又接觸了麻州子弟Ricciardi,但Ricciardi在多倫多過得十分開心,而藍鳥隊在嗅到紅襪隊的意圖後,更與Ricciardi簽下了五年的延長合約,讓Ricciardi離開了談判桌。接下來是Billy Beane,Billy Beane對紅襪有興趣,而奧克蘭運動家,也允許他跟紅襪隊談判,但Beane最後一刻改變了心意,為了家庭他選擇留在加州。失去了兩條大魚,開季在即,新團隊可不想連續兩季庸庸碌碌,突然間,他們把目光放在了自己人Theo Epstein身上,他28歲(比大多數球員都年輕),沒有任何總管的經驗,但他已被灌輸新團隊的管理文化,聰明、服膺Bill James的統計分析哲學、願意改變,而且更重要的是,他有空!

 

 

後來的故事我們都很清楚,這位年輕人在驚濤駭浪之下,率領紅襪團隊打破了可怖的貝比魯斯詛咒,一舉拿下2004年世界大賽冠軍,雖然Theo Epstein日後在訪談中謙虛地表示他或許擁有名校學歷,不過他仍舊還沒有戰場上的「傷疤」(或者說功名)。但Theo Epstein的橫空出世,卻讓他的同輩中人雨露均霑,那就像野火蔓延一樣,現在每支大聯盟球隊,都想找到自己的Theo Epstein啦……

(下回待續)

參考資料

https://www.si.com/mlb/2017/05/02/theo-epstein-chicago-cubs-boston-red-sox

https://www.masslive.com/redsox/2013/04/theo_epstein_on_the_question_t.html

https://www.theringer.com/2016/6/27/16037390/theo-epstein-market-inefficiency-cubs-red-sox-undeniables-ca36fd494ba1

https://www.cubsinsider.com/2020/10/12/billy-beanes-reported-move-feels-like-prediction-of-theo-epsteins-future/

 

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